Thank God it’s Friday

BUFFI DUBERMAN

TGIF-Buffiduberman

Als er een ongemakkelijke stilte valt tijdens een verjaarsbezoek, is het altijd een goed idee om te tappen uit het vaatje met Britse blunders. Zoals mijn o zo keurige (denk rotary, hockey en een glooiend gazon) tante die aan het kind van de Engelse zakenpartner van haar man vroeg: “And what is your best vak (klinkt als f*ck) at school?” Of mijn moeder die, ook al aan een buitenlandse collega, vertelde hoe het toch kwam dat onze Pointer-hond zulke bijzondere vlekken had. “They fuck them like that.”

 

Om dat soort gênante situaties te vermijden en ons te helpen met de Engelse taal is daar Buffi Duberman. De gezelligste en coolste (ze coacht ook zangers van grote Nederlandse bands) juf die je kunt bedenken. Al hoop ik dat ze ons volk niet al te goed maakt, want er moet natuurlijk wel wat te lachen blijven.

 

Buffi. Je boek is uit. Dat zijn de lekkerste TGIF-momenten, lijkt me. Wat zit er in het glas vrijdag om vijf uur en waar je proost je op?

‘Op vrijdag om vijf uur zit er meestal nog thee/water/resterende groene smoothie in mijn glas, omdat ik dan nog aan het lesgeven ben op een MBO in Rotterdam en daarna ook nog naar huis moet rijden. Maar als ik dan thuiskom, staat mijn man meestal op de oprijlaan te wachten met een glas wijn. En dit gebeurt echt. Ik ben dus dol op de rode wijn Que Mas. Die is gênant goedkoop, maar ik wil niks anders. Ik probeer ‘m altijd iets meer sexy en sophisticated te laten klinken door ‘m Kate Moss te noemen. Dus dan begroet mijn man me ook met: “Hier is je Kate Moss.” Of ik bel hem vanuit de auto en zeg: “Zet Kate Moss maar klaar.” En dan proosten we op het leven. Het leven is zo’n groot geschenk en ik voel me gelukkig dat ik elke dag weer een nieuwe dag heb. En als ik niet lesgeef, dan drink ik waarschijnlijk ergens een gin-tonic en vertel ik een vieze mop.’

 

Je boek heet ‘100 Ways to Save Your Ass in English’. Wie moeten dit boek allemaal kopen? Ik gok sowieso een aantal voetbalcoaches in den vreemde, maar wie nog meer?

‘Ik wacht al heel lang op een telefoontje van Louis. Misschien heeft ‘ie nu wat meer tijd, haha. Mijn boek is eigenlijk voor iedereen die een Engelse boost wil (of nodig heeft). Er staat alles in wat ik weet over presentaties, zegswijze, grammatica, uitspraak en dingen die je zeker niet moet zeggen in het Engels (tenzij je wilt klinken zoals jouw lieve moeder, May). Deze week kreeg ik een e-mail van iemand die elke dag op een hoog niveau Engels spreekt en ze zei dat ze door mijn boek zoveel eyeopeners heeft gekregen over zakelijk Engels. Maar ik kreeg ook een mailtje van een spreker van een iets lager niveau, die me vertelde dat mijn boek hem het zelfvertrouwen had gegeven dat hij nodig had en dat hij ontzettend hard had gelachen om mijn boek. Dus ik denk dat dat wel betekent dat het voor iedereen is.’

 

”Mijn boek is eigenlijk voor iedereen die een Engelse boost wil (of nodig heeft)”

Wat gaat het me allemaal brengen?

‘Je gaat meer begrijpen van de slimmigheden en nuances van het zakelijke Engels en komt erachter waarom veel Engelsen Nederlanders vaak bot en (soms) agressief vinden. Je leert over verschillende vormen van formaliteit, zodat je je boodschap kan vormen naar de situatie. Om een voorbeeld te noemen: veel mensen gebruiken ‘can’ wanneer ‘could’ of ‘would’ vaak een stuk passender is. Je leert hoe je slecht nieuws stijlvol kunt brengen, wat je moet doen ‘when the shit hits the fan’ (dat is daadwerkelijk de titel van het hoofdstuk, er staat in wat je moet doen als er dingen fout gaan tijdens een business trip) en hoe je met gemak je volgende presentatie of onderhandelingen doorstaat. Oh, en hoe je een afspraak verandert of afzegt zonder iemand tegen zijn schenen te stoten. Ook handy!’

 

Je bent op een missie en werkt vanuit een heel persoonlijke wijze. Je bent niet alleen juf Engels, je bent ook een lifecoach. Waarom werk je zo?

‘Omdat ik een veilige, goed betaalde baan bij de nonnen in Vught verliet om mijn dromen na te jagen (wat exact is wat ik vandaag de dag doe). Ik creëerde zelf de hele industrie van ‘Personal English Coaching’. Toen ik het concept bedacht, gebaseerd op mijn liefde voor grammatica (ja, ik ben een grammaticanerd) gecombineerd met mijn gekke gevoel voor humor en creativiteit, lachte iedereen me uit. Hopelijk lachen ze nu met me mee, want ik houd van wat ik doe. Ik doe het met liefde voor al die leuke mensen. En hee, als ze niet met me mee lachen, f*ck them. Het leven is te kort om stil te staan bij haters. Mensen die me bellen weten dat ik eerlijk zal zijn, ze hard laat werken, zelf net zo hard met hen meewerk en dat we veel zullen lachen. En elke sessie eindigen we met een knuffel, want knuffels zijn geweldig.’

 

Ah, toe. Nog eentje. Wat is de meest gemaakte fout door ons domme Hollanders waar je maag van omdraait? Ik word altijd een beetje ongemakkelijk als mensen vragen ‘Can you make a picture?’ Het is TAKE a picture, ‘make’ betekent dat je de donkere kamer in gaat. Maar jij hebt er vast nog een paar die je zo uit je mouw schudt.

‘Hoeveel tijd heb je? Hier zijn een aantal die ik zelf heb gehoord. Don’t shoot the messenger…’

· ‘I’m coming at home later’ = Ik krijg straks, als ik thuis ben, een orgasme.

· ‘My boss is the longest one in the office’. Nu weten we hoe ze de baan kreeg…

· ‘Santa Claus came on my son’s class today. I had to stay and clean up afterwards but I took some nice pictures first’. Oké, ik weet gewoon niet waar ik moet beginnen.

· ‘He’s an excellent cock. His wife is a great cock too, they should start a restaurant together!’

En een klant eindigde de cursus met: ‘Oh, Buffi, thank you so much. I like working with you. Sometimes when I think of you I look at your picture and then I feel myself at home’. (Ik voelde me zo vies toen hij dit zei) Of gewoon dit – een boodschap van een student: ‘Thank you Buffi for the fun lessons. You learned me so much.’

”Eén soja cappuccino brengt me halverwege waar ik naartoe wil, de tweede brengt me in de hemel en daar blijf ik dan de hele dag”

Wat ik zelf lastig vind is dat je sommige uitdrukkingen ook in het Engels vindt, maar vaak is dan het totale lariekoek zodra je het vertaalt. Heb je daar een tip voor of is het beter die uitdrukkingen te mijden?

‘Vermijd ze. Zeg niet ‘Hey, it comes for the baker’, tenzij je iemand compleet wilt verwarren. Gebruik sites als www.dictionary.com en www.urbandictionary.com om je vocabulaire uit te breiden en leer nieuwe woorden zonder de vertaling.’

 

Over tot de orde; dat weekend van jou. Vertel me alles. Hoe ziet de zaterdag er uit.

‘’s Ochtends ga ik een stuk hardlopen of naar de sportschool. Dan een groene smoothie. Dan twee soja cappuccino’s. Eén soja cappuccino brengt me halverwege waar ik naartoe wil, de tweede brengt me in de hemel en daar blijf ik dan de hele dag. Ik werk elke zaterdag bij het noodvluchtelingenkamp dat plaats biedt aan 500 vluchtelingen. Het is geopend in september en sindsdien doe ik daar elke week zo’n 8 uur vrijwilligerswerk. Ik geef Nederlands en Engels en praat en knuffel en maak thee. Ik luister veel, maar leer daardoor nog meer. Ik ben dan rond etenstijd weer thuis en dan maak ik meestal een (vegetarische) Mexicaanse maaltijd, daar zijn wij allemaal nogal verslaafd aan. Dan meer wijn. Soms ga ik nog de stad in, maar ik houd er meer van om met mijn kinderen opgerold op de bank te liggen (in mijn velours The Kelly Family-broek) na een lange en drukke week. Ik werk bijna elke avond, dus ik zie ze niet zo vaak als ik zou willen. De zondag start ik met yoga, dan weer een groene smoothie en dan opnieuw twee soja cappuccino’s. Daarna bak ik meestal een (vegan) cake en werk ik de rest van de dag in mijn ‘woman cave’: ik schrijf mijn nieuwsbrief (heb jij je al ingeschreven?), kijk tentamens na, bereid me voor op de komende week, enzovoort. Zondagavond probeer ik wel te relaxen met Netflix.’

 

Welke kranten lees je en wat staat er dan op op Spotify?

‘Ik lees de New York Times, The Huffington Post online, Nu.nl, Telegraaf, LINDAnieuws; een beetje van alles dus eigenlijk. Maar ik houd vooral van de politieke stukken van The Huffington Post. Dump the Trump, yo. Op Spotify heb ik een Buffi’s favorites-lijst, een Buffi’s new favorites-lijst en een Buffi’s another favorites-lijst. Ik ben gek op van alles: van Public Enemy tot Bowie naar Kendrick Lamar tot Squeeze en The Cure. Ik luister vaak naar een van mijn lijsten als ik aan het hardlopen ben. En als ik in de douche sta.’

”Ted Baker vind ik overigens een heel leuk merk – ik houd van zijn brutale gebruik van kleur en materialen”

Wordt er nog een beetje gewinkeld en zo ja waar, wat en hoeveel?

‘Ik winkel de hele tijd in mijn hoofd. En dan ga ik een winkel binnen en vergeet ik waarom ik daar binnen ben gelopen. Ted Baker vind ik overigens een heel leuk merk – ik houd van zijn brutale gebruik van kleur en materialen. Ik ben verliefd op mijn paarse LaDress-jumpsuit. Ik denk trouwens niet dat ik ooit een jumpsuit heb gezien die ik niet leuk vond. En ik vind het heel moeilijk om langs schoenenwinkels te lopen die ontzettend mooie laarzen hebben. Tenzij die winkel naast een tassenwinkel zit. Ik houd van accessoires. Ik heb zelf niet heel veel kleren, maar ik heb manden vol sjaals en veel te veel funky kettingen en laarzen. Ik wil me wel altijd comfortabel voelen en als ik had kunnen leven in yogakleren, dan zou ik dat waarschijnlijk meteen doen. Ik heb mijn drie boeken geschreven in yogakleren en gek genoeg schrijf ik mijn beste stukken als ik geen beha aan heb. Maar hé, mijn klanten zijn het waard om me voor op te tutten.’

 

Welke restaurants staan er nog op je daar-moet-ik-heen-lijstje?

‘De Kas in Amsterdam en Vork en Mes stond ook al lang op mijn lijstje. Ik ben laatst bij Vork en Mes gaan eten en het was echt heerlijk, dus nu staat het op mijn daar-moet-ik-naar-terug-lijstje. Ik zou ook graag eens naar een geheel vegan restaurant willen. En als iemand me mee wil nemen om sushi te eten bij Okura, dan zeg ik dus geen nee. Dat jullie het weten.’

 

Je ideale zaterdagavond, hoe ziet die eruit?

‘Dan zou ik een enorme tafel neerzetten waaraan mijn hele familie uit Europa en Amerika, mijn vrienden van het vluchtelingenkamp, mijn slimme en sexy vriendinnen, een paar geweldige studenten en speciale klanten dan zouden kunnen zitten. Vervolgens kook ik een maaltijd waar iedereen van achterover valt en dan drinken we tot we dronken zijn, om daarna te dansen op de tafels, omdat plotseling Beyoncé en Kendrick Lamar langskomen en zich ook in het feestgedruis storten. Dan zouden we de avond ’s ochtends eindigen met een toost op wereldvrede, want alle oorlogen zouden die dag zijn geëindigd en iedereen zou gewoon van elkaar houden. Dat is mijn ultieme zaterdagavond, maar ik zou er elke avond van de week voor openstaan. Ik pas me helemaal aan aan het schema van Beyoncé.’

”Ik start altijd met yoga en ik probeer dan de hele dag in mijn yogakleren te blijven lopen”

En de zondag, kleurt die anders dan de zaterdag?

‘Ja, ik schrijf dan heel veel. En kijk tentamens na. Ik start altijd met yoga en ik probeer dan de hele dag in mijn yogakleren te blijven lopen. De laatste tijd houd ik er ook van om een lang stuk te gaan wandelen. Vorige week zijn mijn man en ik spontaan een stuk gaan wandelen – we hebben 10 kilometer gewandeld en zijn toen ergens gaan ontbijten. Zeker weten dat we dat nog een keer gaan doen. Als ik niet veel hoef te schrijven en het is slecht weer buiten, dan kijk ik meestal een film met mijn kinderen. Meestal iets met dinosaurussen/aliens/superhelden voor mijn zoon en daarna een romcom met mijn dochter. En ik geniet van beide evenveel.’

 

Stel, tijdsverschil, jetlag en geld doen niet ter zake. Hoe zag je ideale weekend er dan uit?

‘Ik neem dan iedereen van wie ik houd mee naar een plek waar ze liefde en hulp nodig hebben. Dan gaan we met zijn allen die mensen helpen om voor hen een beter leven te creëren. Hoe f*cking geweldig zou het zijn als ik al mijn vrienden en familie kan meenemen en tegen hen kan zeggen: “We vliegen naar Syrië om de oorlog te stoppen. We gaan naar Griekenland om tenten te bouwen. We gaan naar Afrika om scholen te bouwen”? Let’s go! Ik weet zeker dat mijn vrienden en familie dat fantastisch zouden vinden. Als ik ooit de loterij win, dan gaat dit gebeuren. Niks bij het zwembad liggen met een cocktail. Saaier kan gewoon niet. Kom van die stoel af en verander de wereld. En neem wat Kate Moss met je mee.’

 

Tot slot, de werkweek, wanneer begint die weer?

‘Maandagochtend om 9 uur rijd ik naar de Rockacademie en leer ik ze daar alles over de Engelse taal, songwriting, social media en het leven. En nog een kleine noot aan de mensen die de maandag verschrikkelijk vinden: maandagen zijn niet verschrikkelijk. Je baan is verschrikkelijk. Maandagen zijn fantastisch als je doet waar je van houdt!’