category image

Verliefd op Marrakech + mini travel guide

Nieuw jaar, nieuwe inspiratietrip

New Year, New trips! Waar we vroeger misschien goede voornemens hadden op het gebied van gezonder eten, minder snoepen en meer slapen, zijn onze voornemens tegenwoordig meer gericht op ‘gewoon ALLES uit het leven halen wat erin zit’. En voor ons is dat nóg meer mooie trips maken samen. Sunkissed 2018 door, dat is ons doel.

En op het goede voornemen zetten we meteen actie. We vieren oud en nieuw in Nederland en boeken direct daarna spontaan een trip naar Marrakech voordat we terug naar Bali vliegen. Met Pris’ zusje Charlene (zij heeft haar eigen bedrijf als stylist en fotograaf Story River) en Eves hubby to be Stephen stappen we op het vliegtuig. Boyfriend Arnaud bewaakt het thuisfront in Bali en surfte heerlijk het nieuwe jaar in. Marrakech dus, een stad die al zó lang op onze wishlist staat. De adembenemende riads, instagrammable rooftops, walls en kilometers souk vol rieten tassen, kleden en kussens leken ons een prima aanleiding voor een frisse nieuwjaarsinspiratietrip.

We zetten een Instagram-samenwerking op voor twee nachten in een prachtige riad (een riad is een soort verborgen boutiquehotel, met een binnenplaats en een rooftop): Ryad Dyor, opgezet door een Spaanse eigenaar die ook in Bali en op Ibiza een aantal designvilla’s heeft opgezet. De komende drie dagen verkennen we de stad (lees: vooral heel veel heerlijk vegetarisch eten) en spieken we achter elke deur om te treasure hunten in de souks. Ook maakten we een hele magische trip naar de Agafay-woestijn, iets wat je écht moet doen als je naar Marrakech gaat.

Hieronder een aantal van onze favoriete tips en een (ienie)mienie guide voor als jullie een trip naar Marrakech plannen:

Stay:

Ryad Dyor

Echt een prachtige riad, op loopafstand van de souks. Iets luxer dan de andere riads, omdat elke kamer iets meer privacy heeft. Er is een prachtig dakterras waar je ook ontbijt, en een hamam!

Riad Jardin Secret

By far de mooiste riad die we hebben gezien. De roze rooftop is echt heaven. Het eten is heerlijk; alles is vegetarisch. Als je hier niet verblijft, boek hier dan zeker een lunch bij sterrenchef Mohammed.

El Fenn

Zoveel designinspiratie kun je uit deze plek halen. Wederom is hier een prachtig dakterras. Én een plunge pool, awesome.

Berber Lodge

Wil je net iets rustiger buiten het drukke Marrakech verblijven, dan is dit een echte design droomplek.

Tip: regel via de riad waar je verblijft een driver die je ophaalt en wegbrengt naar het vliegveld. Ga het niet proberen met een taxi of openbaar vervoer, dat kost je te veel moeite en stress.

Food:

Be Marrakech

Je kan hier ook verblijven, maar als je ergens anders verblijft, dan móet je hier een lunch plannen. By far absoluut is dit de plek waar we in heel Marrakech het lekkerst hebben gegeten. Je kunt op reservering een lunch en een diner boeken op het dak. Alles is vegetarisch. We hebben sinds die dag elke nacht gedroomd over deze lunch. Forever missings.

La Famille

Dit is een leuke, hippe spot om te lunchen in een heel mooie tuin en er zit ook een boutique bij.

Nomad

Hier kun je dineren tijdens sunset op het dakterras. Boek wel van tevoren je plekje. Café Des Épices en Le Jardin (allebei van dezelfde eigenaar) zijn inmiddels al erg toeristisch dus leuk om even gegeten te hebben, maar niet een echte must, vinden wij.

Shoppen in de Souks:

De medina (het oude centrum) van Marrakech is het shoppingwalhalla. Het is een groot doolhof van winkels in kleine steegjes, binnenpleintjes, grote pleinen en verborgen shops achter grote gekleurde deuren.

Het meest bekend is natuurlijk het grote plein Djemaa el Fna. Nu zijn wij niet echt van de toeristische attracties, dus hier zijn we al snel aan voorbijgelopen, zeker omdat ze er rondlopen met slangen die ze blij in je nek leggen en omdat de pickpockets overduidelijk op de loer liggen. Oké, doei!

Hieronder een paar hidden gems van de Souk, die we fantastisch vonden!

Mustapha

In dit smalle straatje achter de grote bronzen deur op adres 144 Arset Azoual Road vind je een drie verdiepingen hoge winkel, gevuld met interieur treasures waar je je ogen uitkijkt. Als je je ‘droomkleed’ zoekt, dan ga je die hier vinden.

Schoenenstandje

In datzelfde straatje vonden we de leukst shoeshop ever. We hebben hier allebei wel vijf paar sandalen gekocht, voor elk zo’n zes euro per stuk (zie de onderhandeltips hieronder).

Tassenwalhalla

Het plein van Nomad en Café Des Épices is gevuld met de leuke rieten manden en tassen in alle maten en vormen. Ook hier zijn een aantal adembenemende winkels met kleden en poefen. Voor een straw roundie betaal je ongeveer zo’n vijf euro.

Spices en thee

Overal vind je standjes met spices en thee. Wij kochten voor thuis een heerlijke rose tea blend en een aantal speciale kruiden waar je heerlijke curry’s mee kan maken. Ze kosten overal één dirham per honderd gram.

Tip: onderhandelen! We zijn wel wat gewend in Bali, dus het ging ons wel aardig af. En met de donkerbruine lokken van Eve dachten ze ook nog eens dat ze misschien weleens local kon zijn dus een dikke plus, haha.

Begin altijd met een tiende van de prijs die zij vragen. Zeggen zij duizend dirham, zeg jij honderd dirham. En ‘work your way up’ tot je op max een derde van de prijs uit komt waar ze mee begonnen.

Het werkt niet als je iets ziet en denkt: ‘ik kom later wel terug’. Het is een doolhof en bovendien is het te veel moeite. Like it? Get it.

Schrik niet als ze tijdens de onderhandeling ineens heel moeilijk gaan doen of zich enorm druk gaan lopen maken. Dat hoort bij het spelletje. Maak jezelf ook lekker druk en schroom niet om dan weg te lopen, zeker weten dat de verkoper dan toch ingaat op je laatste bod. Zo niet? Dan zijn er nog talloze andere stalletjes waar je waarschijnlijk een vergelijkbare schoen, tas of accessoire kan kopen.

P.S.: Pin op het vliegveld je dirhams. Pin genoeg, want er zijn superweinig pinautomaten in Marrakech en veel automaten deden het ook niet toen we er waren. Zonde van de tijd om lang rond te lopen op zoek naar een werkende pinautomaat en waarschijnlijk geef je meer geld uit als je net als wij wel van shoppen houdt.

Do:

Jardin Majorelle & Musée Yves Saint Laurent

Een adembenemde tropische cactustuin, in het designjasje van schilder Majorelle. Inspiratie ten top.

Dar El Sadaka

Een beroemd architectonisch verblijf, waar je, als je er niet verblijft, ook een tour kunt boeken door de tuinen en het bijzondere verblijf.

Le Bains de Marrakech

We hadden helaas geen tijd meer om naar de hamam te gaan, maar deze schijnt fantastisch te zijn.

Een trip naar de Agafay Desert

Dit vonden we eigenlijk het hoogtepunt van onze reis en de volgende keer willen we hier langer blijven. We bezochten Scarabeo Camp, een van de ‘glampings’ in de Agafay Desert, ongeveer een halfuur rijden van Marrakech. We gingen erheen met onze driver van hotel Moustafa. Onderweg kun je nog een mooie (sunset) camel ride maken. Als je de kans hebt, boek dan een lunch of diner bij Scarabeo (moet je echt boeken, want het zit er meestal vol als je spontaan langsgaat). Een magische ervaring. De stilte en het uitzicht zijn adembenemend; je hebt uitzicht op de besneeuwde bergtoppen van het Atlasgebergte. Wauw.

Chillen op het dakterras van je riad

Neem hier ook echt even lekker de tijd voor. Na het shoppen in de souk lekker ‘briouettes’ en muntthee bestellen en in de zon al het moois van de dag dat je hebt gezien in je opnemen.

So far, wij zullen dit jaar zeker nog een keer de zonnige, gekleurde straten en warme mensen van Marokko opzoeken. Eerst vertrekken we richting sunny Kaapstad.

Sea you soon!

Eve & Pris

xx