OP BEZOEK BIJ VEUVE CLICQUOT

Mijn aller eerste persreis ever. Ik moest me op dinsdagochtend half negen melden in het Amstel Hotel in Amsterdam. Niet verkeerd begin toch?

Mijn reispartners waren Janine Breukenhoven-Kho van Pret-a-pregnant, Karine Bloem van thedigitalistas.com , Jan Willem Huffmeijer van b4men, brand manager Moet Hennessy The NetherlandsFlorian Rottmann (die dus een gat in de lucht sprong tijdens de wedstrijd Duitsland-Brazilië die avond) en Sylvia Blazer van PR bureau Coebergh.

In Style naar Reimes

Na een kopje groene thee in de brasserie stonden er buiten drie gloednieuwe Mini Coopers voor de deur op ons te wachten. Met gierende banden reden we naar Reims. Naar de wijngaarden van Veuve Clicquot. Het regende. Niet een beetje, nee echt met bakken uit de hemel. Vanaf het moment van vertrek tot aankomst. Dat betekende veel files onderweg en de geplande picknick (met lunchpakketjes van het Amstel hotel) in het gras in de zon werden schuilend onder een open achterklep ergens bij een wegrestaurant bij Brussel genuttigd. Ach, het had wel wat.

Tussen de druifjes

Gelukkig, in de wijnkelders was het droog. Een zeer charmante Franse dame leidde ons rond. Vierentwintig kilometer lange wijnkelder met ontelbaar flessen met Veuve Clicquot lagen daar te rijpen of te wachten voor transport. Acht procent van de jaarlijkse gemaakte liters Veuve Clicquot wordt nog handmatig gedaan (het draaien van de flessen). Gelukkig zijn er ook machines, want het lijkt me een toch een karwei. Fermentatie, tweede gisting, rijpen, remuage, veel woorden en informatie kwamen me nog bekend voor uit mijn hotelschooltijd. En ik vind alles even interessant, een reisje op mijn lijf geschreven.

Als een prinses

We verbleven in Hotel Du Marc, het huis van familie Veuve Clicquot. De oprit was al waanzinnig, het entree adembenemend en de butlers super aardig. Het was voor één nacht ons huis. Ik kreeg een balzaal van een kamer, een gigantisch bed, heerlijk ruikende badjassen, het mooiste bad wat ik had gezien. Met schuim van Bulgari.

Á Table

Voor de avond droeg ik een rokje met pailletten, wat ik al zes jaar in mijn kast heb hangen, maar het altijd goed doet. Daarboven een zwarte top van Zara en hoge hakken van Diane Von Furstenberg.

We namen plaats in een waanzinnige mooie dining room. Kroonluchters, hoge plafonds, en met kristal en zilver gedekte tafel. Naast mij zat Olivier Livoir, de gastheer die ons veel vertelde over het huis en bij elke gang de combinatie met verschillende champagnes uitlegde. Heerlijk witvis, truffel, haricots verts, bulgur, Franse kaas, rood fruit. Alles even lekker. En nog lekkerder met de Veuve Clicquot champagne.

Het was allemaal poepiesjiek. Zelfs de rookkamer was stijlvol ingericht met een giga doos sigaren (die liet ik even aan me voorbij gaan hoor) mooie kunst én een tv. De mannen wilde natuurlijk toch met een schuin oog naar het voetbal kijken. Ondertussen besprak ik de mooiste mannen uit het WK met de dames.

Als een roosje

Na een diner danste ik nog even rond in mijn kamer, maar toen mijn hoofd het dikke witte kussen raakte, was ik vertrokken.
Het ontbijt was om urenlang aan te blijven zitten. Vers fruit, (echte!) croissants, pain au chocolat en jus d’orange. Met een flesje Veuve Clicquot achterin reden we weer naar Amsterdam. Een horrorrit. Zoveel regen en storm. Maar dat kon ons echt niets schelen.

Vanaf nu wil ik het liefst ook alleen nog maar champagne drinken en dan ook in dat huis wonen als het kan, met zilver bestek eten en zo’n ontbijt zou ook geen overbodige luxe zijn. Zucht, ik was even twee dagen in een droom. Heerlijk was het.

Veuve Clicquot weetjes

– Hotel du Marc: Het huis van Veuve Clicquot, gebouwd in 1840, ligt in de champagne hoofdstad Reims. Een overnachting is exclusief voor vrienden, familie of zakenpartners van het huis (had ik even geluk dus)

– Weduwe Nicole-Barbe Clicquot erfde op 27 jarige leeftijd het huis nadat haar man en niet veel later haar schoonvader waren overleden. De ‘grande dame’ maakte Veuve Clicquot Ponsardin wereldberoemd. Zij bedacht ook een handige manier om een dode gistcellen uit de champagne te verwijderen zonder de bubbels aan te tasten. Ook produceerde zij de eerste rosé champagne.

– De jaarlijkse productie van Veuve Clicquot Pondsardin is ongeveer 17 miljoen flessen.

– De Brut Carte Jaune (de meest verkochte champagne) bestaat voor 55% uit pinot noir, 15% pinot meunier en 30% chardonnay.

-Veuve Clicquot bezit zo’n 515 hectare wijngaarden.

– Waar te koop? Tegenwoordig te koop bij bijna elke slijterij en de meest gehanteerde prijs is € 44,95

-De slogan van Veuve Clicquot is ‘Er is maar één kwaliteit, de beste kwaliteit’.

Cheers to that!