Dit is dus de échte reden dat we gapen

Een meisje dat gapend in bed ligt

Wat ik echt niet vind kunnen eigenlijk, even tussendoor, is middenin een gesprek zijn met iemand en dat diegene dan gewoon ongegeneerd zit te gapen. Hallo. Praat ik soms lulkoek?

 

Het gebeurt weleens. Niet dat ik mezelf nou zozeer zou bestempelen als ‘saaie gesprekspartner’, maar vriendinnen zijn na een dag werken en drie rode wijn ook gewoon heel erg moe. En dan komt dat eruit. Via een gááhaaaaap. Zeker als ik weer eens over die verrekte bruiloft vertel – waar het al een jaar lang over gaat inmiddels. Oké, dat snap ik wel, want zelfs míj boeit het geen zier of de servetten naast de borden zalmroze of zuurstokroze zijn. Dat is ze vergeven. Maar dan nóg. Gapen als iemand tegen je praat. Dat kan toch niet? Of ben ik een beetje streng?

 

Hoe dan ook: we gapen allemaal. Tientallen keren per dag. Soms nog wel meer. Maar we gapen dus helemaal niet omdat we moe zijn en ook niet omdat het aanstekelijk werkt, wat weleens wordt beweerd. Nee. We gapen omdat we zo onze hersenen een beetje ‘afkoelen’: ze werken beter als ze niet te warm of te koud zijn. Mensen gapen veel minder als ze bijvoorbeeld een koude lap op hun voorhoofd hebben liggen. Gapen zorgt voor een betere bloedsomloop. En da’s lekker voor je brein. Kijk. Daar heb je dus echt iets aan. En een kleine moeite. Maar oké, we doen het ook een beetje uit empathie.

 

Want als een ander gaapt, dan ga jij ook sneller aan de gaap. Maar wel bij mensen die we lief vinden. Het is onderzocht dat we sneller mee-gapen als een vriendin, familielid of partner gaapt dan wanneer een vreemde op straat gaapt. Het is een vorm van gedrag nadoen wat vaker gebeurt dan we doorhebben. En dat heeft niet alleen te maken met gapen, want ook het taalgebruik of de handgebaren van je vriendinnen neem je onbewust een beetje over.

 

We zijn uiteindelijk dus allemaal hetzelfde – het heeft wel iets. Alleen maar leuk als ik een vriendin opeens precies een stopwoordje dat ik vaak gebruik hoor tetteren. Maar meiden, serieus, níet meer die mond wagenwijd open tijdens ons etentje, beloofd? Beloof ik niet meer over die servetten te ouwehoeren.

 

En ja, slaapkop, ook dit wil je weten over gapen:

  • Mensen gapen meer als het buiten kouder is
  • Baby’s gapen al in de baarmoeder: het hoort bij de vorming van de hersenen
  • Kinderen onder de vijf jaar gapen niet als ze een ander zien gapen
  • Tijdens de seks gaat een orgasme vaak gepaard met jawel, een gaap
  • Honden moeten ook gapen als ze mensen zien gapen