In juni was ik twee goddelijke weken in New York voor de opnames van Holland’s Next Topmodel. Omdat de eliminaties niet elke dag waren, had ik een oceaan aan tijd voor mezelf. In de ochtend kroop ik met mijn laptop in de binnentuin van ons hotel. Zo rond 11:00 uur plopt er meestal wel een appje binnen van Anouk (Smulders, de presentatrice van dienst) met de vraag: “Ben je klaar? Wat gaan we doen?”.

Met Anouk en Dirk aan mijn zij (we werden wel de drie musketiers genoemd omdat we gedrieën de stad afschuimden) die allebei 8 jaar in New York woonden en een visagiste die er al 25 jaar woont, kwam ik op plekken die alleen de incrowd weet. Of, zoals mijn taxichauffeur zei toen ik hem vroeg om me naar Waverly Place te brengen, “I NEVER brought a tourist there.” Kijk, en dat moeten we hebben.

 Tip 1.

Op de fiets

You can get the girl out of Holland but you can’t get Holland out of the girl.

Download eerst even de citybike-app zodat je weet waar de citybikepunten zich bevinden. Ga naar het pilaartje, ‘dip’ je creditcard in de gleuf (zonder creditcard ben je nérgens in New York, dat weet je hè?), toets je gegevens in en schrik niet als ze om je postcode vragen. 90210 is dan altijd een heerlijk antwoord om te geven. Het apparaat geeft je een digital ride code die je intoetst links naast het stuur van je fiets. Kies een fiets die bij je past qua zadel, dan hoef je niet te morrelen en te rommelen. Daar zijn we niet voor gemaakt, geloof ik.

Let op! De Citybike moet eigenlijk elk half uur weer even in een citybike station worden geparkeerd. Het hoeft niet maar na een half uur wordt het duurder. Ik ben wel eens helemaal naar Brooklyn gefietst en heb de fiets vier uur buiten de stalling gehouden en dan is het ineens best duur. Als je hem regelmatig even parkeert, is er niets aan de hand en fietsen door New York is the next best thing.

 Tip 2

East Village

Leuk hoor Meat Packing, maar echt cool is het niet meer. De echte New Yorkers, en vooral de coole crowd, vind je in Chelsea maar zeker in East Village. Bovendien betaal je in de kroegjes daar maar 6 dollar voor een gin tonic in plaats van 16 bij het Gansevoort Hotel. Scheelt de spreekwoordelijke slok op een borrel.

Tip 3

Gitane

Gitane is een franse bistro in NoHo, om de hoek bij de winkel van Patricia Field, je weet wel, de styliste van Sex and the City.

Nog nooit zo lekker gegeten. Bestel een lemonade, die is er zoals je hem wenst, fris, zuur en puur. De tajine’s zijn om voor terug te komen en het bakje satésaus hebben we, serieus, uitgelikt.

Café Gitane, 270 Lafayette Street.

 Tip 4

Morandi

Morgen vertrek ik weer naar New York en ik heb gisteravond al gereserveerd voor zaterdag. Party of four. Daar gaan we enorm op het terras zitten met Peggy, Liesbeth en modevriendin Fiona Hering. Anouk en ik aten er in juni een keer of vier. Elke keer weer de burrata en elke keer die lichte desertwijn met een klein bubbeltje.

Je kunt niet reserveren voor het terras maar als je even een drankje doet aan de bar, schuif je zo door naar je lievelingstafel.

Morandi, 211 Waverly Place.

 Tip 5

Rosemary’s

Rosemary’s is zo’n tentje waarbij je je ook zomaar in Parijs zou kunnen wanen, zo rustig en knus met een lang terras. Het schijnt dat Daniël Day Lewis er elke ochtend zijn koffietje drinkt. Wij aten er een hangover weg, Anouk nam een Eggs Benedicte en ik een ei met heul veul chili. Wat kan een mens daarvan opknappen.

Rosemary’s Greenwich Avenue

Tip 6

Dagelijks Brood in Central Park

Ren je morning run door het park en spreek dan met een vriendin af bij le pain quotidien daar. Net als Carry en Miranda, weet je nog?

Le Pain Quotidien Central Park

2 West 69 Street

 Tip 7

Rooftop

In de categorie van dik hout zaagt men planken. Maar fiets naar Het Gansevoort, neem de lift naar de penthouse laag (let goed op, er staat geen rooftop op de lift vermeld, dus laat je niet afschrikken. Anders gewoon heel zelfverzekerd aan de belboy vragen of hij je even naar de rooftop begeleidt.) en stap uit in het rooftop-paradijs.

Vrees niet dat je verwend tot het bot raakt want het is gewoon bestellen aan de bar en je krijgt je glas wijn (dat 16 dollar kost) in een plastic wijnglas. Heus niet dat je er een olijfje of een nootje bij krijgt maar hé, het uitzicht is fabulous en toen ik daar, op de wifi van het Gansevoort, zat te werken, was ik intens gelukkig. Maar echt.

 Tip 8

Bryant Park

De plek waar vroeger de shows werden gehouden is nog steeds een fijne plek om naartoe te gaan. Als je op je rug in het gras gaat liggen (nee dat is niet gek), heb je een verrukkelijk uitzicht op alle wolkenkrabbers. Met je hoofd in noordelijke en je voeten in zuidelijke richting zie je de Freedom Tower, het gebouw dat is neergezet ter nagedachtenis aan de aanslag op de Twin towers. Anna Wintour gaat daar met haar Vogue redactie huizen. In de zomer worden er op een groot scherm films getoond. Toppunt van een lange zomeravond, daar een beetje chillen, rug tegen de rug van je geliefde, filmpje kijken met als achtergrond de handtekening van Manhattan.

 Tip 9

The Butcher’s Daughter

Meer happy en healthy krijg je het niet. Verse sappen, cocktails in de vorm van waterijsjes, salades, toast. Alles ultra gezond en super hip ingericht. Perfect voor de lunch.

19, Kenmare Street

 Tip 10

Equinox SoHo

Als je sport in een stad, voelt het alsof je er woont. Alleen daarom is het al een goed idee. Als je je binnen wringt bij het Equinox filiaal in SoHo is de kans groot dat je topmodellen tegen het jaloersmakende lijf loopt. Denk Victoria’s Secret meisjes. Misschien een tikje confronterend maar wel leuk voor de verhalen thuis, toch?

69 Prince Street New York

Als je nu met de KLM boekt ben je voor 500 euro in NY. Misschien schuif je zaterdag dan wel aan bij ons op het terras.