Onderonsje met Barry Atsma

Kiki Duren en Barry Atsma

Ik kan rustig sterven. Als je eenmaal hebt geknuffeld met goddamn sexy Mister Atsma, dan is je leven compleet. Op de vraag of ik hem wilde interviewen hoefde ik niet eh, lang na te denken, dat snap je. Nieuwsaanleiding: de nieuwe advocaten/dramaserie ‘The Split’ op BBC First. Iets waar we eigenlijk behoorlijk trots op mogen zijn, want Barry heeft het als énige Nederlander voor elkaar gekregen om een rol te krijgen in een verder volledige Britse cast. Tijd om hem eens aan z’n gekrijtstreepte mouwtje te trekken. Oh men, hij draagt een pak. God sta me bij in dit interview…

 

Barry, The Split. Vertel.  

“The Split is een serie die inzoomt op het leven van drie zussen uit een advocatenfamilie. De jongste twee werken in het familiebedrijf in hartje Londen, waar allerlei topzaken worden gedaan. Scheidingen, maar bijvoorbeeld ook schandaalbeheersing van heel bekende mensen. De twist is dat de oudste zus net gestart is bij een concurrerend kantoor…”

 

Je speelt zelf Christie Carmichael, een topadvocaat in de echtscheidingsscene. Heb je je daar van tevoren goed voor moeten inlezen?

“Ik heb op een blauwe maandag rechten gestudeerd, dus gelukkig wist ik wel het een en ander. Maar ik heb vooraf ook veel gelezen en series gekeken, onder andere Suits. Daarnaast deed de voorbereiding me ook denken aan mijn eigen scheiding. Ondanks dat die er vreedzaam aan toe ging, was dat toch best wel emotioneel af en toe.”

 

Hoe ben je eigenlijk als Nederlandse acteur in een Britse serie terechtgekomen?

“Wat tof is aan deze tijd, is dat je als acteur via internet auditie kan doen. Ik heb thuis met mijn vriendin een aantal scènes opgenomen in de woonkamer. Gewoon met mijn iPhone.”

 

Je bent ook wel echt het lekkere hapje van de serie…

“Hahaha, het zijn jouw woorden. In het begin ben ik wel de mysterieuze, spannende man, maar dat draait al snel weer om, dan wordt het nog interessanter.”

 

Kiki Duren en Barry Atsma

Wat vond je het tofst aan je rol?

“Dat klinkt misschien een beetje gek om te zeggen, maar ik vond het interessant dat ik een eenzame ziel speel. Iemand die succesvol is, internationaal werkt, overal ter wereld woont, maar eigenlijk zijn vastigheid mist. Ergens herken ik dat wel. Ik ben een expatkind, mijn vader werkte bij Unilever en daardoor zijn we vaak verhuisd. Er zit ook een les in mijn rol: dat het in het leven belangrijk is dat je je hecht aan mensen en verbinding zoekt.”

 

Welke momenten waren pittig?

“We draaiden vorige zomer in de bloedhitte en mijn allereerste scène was in een klein kantoortje zónder airconditioning, want dat maakte te veel geluid tijdens het filmen. Dus begon ik ongelooflijk te zweten. Toen kwam de regisseuse naar me toe: ‘Are you okay? Are you comfortable?’ Dus ik zo: ‘Eh yes, just a bit sweaty today, haha.’ Stonden we een dialoog van drie uur te spelen in letterlijk 36 graden.”

 

Wat is het grootste verschil tussen Nederlandse en Britse acteurs?

“Dat is toch wel de ‘stiff upper lip and tongue and cheek’. Nederlanders zijn vrij to the point en dat is voor Britten toch een beetje gek. Bij een seksscène doe ik gewoon mijn onderbroek uit en denk ik: let’s do this. Je kunt er heel ingewikkeld over doen, maar uiteindelijk moet het toch. Je ziet Britten dan wel denken: oh, hij heeft zijn onderbroek al uit. Ik denk dat Nederlanders daar gewoon directer in zijn.”

 

Wat was het lastigste om onder de knie te krijgen als Nederlandse acteur in een Britse serie?
“Britse humor is heel specifiek. Engels is mijn eerste taal, maar er zijn in Engeland ook dingen waar ik geen beeld van heb. Alsof je in een Nederlands script een grap zou maken over de gele zwembroek van Dries Roelvink. Soms moest ik letterlijk zeggen: ‘Eh, I don’t get the joke…’”

 

Hoe vind je het om te werken tussen een topcast van zoveel vrouwen? Je bent in de serie niet alleen omringd door vrouwen, de serie is ook door vrouwen geproduceerd.

“Pas de derde of vierde week realiseerde ik me: wauw, dit is eigenlijk best wel bijzonder. De regisseuse, de opnameleider, de producent, de schrijver, de hoofdrollen: allemaal vrouw. Een goed statement, omdat dit soort projecten vaak door mannen gedomineerd wordt.”

 

Enne, tot slot, komt er een tweede seizoen?

“We hopen natuurlijk van wel. Bij succes denk ik dat daar zeker een mogelijkheid in zit. Binnenkort worden de knopen doorgehakt. Allemaal gaan kijken dus!”

 

The Split is vanaf maandag 28 mei om 21.00 uur te zien op BBC First.