DE BESTE PLEKKEN OM OUD & NIEUW TE VIEREN

Inmiddels is het volgens mij wel algemeen bekend dat ik een grafhekel heb aan Oud & Nieuw. Of beter, aan Oud & Nieuw in Néderland. Paradoxaal genoeg ben ik namelijk wel weer heel erg dol op vuurwerk, maar dat vuurwerk wil ik alleen maar zien in een ander land. Waarom ik Oud & Nieuw zo stom vind lees je hier, en dan gaan we nu verder met de beste plekken die géén Nederland zijn om wél een geweldig Oud & Nieuw te hebben.

Rio de Janeiro

Vorig jaar wilde ik naar een plek waar het warm was en waar spectaculair vuurwerk te zien zou zijn. Dat waren zo’n beetje m’n Google-zoektermen en elke site riep dat ik naar Rio moest. Dus zo geschiedde. Oud & Nieuw is nogal een big deal voor de Brazilianen en op de 31e stroomt het strand van Copacabana vol met een goede drie miljoen mensen vanuit het hele land. Iedereen is gekleed in het wit, want zo ga je rein het nieuwe jaar in. De overheid zorgt voor een vuurwerkshow en legt op gigantische vrachtschepen die kilometers breed in zee liggen grote ladingen vuurwerk neer dat om 00:00 uur de lucht in gaat. Die show duurt ongeveer een half uur en ondertussen sta jij met je voeten in het water of zand omringd door miljoenen uitzinnige mensen het nieuwe jaar in te gaan. Daarna is het traditie om een witte bloem in zee te gooien, als offer voor de godin van de zee Iemanja. Daarna loop je achterwaarts het water uit, want je mag de godin je rug niet toekeren. Eenmaal terug op het strand kun je naar één van de vele podia voor een potje sambadansen, en natuurlijk zijn er óveral heerlijke caipirinha’s te krijgen.

New York

Echt warm is het er in december niet (het is er rondweg ijskoud), maar Oud & Nieuw vieren op Times Square is wel een dingetje. Niet volgens de echte New Yorkers trouwens, die gruwen ervan. Maar spectaculair is het wel, en je moet ooit in je leven toch echt de ‘ball drop’ gezien hebben. De Times Square Ball is een, ja ja, bal, op het dak van One Times Square. Om 1 minuut voor 00:00 wordt de bal 43 meter gedropt en is dan om 00:00 uur op de bodem, wat het nieuwe jaar inluidt. Daar komt dan heel veel vuurwerk bij kijken en al met al is het gewoon mega indrukwekkend. Daarna wel weer snel door naar Meatpacking voor een verantwoord feestje graag.

Sydney

In de beroemde haven van Sydney komen grofweg een miljoen mensen samen om de immense vuurwerkshow te aanschouwen. Het feest duurt de hele dag en nacht en naast vuurwerk worden er allerlei acrobatische shows in het water gehouden. En, goed nieuws, ook hier is het in december hartstikke zomer.

Londen

Een paar jaar geleden ging ik met vrienden naar Londen voor Oud & Nieuw. Ik vond alles prima zei ik steeds, “zolang ik maar het vuurwerk kan zien.” Londen heeft namelijk een van de mooiste vuurwerkshows, en dat wilde ik maar wat graag zien. Wij, naïeve pubers die we waren, gingen rond 23:00 uur richting Thames waar het vuurwerk wordt afgeschoten. Maar dát is nou net even te laat, want met ons deden nog tienduizenden mensen dat dus uiteindelijk stond ik muurvast in een metro, diep onder de grond, toen boven mijn hoofd de knallers de lucht ingingen en het nieuwe jaar daar was. Dus, moraal van dit verhaal, ga zeker naar Londen, maar wees wel op tijd.

Canada

Dit jaar was ik met Air Canada naar Toronto gevlogen en bracht onder andere een bezoek aan de Niagra Falls. Die moeten sowieso op je bucketlist staan en aangezien ze er nu op staan kun je maar het beste tijdens de jaarwisseling gaan. Er wordt een gigantische lichtshow gegeven, duizenden kilo’s gaan de lucht in en de Falls zelf worden geweldig mooi uitgelicht. Gáán.

Hongkong

Vier jaar geleden was ik een paar dagen in Hong Kong en wat me het meest bijbleef was de immense skyline. Als je denkt dat New York koningin van de skylines is, Hongkong doet goed mee. Alles wordt verlicht en er gaat voor miljoenen dollars aan vuurwerk de lucht in. Victoria Harbour is het middelpunt van de avond waar je aan de kant kunt staan, een (duur) kaartje voor een boot kunt kopen of jezelf op een dakterras parkeert. ‘Oh’s’ en ‘ah’s’ gegarandeerd.