Elles Nijkamp

DE MOOISTE VAN HET LAND

Al is haar carrière lang, rijk, afwisselend en succesvol, een interview heeft ze nog nooit gegeven. Ze is een ‘coulissenmens’, een ‘binder’ die ervan geniet om anderen te laten stralen. Maar nu Daphne Deckers haar Beauty Astir Style Award aan haar opdroeg, stapt ze, voor een keer dan vooruit, heel even op de voorgrond. Hair and Make-up Artist Elles Nijkamp. “Als ik bij iemand een sparkle in the eye heb gecreëerd, ben ik op m’n gelukkigst.”

“Ik ben gelukkig op de achtergrond. Maar dan wel daar waar het gebeurt. Dat wel.”

Een grijs mens

Ze komt het Amsterdamse hotel The Dylan ingelopen in haar signature stijlvol sportieve look. Zwarte leren broek van Arma (“Ik heb een grijze en een zwarte en elke dag is het de een of de ander zo heerlijk zitten ze”), een grijs jasje (Filippa K), Rika-tas en hippe Nikes eronder. Elles Nijkamp, een grijs mens noemt ze zichzelf. Maar dan wel in de mooiste zin van het woord. “Ik hoef niet zo nodig de spotlight op me gericht te hebben, ben gelukkig op de achtergrond. Maar dan wel daar waar het gebeurt. Dat wel.

Carmenset tegen de kou

Ze is zorgzaam. “Ik heb ook altijd mijn Carmenset aan staan en geef modellen die staan te kleumen in de kou er een paar in hun handen om een beetje warm te blijven. Zo ben ik gewoon.”

Reuring op het hoofd

Dat ze nog nooit eerder een interview heeft gegeven, is voor iemand die al sinds 1986 in het vak zit, op z’n minst opmerkelijk te noemen. Maar zeg je Elles, dan zeg je discretie en bescheidenheid. Voor een keer vindt ze het leuk om over haar vak te vertellen. “Ik vind het nog elke dag zo leuk wat ik doe. Make-up en haar. ’s Nachts kan ik wakker liggen omdat ik kapsels aan het bedenken ben en, bijna op scheikundige wijze, alle producten en manieren verzin om een hairdo te laten slagen. Geweldig vind ik dat. Ik houd van hair? en probeer ook de mensen die ik ‘doe’ af en toe uit hun comfort zone  te trekken. Een beetje reuring op het hoofd is goed.”

Kapseltjes met een flip

“Ik zat altijd al te tekenen als kind en maakte ook echt kapseltjes met een flip. Zo’n l’Oréal-flip zal ik maar zeggen. Uiteindelijk heb ik de opleiding kostuumcouture gedaan maar ben door een vriendje dat fotograaf was in Milaan en New York en dus in dit vak gerold. “Ik werkte met een fotograaf die me vertelde;’ if you understand light, you understand make-up’. Ik teken nog steeds. Laatst kreeg ik wat beautyproducten opgestuurd van Ellis Faas met een briefje erbij met de tekst ‘speelze’ en dat is precies zoals ik het voel. Ik teken, ik speel. ”

Band met Daphne

Tijdens de laatste Astir Awards won Daphne Deckers, overigens bijzonder terecht, de Astir Beauty Style Award en droeg hem op aan haar dierbare vriendin en Hair and Make-up Artist Elles. ‘Even door de wasstraat’ zegt Daphne altijd liefkozend als ze voor een optreden of event even door Elles ‘gedaan’ wordt. “Marilyn Monroe zei dat diamanten a girls best friend zijn maar ik kan je vertellen; een goede visagist is je beste vriend,” sprak Daphne tijdens de awards. Al jaren en jaren komt Elles met haar koffer bij Daphne thuis om haar en make-up te verzorgen. “Het grappige is dat elke vrouw wiens hair en make-up ik verzorg een meisje wordt als ze mijn koffer ziet. Al die producten, daar worden vrouwen gelukkig van. En stuk voor stuk zeggen ze a. Ik wou dat ik dit elke dag had, b. Ik wou dat ik die spullen ook had en c.Gebruik je het zelf ook allemaal? Hilarisch vind ik dat, alsof ik thuis alles uitstal en mezelf uitgebreid ga zitten opmaken.”

Thuis is namelijk thuis. “Het kan zomaar gebeuren dat ik na een grootse shoot thuiskom en meteen naar binnen loop om met de kinderen te zijn. Dan bedenk ik me ’s avonds pas dat het vriest en dat mijn make-up koffer nog in de auto ligt. Al mijn foundations verpest.”

“Ik doe al acht jaar de grotere momenten van koningin Maxima en heb het nog nooit aan iemand verteld”

Op de huid

Elles doet hair en make-up voor mode en beautyproducties en heeft, naast Daphne, al jaren een groep vrouwen die haar regelmatig boeken. Met die vrouwen heeft ze een sterke band. “Ik kijk echt naar ze. Je zit iemand letterlijk op de huid dan zie je en voel je hoe het echt met iemand gaat. Het is fijn als we eerlijk kunnen zijn en ik hen kan openen. Het fijne met mij is dat ik geen enkele moeite heb om geheimen te bewaren. Dat is wie ik ben.”

Een handshake van de koningin

De Vraag brandt op mijn lippen. Er wordt weleens gefluisterd dat deze lieve, eerlijke, bescheiden Elles al jarenlang het haar en de make-up van onze koningin (Maxima that is, niet Beatrix) verzorgt. Op de een of andere manier vind ik het intens spannend deze vraag te stellen. Zo’n één handshake van de koningin moment stemt nederig. Maar ik moet het vragen want uit zichzelf zal ze het nooit, never ever, mai, jamais zeggen.
“Elles…” verzamel ik moed. “Er wordt weleens gezegd…Ik heb weleens gehoord….Dat jij het haar en make-up van onze koningin doet.”
Een paar extreem lang durende seconden in stilte volgen. Elles blijft naar beneden kijken en zegt; ”Dat klopt. Ik doe al acht jaar de grotere momenten en heb het nog nooit aan iemand verteld. Eigenlijk is dit het enige dat ik erover wil zeggen want onze werkrelatie is me dierbaar.”
Wat niet betekent dat ze niet extreem trots is op de drie kapsels en make-up die ze vorig jaar op 30 april de dag van de kroning heeft gecreëerd. En ze wil me ook nog wel vertellen dat ze heus zenuwachtig was die dag. Maar dan gaat de mond weer op slot en duikt Elles weer de coulissen in. Ik buig voor deze mooie vrouw en wens haar de roem die ze verdient en, vooruit, ook een lintje.

Elles’ five tips in the morning:

  1. concealer laat verdwijnen wat je niet wil zien (Shiseido Sheer Eyezone corrector en Ellis Faas Concealer S203)
  2. licht glansje op je oogbol voor een open frisse uitstraling (Shiseido Shimmering Cream Eye Color) met lekker veel mascara ogen als sterretjes (Lancome Doll Eyes)
  3. borstel je wenkbrauwen goed omhoog, waar nodig epileren (Free-Facelift) en fixeer dit met blanke mascara (Hema, echt waar!!)
  4. Blush in caramel voor de sunkissed glow (Shiseido Face Color Enhancing Trio) en peachpink on the cheeks (Francois Nars Orgasm) lach in de spiegel en daar op de koontjes graag.
  5. Lipgloss/balm/anything (Other Stories, Shiseido)

Na een kater :))
Shiseido Wrinkle resist Pure Retinol express eye mask

Wil je de volgende dag een healthy glow?
Voor het slapen KaneboSensai Cellular Performance Mask óver je nachtcrème. Dubbele werking.

Tip:
In de haast blush vergeten?  Knijp een paar keer goed in je wangen :)) En tover een lach op je gezicht! Voilá!

Tip van Elles

Zoek het licht op! Daar word je het allermooist van. Dus als je gaat eten met je lief, zorg dat je in het licht zit. Geldt ook voor foto’s en eigenlijk alle momenten in het leven. Pak het licht!