De kracht van de Duffer brothers

Vermoedelijk zegt de naam Duffer je vrij weinig, maar mag ik jullie voorstellen aan de boys die verantwoordelijk zijn voor een van de meest succesvolle Netflix-series ooit? Deze tweeling bestaat namelijk uit dé mannen achter de Netflix-sensatie Stranger Things. Hun motivatie bij het creëren hiervan? Ze wilden iets neerzetten wat Tim Burton en Steven Spielberg in de jaren tachtig deden, maar dan nóg beter. En volgens velen, myself included, is dit hen beslist goed gelukt.

 

Maar eerlijk, als je fan bent van Stranger Things, dan vraag je je toch ergens af wie ze nou precies zijn? Ik bedoel, wíe verzint nou zo’n bizarre verhaallijn met creepy AF monsters à la Dart, een meisje met bovennatuurlijke krachten, een Upside Down-wereld en laten we Barb ook niet vergeten? Een minirol had ze, maar iedereen was zó verliefd geworden op haar personage dat er zelfs een campagne omheen werd gebouwd: #FreeBarb. Afijn, de mannen achter je geliefde serie zijn dus de tweeëndertigjarige Matt en Ross.

 

Het tweetal was van jongs af aan al geobsedeerd door films, met als favoriet (toen ze jong waren) de Batman-film van Tim Burton. Tim is de man die bij elke film die hij daarna produceerde een duidelijk trademark van zichzelf achterliet. Ze vonden zijn stijl zo onderscheidend dat ze idolaat werden van de director en hun ouders hen een camera cadeau gaf om voor de lol hun eigen Tim Burton-achtige films te maken. Dit werd opgevolgd door een studie aan een filmschool in Californië, waarbij hun afstudeerproject een korte thriller was over een globale epidemie inclusief crazy monsters – iets dat we herkennen uit Stranger Things, alleen dan met minder goede recensies.

 

Als beginnende regisseurs en scenarioschrijvers begon het niet heel easy voor de mannen in Hollywood. Mensen snapten hun pitches voor filmideeën niet zo goed en ergens snap ik dat wel; neem Stranger Things als voorbeeld. Als je het verhaal zou moeten uitleggen aan iemand die de serie nog nooit heeft gezien, dan komt het ook niet bepaald ‘watch- worthy’ over. Ik denk dat je de serie dan nog liever skipt. Aan het begin hadden de boys daar zelf ook iets meer moeite mee, met name omdat ze het neer wilden zetten als een film in plaats van een serie, totdat ze allebei als schrijvers gingen werken voor de serie Wayward Pine van M Night Shymalan (bekend om zijn horrorfilms). Ze ontdekten zo de televisiewereld en het idee ontstond om Stranger Things te transformeren tot een serie. Televisie werd meer cinematic – filmtechnisch, als ik het zo goed zeg. Hun voorbeelden waren True Detective en Game of Thrones, en datgene dat ik net al noemde (wat Spielberg in de jaren tachtig neerzette (E.T., Poltergeist, etc.)), is wat deze jongens ook wilden bereiken, maar dan in een serieformat en met een hedendaagse twist.

 

De tijd waarin ze het hebben uitgebracht heeft ook een grote bijdrage geleverd aan het succes vinden Matt en Ross. Met Game of Thrones als een van de meest succesvolle shows die er zijn, was het alsof iedereen opeens openstond voor verhaallijnen die vroeger altijd werden gekoppeld aan ‘the nerd culture’. Marvel-films zijn populair, terwijl heel veel mensen de stripboeken niet eens hebben gelezen, en dat geldt ook voor Lord of the Rings. Maar ook voor Game of Thrones – waarschijnlijk hebben de meeste fans nog nooit een bladzijde in de boeken gelezen (guilty), dus als je dan aan komt met een serie over een Upside Down-wereld en bovennatuurlijke krachten; grote kans dat dat ook geliefd gaat zijn bij een groot publiek.

 

Hun fantasierijke mindset komt ook door het lezen van fantasyboeken als The Lord of the Rings en The Hobbit toen ze opgroeiden. De liefde voor horror zat er gewoon in en zo ontstond Stranger Things. Het succes dat daarbij kwam kijken hadden ze nooit zien aankomen. Toen ze hun idee gingen pitchen bij Netflix, werkten ze met een moodboard om die nostalgische jaren tachtig-vibe uit te kunnen beelden. Ze namen oude boeken van Stephen King (je weet wel, de man achter de film It), maakten een soort neptrailer en gebruikten daarbij beelden van E.T. om de toon van wat ze wilden maken duidelijk te maken. And guess what? It worked. Netflix wilde het traject aangaan met Matt en Ross en voor ze het wisten, was Winona Ryder ook onderdeel van het team.

 

Afijn, nu is het twee seizoenen later en dat Stranger Things groot is, is een understatement. De zogenoemde ‘nerd culture’ is hot en het aftellen tot seizoen drie begint kan beginnen.

 

Bron: The Guardian