Op persreis naar London met River Island

Of ik twee dagen mee wilde naar London om daar de nieuwe zomercollectie van River Island te bepotelen. Ehm, yes please! Dat zijn natuurlijk makkelijke vragen. Ik ben dol op River Island, ik ben dol op London én ik reisde samen met vriendinnen Jamie Li van quarter-magazine.com en Lonneke van Style My Day. Dat moest dus wel goed komen. We ontmoetten elkaar op Schiphol en na een vlucht die over was voordat we het goed en wel door hadden kwamen we aan in een miezerig London. First stop: het hotel.

Dat lag op twee meter struikelen van Oxford Street dus de woorden winkelen en shoppen lagen direct op ieders lippen. Na een korte opfrisbeurt stond de auto klaar om ons naar restaurant Kettner’s te brengen waar we samen met Emily, Melanie en Amanda van River Island ons verlekkerde aan carpaccio met truffelmayonaise, confit de carnard en het lekkerste appeltaartje met kaneelijs ooit. In de hoek van de zaak stond een enorme kerstboom (de Engelsen kunnen niet vroeg genoeg beginnen met hun obsessie voor Kerst), ernaast een witte vleugel waaraan een man in pak klassiekers zat te spelen.

Na het diner gaan we terug naar het hotel en verbaas ik me weer over het feit dat hotelbedden áltijd zo onwaarschijnlijk lekker zijn. Ik slaap als een roos en de volgende ochtend gaan we naar het hoofdkantoor van River Island voor een rondleiding.

In het enórme pand werken zo’n 1000 mensen en werkelijk elk hoekje van het pand is bezaaid met mensen, papieren, computers en, natuurlijk, kleren. Het is echt onvoorstelbaar hoe druk en vol alles is, van een clean desk policy is bepaald geen sprake. Grote multomappen met stofstalen, enorme stapels papier met collectietekeningen, orders en allerlei spannende papieren liggen in grote getale op de kleine bureaus.

River Island streeft ernaar om alles onder één dak te houden, dus het hele proces van idee tot product gebeurt hier. De ontwerpafdeling maakt het ontwerp en uiteindelijk komt het bij de inkopers en de definitieve collectie wordt ook in dit pand gefotografeerd voor de website en de lookbooks. Zelfs de borden die je in de winkels ziet, de advertenties voor de tijdschriften, alles alles komt hier vandaan.

Na het hoofdkantoor gaan we weer in de auto terug de stad in om een bezoek te brengen aan de showroom. Buiten is het koud, daar binnen is het zomer want de Spring / Summer collectie voor 2015 hangt in de rekken. We zien smetteloos wit, nautische streepjes, veel felle en vrolijke kleuren en alles doet ons hunkeren naar warmte en zon.

Persoonlijke favoriet zijn het oranje glanzende jurkje met print en de zwarte suede rok met fringes, die mogen zo hup hop in mijn kast komen wonen. We verlekkeren ons aan cupcakes en mini-taco’s en daarna krijgen we een giftcard voor River Island dus ik hoef je natuurlijk niet uit te leggen dat we linea recta Oxford Street oplopen om de enorme winkel een even om te keren. Een zwart jurkje en grote heerlijke trui rijker loop ik naar buiten, op naar de laatste stop: Selfridges. Natuurlijk, natúúrlijk, val ik voor een paar schoenen, want die had ik nog niet genoeg inderdaad.

Een zwart jurkje en grote heerlijke trui rijker loop ik naar buiten, op naar de laatste stop: Selfridges. Natuurlijk, natúúrlijk, val ik voor een paar schoenen, want die had ik nog niet genoeg inderdaad.

Ik schrijf dit in de lobby van ons hotel, Jamie en Lonneke zijn al richting Heathrow maar ik blijf nog een nachtje en dagje langer. When in London, stay in London. Ik bedoel maar. En dan ga ik vanaf nu streepjes boven m’n bed zetten en aftellen tot het voorjaar wordt zodat ik die hele SS15 collectie in huis kan halen. Verheug me er nu al op.