category image

Achter de schermen in de wereld van de K-pop

De Zuid-Koreaanse K-pop, ik had er vaag ooit wel eens van gehoord, maar kennen deed ik het niet. BTS? Geen idee. Maar ondertussen verkocht deze band Ziggo Dome uit en worden ze de grootste boyband van de eeuw genoemd, ze evenaarden zelfs het record van The Beatles in de hitlijsten. En dan weet je: K-pop is groot. De doelgroep ben ik misschien niet, maar ondertussen is K-pop de wereld aan het overnemen.

 

Wat mij opvalt is dat K-pop omgeven lijkt met best wel duistere berichten. Afgelopen weekend kwam naar buiten dat Goo Hara in haar eigen huis zelfmoord pleegde, een kleine zes maanden nadat ze dit al eens probeerde. Vorige maand beroofde Sulli zichzelf van het leven, een goede vriendin van Hara. Eerder in 2017 pleegde K-pop-zanger Kim Jong-Hyun zelfmoord. En wat opvalt is dat zij allemaal juist wel heel open waren over hun depressies.

 

Met de tweede zelfmoord in korte tijd staat de K-pop-wereld op z’n kop. Volgens kenners is dit het resultaat van de ‘harde wereld’ die het zou zijn. Hara en Sulli waren goede vriendinnen, maar Hara kon haar begrafenis niet bijwonen vanwege concertverplichtingen. Ook zegt men dat Hara werd gedwongen na haar eerste zelfmoordpoging zo snel mogelijk weer aan het werk te gaan.

 

Dan zijn er ook nog de spanningen met Noord-Korea die steeds hoger oplopen, waardoor Zuid-Korea zich gedwongen voelt om de dienstplicht strenger te handhaven. Het komt nog wel eens voor dat topsporters daar een uitzondering op de regel zijn en hun dienstplicht niet hoeven te voltooien. BTS a.k.a. de Bangtan Boys probeerden hetzelfde, maar die hebben minder geluk; voor hun achtentwintigste moeten ze zich melden om te dienen. Eén van hen (Kim Seok-Jin) is al zevenentwintig en moet zich dus binnenkort melden.

 

De K-pop bands lijken trouwens niet spontaan te ontstaan onder jammende vrienden: er zijn gigantische audities in Zuid-Korea om de groepen samen te stellen. De ‘gelukkigen’ worden behoorlijk hard gedrild en zestien uur trainen per dag is meer regel dan uitzondering. Daarnaast is een héél strikt dieet aan de orde en worden ze vaak vriendelijk doch dwingend verzocht hier en daar wat plastische-chirurgie-ingrepen te doen. Want een K-pop-superster moet perfect zijn.

 

 

 

Bron: The New York Times