Under his eye: álle termen uit ‘The Handmaid’s Tale’ op een rij

Handmaidstale

Yoo people, blessed be the fruit! We’ve been sent good weather today, right? Praise be. Ja het is ernstig gesteld met de The Handmaid’s-gekte hier op kantoor (je weet wel, die serie op Videoland). Nog niet gezien? Shame on you. Het is de beste – en ziekste – serie die ik in tijden heb gezien. En speciaal voor iedereen die er geen drol van snapt óf verslingerd is geraakt aan de avonturen van Offred: een speciaal Handmaid’s woordenboek at your service. Ik zou zeggen: ga d’r efkes voor zitten.

 

Stap 1: de basis

 

Het verhaal van The Handmaid’s Tale speelt zich af in de nabije toekomst, waarin Amerika veranderd is in een soort bizarre dictatuur (of eigenlijk theocratie). Mannen hebben het voor het zeggen. Door milieuvervuiling zijn de meeste vrouwen onvruchtbaar geworden en de weinigen die nog effectieve eierstokken hebben, worden gehouden als broedmachines. Maandelijks worden ze door hun meesters verkracht met het nobele doel de soort in stand te houden. Je volgt in de serie handmaid Offred, die in Gilead woont.

 

Stap 2: in Gilead kun je verschillende rollen toegewezen krijgen…

 

Handmaids: een groep vruchtbare vrouwen die twee jaar lang worden toegewezen aan een commandant en zijn vrouw om het paar te helpen zwanger te worden. De meeste handmaids (zoals Offred) zijn bij hun eigen gezinnen weggerukt. De dienstmaagden worden toegewezen aan maximaal drie huizen en worden naar de koloniën (zie later) gestuurd als ze er niet in slagen om in een van de huizen zwanger te worden.

 

Commandanten
De hoogste mannen in het Gilead-leger en daarnaast de enige mannen die handmaids toegewezen krijgen om zwanger te worden.

 

Wives
De vrouwen van de commandanten. Ze zijn onvruchtbaar en moeten één keer in de maand toekijken hoe hun man seks heeft met hun wél vruchtbare dienstmaagd. Je begrijpt: de sfeer wordt er ook niet echt gezelliger op.

 

Aunts
Een rol die veelal vervuld wordt door de wat oudere vrouwen in Gilead, die écht achter de totalitaire regels van Gilead staan. De aunts zijn verantwoordelijk voor het opleiden van de dienstmaagden en voor hun zwangerschappen. De tantes zijn behoorlijk streng en passen hier en daar gerust middeleeuwse lijfstraffen toe als er niet geluisterd wordt.

 

Eyes
De ‘Ogen’ zijn geheime politieofficieren die werken voor de Republiek Gilead. Zij controleren hun eigen commander en hebben als taak het opsporen van verraders. Ogen rijden in zwarte bestelwagens en hebben ook de macht om in het openbaar te arresteren.

 

Martha’s
Vrouwen die onvruchtbaar zijn en werken als kok of dienaar in het huis van een commandant. Ze verzorgen ook het voedsel voor de handmaids.

 

Jezebels
Prostituees die in dienst zijn van een door de overheid gecontroleerde club die door buitenlandse ambassadeurs en commandanten wordt bezocht, wat overigens best grappig is, gezien seksuele onthouding in de wet staat. Maar zoals in ieder land: corruptie heerst ook hier. Heb je macht, dan kun je alles. Moira wordt een Jezebel nadat ze gepakt werd na haar ontsnapping uit Handmaid-training. Jezebels mogen drugs en alcohol gebruiken.

 

Guardians of the Faith
Jonge mannen die niet erg hoog staan op de machtsladder in Gilead.

Sommigen (zoals Nick) zijn verantwoordelijk voor het wassen van auto’s en het besturen van commanders, terwijl anderen de orde handhaven op straat en machinegeweren dragen.

 

Econowives

Vrouwen uit de arbeidersklasse die getrouwd zijn met mannen die geen commandant worden tijdens de Gilead-heerschappij. Deze huishoudens krijgen geen Martha’s toegewezen en de econowives moeten álles doen in het huishouden en vooral hun man gehoorzamen.

 

Unwoman

Ben je al snel hoor, in Gilead. Bijvoorbeeld als je onvruchtbaar bent. Of niet getrouwd. Weduwe. Feminist. Lesbisch. Een non. Überhaupt iemand die twijfels heeft over de regels van Gilead. Unwomen worden meestal naar de koloniën gestuurd, waarover later meer.

 

Keepers
Gezonde baby’s die geboren worden uit zwangerschappen van de handmaids.

 

Unbaby
Een baby die misvormd geboren is en die waarschijnlijk niet zal overleven in Gilead. Ze staan ook wel bekend als Shredder.

 

 

Stap 3: Het Handmaid’s-taaltje

 

Blessed be the fruit
De dienstmaagden begroeten elkaar onderling met deze zin; dit zou de vruchtbaarheid bevorderen.

 

May the lord open
Zo antwoord je beleefd op bovenstaande zin. Het liefst met een hoofdknikje naar beneden.

 

Under his eye
Zo nemen handmaids formeel afscheid van elkaar. Met de uitdrukking wordt bedoeld dat er iemand – een bewaker, een commandant, een Martha of God – altijd toekijkt.

 

Stap 4: begrippen die je vaak voorbij hoort komen

 

Gilead
Wat er nog over is van de Verenigde Staten na een ingrijpende formatie van een militaire dictatuur. Binnen een aantal jaar werd Gilead gevormd, en als je er eenmaal inwoner bent, kom je er ook niet meer zomaar weg.

 

Ceremonie
Het maandelijkse ritueel waarbij de dienstmaagd op haar vruchtbaarst is en wordt uitgenodigd in de slaapkamer van haar commandant om seks met hem te hebben (terwijl ze tussen de benen van zijn vrouw ligt die haar polsen vasthoudt) in de hoop zwanger te worden. Zieke boel daaro.

 

Gender traitor
Homo’s en lesbiennes die in Gilead wonen worden als ‘geslachtsverraders’ gezien en naar de koloniën gestuurd (waar ze uiteindelijk zullen sterven aan radioactief gif) of opgehangen.

 

Kolonies

Giftige gebieden die worden schoongemaakt door ieder persoon die de regels van Gilead niet naleeft. Wil je van z’n lang zal ze leven niet gevonden worden, want het is pokkehard werken en vroeg of laat gaat iedereen eraan door gif. Ook heel gezellig allemaal.

 

Zo, nu ben je helemaal klaar voor die bingemarathon. Under his eye!

 

Xxxxx

 

OffKiekster.