category image

Zuchten is gezond

Ik slaak een diepe zucht. Mijn collega tegenover me (die waar ik mijn garderobe mee deel, ja) kijkt me verbaasd aan en vraagt wat er aan de hand is. ‘Gewoon even lekker zuchten,’ fluister ik onder mijn getik door. En wat blijkt? Dat is dus helemaal niet raar. Je hebt mensen die het continu doen en mensen die het sporadisch doen als ze weer eens geen zin hebben om de was te doen. Ben jij een zuchter? Prijs jezelf dan maar gelukkig, je bent namelijk allesbehalve een aansteller. Integendeel; je bent zelfs hartstikke gezond.

 
Maar zuchten houdt je niet alleen fysiek goed, het houdt je ook geestelijk in balans. En als die ene vervelende collega zich weer eens aan je ergert omdat je een zuchtje slaakt, houd hem of haar dan maar eens een spiegeltje voor de neus. We zuchten namelijk allemaal gemiddeld tien keer per uur. Belgische wetenschappers hebben ontdekt dat zuchten het ademhalingspatroon flexibel houdt. Een zucht laat ons ademhalingssysteem even opnieuw beginnen zodat het lichaam beter op de veranderende zuurstofbehoefte kan reageren. Zie het maar als een reset van je lichaam. Zuchten blijkt dus van levensbelang. Het blijkt namelijk een belangrijke reflex te zijn die onze longen gezond houdt. Onderzoekers van UCLA en de Stanford University hebben een plek in de hersenen gevonden die normale ademhalingen omzet in zuchten als onze longen dat nodig hebben.

 
Buiten het feit dat zuchten goed is voor de longen, is het ook een ideaal communicatiemiddel. Zuchten als je pot augurken niet open krijgt, als je je ergert aan je vervelende broertje of als frustratie wanneer die parkeerplek nét te krap is. Een enorm handige manier om uitdrukking te geven aan je emotie of om iemands aandacht te trekken. Gewoon even lekker zuchten. Het liefst zo diep mogelijk en met een lange uithaal.

 
Maar de allerbelangrijkste reden dat we af en toe een zuchtje moeten slaken, is omdat het gewoon enorm oplucht. Het voelt zelfs bijna als een bevrijding. Een bevrijding van zorgen, stress of omdat je net een potje keihard hebt moeten snotteren. Het ouderwetse gezegde geldt niet voor niets: zucht geeft lucht (aan een hart vol smart). Weer zo’n gevalletje: mama had gelijk.