IN JE EENTJE REIZEN, ZO DOE JE HET

Zo’n twee jaar geleden besloot ik om mijn lang gekoesterde droom in vervulling te laten gaan: een paardentrektocht maken door Mongolië. Haaa dat had je niet verwacht hè! Maar het is echt zo. Ik deed het in juli (de enige maand in het jaar dat Mongolië voor ons zwakke Westerlingen is te overleven qua temperatuur) en had eigenlijk nog wel 2,5 maand vrij (lang leve studeren) dus al snel werd het plan om na Mongolië door te reizen en een rondje om de wereld te maken. Na 2 weken op een paard in m’n eentje door de gebergten van Mongolië ging ik in 3 weken tijd met het openbaar vervoer van Beijing naar Hong Kong, daarna 2,5 weken door Nieuw-Zeeland, vervolgens een week zandkastelen bouwen op de Cook Islands en ik sloot af in San Francisco. En, allemaal alleen. Wil ik meteen even het punt maken dat ik vind dat iedereen een keer in z’n eentje gereisd moet hebben of op vakantie moet zijn geweest. En nee dat is niet eng, ik leg je uit hoe je het doet.

1. Alleen eten is niet stom

Kreeg ik het meest te horen, “vond je het dan niet stom in je eentje uit eten te gaan?” Het antwoord is nee, dat is niet stom en je moet je hier gewoon even overheen zetten. Neem een boek mee, of een tijdschrift, of iets anders waar je je veilig achter kunt verschuilen maar je zult zien dat je geen letter leest en alleen maar om je heen aan het kijken bent om de boel te observeren. Bovendien is de kans groot dat je een praatje met iemand maakt en misschien is dat wel je nieuwe beste vriend. Brengt me op het volgende punt.

2. Sluit je niet af

Ik boekte in alle hostels altijd een bed op een dorm (slaapzaal) want zo kom je het snelst met mensen in contact. Misschien is een dorm voor sommigen net even een stap te ver maar kies dan voor een private room in een hostel want echt je ontmoet dan zó snel leuke nieuwe mensen. Ook in restaurants, ga niet eindeloos op je telefoon kijken maar kijk om je heen. Alleen-reizigers hebben elkaar altijd meteen gevonden en voor je het weet heb je drie dagen innige vriendschap met een Australiër, Japanner en Spanjaard – totdat ieders wegen weer scheiden.

Het ongemakkelijke moment duurt een minuut, de afgedrukte herinnering heb je voor de rest van je leven.

3. Laat anderen foto’s maken

Is niet gênant, is niet stom, is noodzakelijk. Ik stond op de Golden Gate Bridge in San Francisco en heb wel 5 verschillende voorbijgangers gevraagd om een foto te maken net zo lang tot ik tevreden was. Moet je echt schijt aan hebben want het ongemakkelijke moment duurt een minuut, de afgedrukte herinnering heb je voor de rest van je leven.

4. Maak selfies en gebruik de zelfontspanner

Voor situaties zonder voorbijgangers, maak een selfie of bouw een constructie voor je camera zodat je middels de zelfontspanner een foto kunt maken. Niet denken “pff das teveel moeite” want daar ga je spijt van krijgen. Wat ook werkt, gebruik spiegelende ruiten en gewone spiegels.

5. Ben je een vrouw? Doe soms extra voorzichtig

Dat is afhankelijk van het land waar je reist en ik heb nooit problemen gehad, maar in sommige landen moet je als vrouw alleen extra goed opletten. Een vriendin van mij reisde ooit alleen door Pakistan en zij had erg veel profijt van de nep-trouwring die ze droeg, zodat mannen in ieder geval dénken dat je niet alleen bent.

6. Wees niet bang voor eenzaamheid

Verveel je? Geen idee wat je moet doen? Maak een wandeling, ga naar de bioscoop, boek een toeristentour, er is altijd zó veel te doen. In Mongolië heb ik diepe eenzaamheid ervaren want ik ben op zich graag alleen, maar nu was ik alleen zonder mensen. Er wonen in Mongolië ongeveer 3 miljoen mensen, waarvan een miljoen in de hoofdstad en de rest leeft verspreid over een land vier keer zo groot als Frankrijk. Voel je ‘m? De eerste dagen waren vreselijk maar op een gegeven moment heb je het door. Schrijf in je reisdagboek (zie volgende punt), luister muziek, fantaseer over een leven als filmster en laat je niet gek maken door je eigen hoofd. Als je écht eenzaam bent, Skype naar huis, ga naar een dure winkel en koop iets moois (werkt altijd) of reis door naar een andere stad.

7. Hou een reisdagboek bij

Mag online of handgeschreven, maar doe dit sowieso. Want als je eenzaamheid ervaart, of op een andere manier ongelukkig bent, helpt het dat van je af te schrijven en wanneer je dat een week later terugleest denk je “ohja, dat was toen, en moet je kijken hoe gelukkig ik nu ben!” Teruglezen werkt relativerend en bovendien maak je alle avonturen in je eentje mee dus is er niemand die ze voor jou kan onthouden.

En dat is misschien wel een van de grootste argumenten om alleen te reizen: het zijn jóuw herinneringen, jouw verdriet en jouw plezier. Ik vind het een machtig gevoel dat er ruim twee maanden van mijn leven zijn waarvan niemand hier weet hoe die waren, los van de verhalen die ik ze vertel. Je komt jezelf hoe dan ook tegen, het is hoe dan ook een levensles en je komt terug als een rijker en ontwikkelder mens. Dus ik zou zeggen, bon voyage!