Happy & Healthy

5 dingen die je gelukkig maken

gelukkig-zijn

Eerder vertelde ik jullie al over mijn gratis geluksmomenten. En ook May vertelde je dat er heus ook wel geluk buiten de muren van Chanel en Shoebaloo te vinden is.

UCLA Neuroscience researcher Alex Korb onderzocht voor ons de weg naar geluk en kwam tot de veronderstelling dat er wel degelijk een vijftal factoren zijn die ons gelukkiger maakt.

Uit zijn onderzoek blijkt dat je gedachten en de emoties die daaruit voortvloeien een grondige impact hebben op de zogenaamde surprising areas van onze hersenen. Ik heb weer vijf leuke gewoonten waarvan je misschien niet eens wist dat ze je gratis en voor niets een extra stukje geluk bezorgen.

 

1. Dankbaarheid zorgt ervoor dat je serotonine- en je dopaminegehalte omhoog schieten, wat ons dat geluksgevoel bezorgt. Weet ik ook gelijk waar die enorme lach op mijn gezicht vandaan komt wanneer ik me op weg naar mijn werk even realiseer hoe blij, gelukkig en dankbaar ik ben met mijn nieuwe leventje hier in Amsterdam. En oké, Amsterdam is ook gewoon fantastisch mooi.

 

2. Het opschrijven van je negatieve gedachtes en gevoelens lucht op. Vandaar die enorme verzameling Moleskines die ik door de jaren heen gecreëerd heb. Voor ieder onderwerp een eigen boekje. Zo is mijn kleine zwarte boekje er voor mijn emoties, het kleine bruine boekje staat volgeschreven met de geluksmomentjes die ik dagelijks meemaak en het roze boekje zonder lijntjes is er voor mijn to-do’s en valt bijna uit elkaar, zo veelvuldig wordt ‘ie gebruikt. Opschrijven wat je dwars zit werkt echt, probeer maar.

 

3. Je eigen beslissingen maken. The key is om een ‘zo goed mogelijke’ beslissing te maken en niet de perfecte beslissing. Want ja, die perfecte beslissing veroorzaakt dan weer stress. Ik denk dat, zeker vanuit vrouwelijk oogpunt, zelf beslissingen maken ons een gevoel geeft van de wereld aankunnen en onafhankelijkheid. En ja: who run the world?

 

4. Iemand hulp bieden. Je collega een helpende hand geven maakt niet alleen hem/haar gelukkig, maar het geeft jezelf ook een positiviteitsboost. Een ander helpen bezorgt je een golf van oxytocine, serotonine en dopamine, die je stuk voor stuk een goed gevoel geven. Uit een studie op Harvard bleek dat werknemers die elkaar de hulp gaven 10 keer meer gefocust waren dan werknemers die dat niet deden en maar liefst 40% van hen had meer kans op promotie. Zo zet ik ’s ochtends om 9.30 uur standaard een perfect gelaagde latte macchiato neer op het bureau naast me. Zij een goed begin van de dag, ik een goed begin van de dag. That’s what colleagues are for. En wat doe jij eigenlijk voor je collega?

 

5. Onze hersenen zijn gevoelig voor aanraking. Wij mensen zijn sociale dieren en onze hersenen reageren hetzelfde op sociale contacten als op fysieke pijn. Kort samengevat koppelen wij aanraking aan sociale acceptatie. Aanraking kalmeert je emoties, vermindert stress, vermindert pijn vermoeidheid en bevordert slaap. Een massage zorgt zelfs voor 30% meer aanmaak van serotonine. Vrijwilligers, iemand?

 

Korb laat ons zien hoe fantastisch ons brein eigenlijk is en dat alles met elkaar verbonden is. Dankbaarheid bevordert slaap, slaap vermindert pijn, pijnvermindering verbetert je humeur en een goed humeur vermindert angst wat weer zorgt voor een betere focus. Een goede focus helpt je gemakkelijker beslissingen te maken, besluitvaardig zijn maakt je zelfverzekerd, zelfverzekerdheid maakt ons blij en als we blij zijn, zijn we dankbaar, en zo maken we de cirkel rond.

 

En van de dalai lama kunnen we ook nog wel wat leren: “Happiness is not something ready made. It comes from your own actions.”

 

Drop the mic.