Tegenwoordig hoef je niets meer zelf te doen want voor alles is een goed adresje. Wenkbrauwen epileren, manicure, pedicure, nepwimpers aanbrengen, haar kleuren, kleermaker, schoenmaker, stomerij – you get the picture. Maar er zijn dingen die de meeste mensen toch echt nog zelf moeten doen, namelijk: je koffer inpakken. Daar kun je maar beter heel goed in zijn want een slecht ingepakte koffer betekent er tijdens je gehele verblijf slecht uitzien en dat, dat willen we niet. Met trips naar New York, London en Parijs in het vooruitzicht moet ik heel wat koffers gaan inpakken en de vraag is dan natuurlijk HOE ik dat het best kan doen. Bovendien is er behoorlijk wat winst te behalen met een goed ingepakte koffer en tips en tricks zijn dus handig voor iedereen.

Wat inpakken zo moeilijk maakt is dat er zoiets uitermate vrouwonvriendelijks is als een bagagelimiet en een maximaal aantal kilo’s. Dergelijke praktische obstakels liggen natuurlijk hopeloos in de weg wanneer wij mega hip over de straten van NY willen flaneren maar aangezien er vooralsnog geen zicht is op een PJ (Private Jet) hebben we het maar te schaften. Het inpakken begint dus met thuis al te bedenken wat je op plaats van bestemming gaat dragen. Het is een klassieke fout om voor je kast te gaan staan en gewoon alles wat je leuk vindt rucksichloss in je koffer te mieteren, want dan ga je dus in je hotelkamer panieksituaties en hysterische WAT MOET IK AAN scènes krijgen en trust me, dat is echt voor niemand leuk. Begin dus tijdig met het bedenken van outfits, daarbij nauwlettend de weerberichten van je bestemming in de gaten houdend en vergeet ook niet de boel door te passen voor de spiegel. Dat klinkt misschien heel overdreven maar het scheelt echt de helft. Bovendien kun je dan slim nadenken over stukken die zich makkelijk laten vertalen van de ene naar de andere look – een rok met laarzen voor overdag en dezelfde rok met pumps voor ’s avonds. Ook handig, je ziet welke moet-hebbens er nog ontbreken en dan kun je die of hier nog even snel inslaan of jezelf voorbereiden op een shopsessie voor dat item. Bij mij bijvoorbeeld ontbreekt De Perfecte Jeans nog steeds en in New York zou ik graag Het Perfecte Leren Jasje willen kopen.

Ga je naar tropische oorden met vooral veel strandliggen (lees: bikini’s dragen) dan hoef je minder voorwerk te doen, maar citytrippen vereist een grondiger aanpak. Maak voor elke dag een outfit en dan nog 1 extra voor de zekerheid en denk ook aan avondlooks. Zorg ervoor dat verschillende items in meerdere outfits gebruikt kunnen worden anders ga je die koffer never ever dichtkrijgen. Mijn ex-collega bij ELLE Ilonka Leenheer gaat er overigens prat op dat je met 10 stuks in je koffer overal heen kunt. Denk: jeans, LBD, wit shirt, iets nieuws (niks draagt fijner dan iets wat nog nooit eerder gedragen is), een grote doek die dienst kan doen als sjaal/pareo/riem/hoofddoek, etc. Tussen ons gezegd, die 10 items, dat is mij nog nooit gelukt. Wel ontdekte ik een tijdje terug het genot van lichtgewicht koffers waardoor je dus kostbare kilo’s niet hoeft te verspillen aan zoiets sufs als een koffer. New York zal ik dan ook aandoen met een exemplaar dat zó groot is dat ik er met gemak een shetlandpony + wat hooibalen in zou kunnen vervoeren en toch maar 2 kilo weegt.

Dus, stap 1: tijd vrij maken om outfits te bedenken én door te passen voor de spiegel. Voor de moeilijke beslissers; maak vooral foto’s van je mogelijke looks. Dan stap 2: het feitelijke inpakken. Het doel is om zo veel mogelijk kleding mee te nemen (sorry Ilonka) in de beperkte ruimte at hand. Dat doe je om te beginnen door alles op te rollen in plaats van te vouwen. Rollen verhoogt ook de kans op kreukvrije kleding. Ondergoed, sokken en panty’s doe je er als laatst in en stop je in kleine overgebleven hoekjes én, tiptiptip, in je schoenen. Vooral pumps en laarsjes hebben er alleen maar baat bij wanneer ze vol zitten met kleding want dan deuken ze niet.

Toiletartikelen zijn altijd het meest verraderlijk. Denk je alles voor de bakker te hebben moet er nog een hele sloot aan crèmes, poeders shampoos of waddanook in. Het handigst is om zoveel mogelijk ter plekke te kopen, maar dat kan alleen als je niet heel dure producten gebruikt. Wie wel vast zit aan shampoos en crèmes van goud kan ervoor kiezen een beetje over te gieten in die handige reisflesjes (doe ik zelf altijd). Van dure crèmes bestaan bijna altijd sachets en die zijn zeer reisvriendelijk. Ik smeer met Estée Lauder en ga voor een trip altijd even langs de Bijenkorf om een stapeltje van die zakjes mee te nemen. Nog handiger is om bij aankoop van zo’n dure fles meteen wat stuks mee te vragen.

Goed. Je met militaire precisie bedachte outfits liggen nu strak opgerold in je koffer, dus het moeilijkste is achter de rug. Bij aankomst in je hotelkamer hang je de meest kreukgevoelige stukken meteen op. Toch serieuze kreukels aangetroffen en geen strijkbout in de buurt? Hang het kledingstuk aan een hanger in de badkamer, zet de douche aan op de heetste stand, badkamerdeur dicht en laat de boel even een paar minuten goed stomen et voilà, geen kreukje meer aan de lucht. Easy peasy hoppakee. Overigens heeft Louis Vuitton, meester der koffers, heerlijke filmpjes gemaakt met praktische inpaktips. Wie Google vraagt naar ‘The Art of Packing’ heeft raak. Dus dames en heren, u weet wat u te doen staat. Thank you for flying with us.