Fun & Famous

What’s in a nickname?

Adeline alias Pien, Aad, Ade, Lien, Adele (‘helloooo’), Adeline (op z’n Engels, Adelain dus). Ik was elf jaar toen ik met moeders in de rij bij de Appie stond. Mét de twee hotste jongens van het dorp in mijn kielzog en mijn pietepeuterige tienerhartje in mijn keel. En ze zei het gewoon, in front of iedereen, mijn inner-circle-nickname: Pien. Die naam die alleen binnen de vier huismuren uitgesproken mocht worden lag op straat. Of op de loopband van de Albert Heijn om exact te zijn, zó voor de voeten van mijn crushes (ik was op allebei, kon niet kiezen). Vre-se-lijk. Maar de afschuw over die naam sleet wat weg en ging na een poosje zachtjesaan over in cooler, tot het een extra-extra-beste-vriendinnen-dimensie-lading kreeg. Als in: geeft iemand je een nickname? Dan is ’t voor het echie.

De nickname of bijnaam, niet te verwarren met het koosnaampje. De koosnaam is van een heel andere orde. Die kan aaibaar, klef of nattig aanvoelen. Zo niet de bijnaam, want die is warm, bondgenootachtig en heel erg #friendshipgoals. Ja, ook als het klinkt alsof ze om de melkboer roepen (Aad). Of als je verplicht bent om uit te leggen dat je vroeger een intens lui kind was, die met zachte hand en rijmpjes wakker gemaakt moest worden (Pien). Dees dagen ga ik vooruit, want het Franse Adeline krijgt op de redactie een wat internationale schwung door het uit te spreken op z’n Engels en te schrijven als Adelain. In een beschonken toestand klinkt het ook een beetje als aan-de-lijn, ik voel ‘m wel.

De bijnaam bestaat al sinds de mensch in den beginne begon te kletsen. Maar je hebt verschillen, want je hebt een goede nickster te pakken óf een makkie. Ik vind een afkorting altijd iets leuke-naam-heb-je-maar-god-wat-is-ie-lang-achtigs hebben, maar als ze er écht iets van proberen te bakken en het past je? Zo lief. Ik krimp altijd een beetje ineen als iemand dan daarna zo de officiële naam eruit kat ter correctie. Het is een efford, jongens, niet zo koud doen. Onder mannen betekent iemand een bijnaam geven ik-hou-van-je, maar dan zonder het punt dat ze hun mannelijkheid in moeten leveren. Snap ik, het moet niet te zoet worden. En het zegt iets over het karakter van de nickname. Scarface, Blue Eyes, Posh Spice. Ik zoek nog naar het synoniem voor aan-de-lijn, maar ik ga al lekker op het gegeven dat het groots en meeslepend klinkt. Hmmm, of betekent het dat ik dan groots (uhuh) en meeslepend bén?

Nou, kan mij het schelen. Het geeft aan dat je one of the guys bent, ze je lief vinden en met een beetje mazzel zegt het ook nog wat over hoe je in elkaar steekt. Ik ben een gezegend mens met minimaal drie frequent gebruikte aliassen. Mijn moeder snift nog af en toe wat over dat Adeline zo’n mooie naam is, maar eigenlijk was ze zelf de aanstichter met het Albert-crush-debacle. LinkedIn deed trouwens nog een onderzoekje en hoe korter de nick, hoe groter de zak geld aan het einde van je carrière. Ook een pro, toch? En nu jij, wat is jouw nickname en wie om je heen heeft de aller-allerleukste?

Met liefs,

Aaaadelaaain

BY Adeline Mans
Adeline spit met een doppio espresso elke morgen het nieuws, verse magazines en stapels boeken door. Als het even kan niet vanaf thuis, maar lekker remote werkend ergens ter wereld.
Afbeelding van Adeline Mans