category image

Van dit gezonde drankje ren je die marathon vanzelf

Zelf ben ik allesbehalve een type dat grijpt naar een flesje energiedrank of liter koffie voordat ik mijn renschoenen aantrek. Ik neem nog net een paar slokken water, haal de tandenborstel langs mijn tanden, trek mijn renschoenen aan en ik ben good to go.  Toch zijn er ook gezonde goedjes waar je je aan kunt wagen om je hardlooprondje bijna vanzelf te laten verlopen. Om maar gelijk to the point te komen: voortaan vul jij je glas met bietensap, hét energiebommetje dat er zomaar voor kan zorgen dat jij je kilometers bijna vanzelf rent.

De bewering dat bietensap je sportprestaties bevordert is niet verzonnen. In 2009 bleek uit onderzoek dat het drinken van het rode sapje je sportprestatie tot maar liefst 15% verbetert. De nitraten die we opnemen uit het sap worden in de mond omgezet in nitrieten, die op hun beurt worden omgezet in stikstofmonoxide. Die stikstofmonoxide zorgt ervoor dat zowel de bloeddruk en het zuurstofverbruik worden verlaagd, waardoor je uithoudingsvermogen verlengd wordt. Dat bietensap zonder inspanning dat prestatieverhogende effect heeft is opmerkelijk. Je uithoudingsvermogen is namelijk een relatief vast en persoonlijk gegeven dat je normaal gesproken alleen maar door regelmatig trainen verbetert.

Verschillende testen hebben uitgewezen dat het bietensap vooral efficiënt is voor korteafstandslopers. Het grootste effect van bietensap werd waargenomen bij afstanden tussen de 1,5 en de 10 kilometer of inspanningen die tussen de 5 en 30 minuten duren. Voor langere afstanden of tijden, zoals bijvoorbeeld marathonlopers, is het positieve effect niet eenduidig aan te tonen. Food2run, hét boek voor de fanatieke loper, geeft daarvoor de volgende verklaring: langeafstandslopers sporten voor een langere periode met een lagere intensiteit, zuurstofopname speelt hier geen rol in. Op intervalsporten of teamsporten zoals voetbal zou bietensap dan wel weer een gunstig effect hebben.

Wanneer je het natuurlijke energiedrankje het beste achterover kunt tikken? Twee à drie uur voor je run een half litertje bietensap is goed voor ruim 400 milligram aan nitraat.  Wie al misselijk wordt bij de gedachte aan het drinken van biet kan ook kiezen voor een alternatief. Groene bladgroenten als spinazie en rucola zijn goede nitraatrijke alternatieven. Let er hierbij wel op dat de rauwe variant een beduidend hogere voedingswaarde heeft dan een gekookte portie. Rucola bevat per 100 gram zo’n 480 milligram nitraat en spinazie een magere 170 milligram.

Hardlooprondje met je lief gepland en is je energie ver te zoeken? Je weet wat je te doen staat, vriendin. Even je mandje vullen met wat litertjes bietensap, want als het aan de Scandinavische vrouw ligt, houdt het zoete drankje je ook nog eens superslank.

Beeld: Pinterest