Als je het verkeerde hotel boekt

adeline mans op het strand in abu dhabi, links een wolken krabber met strand en ligbedden ervoor, recht een zonsondergang

In de opgepoetste marmeren vloer zag ik mezelf weerspiegelen. Het zand was wit, de zee had iets tropisch groenblauw zag ik vanuit mijn ooghoek en de vrouw achter het grote bureau zei het echt: ‘Dit is het verkeerde hotel.’ Pardon, hoezo het verkeerde hotel? Dit is Abu Dhabi. Dit is het St. Regis. Dit heb ik geboekt op de site van onze grote verzamelvrienden.

 
Zo rond maart proberen wij af te zakken richting Azië, een tripje Verenigde Arabische Emiraten om vrienden op te zoeken. Om hen ook even uit huiselijke situatie te krijgen boeken we dan één of twee nachtjes buitenshuis, voor de betere vakantiebeleving. Zo togen we vorig jaar richting Bab Al Shams, midden in de woestijn (tip tip tip), en dit jaar moest het Abu Dhabi zijn. Want daar was het strand alsof je met je billen op een tropisch eiland zat. Omdat zo’n situatieschets mij ook niet onberoerd laat, boekte ik twee kamers. Maar The St. Regis bleek niet The St. Regis te zijn. In de Verenigde Arabische Emiraten stoppen ze gewoon twee hotels met dezelfde naam in één stad, dat werkt zo lekker makkelijk. Je ademt in, je ademt uit, kijkt de vrouw achter het gigantische mahoniehouten bureau even aan en bedenkt de oplossing: The St. Regis is The St. Regis en omdat het dezelfde firma is, gaan we dat varkentje (lees: de dame achter de desk) even wassen. Omboeken moet geen probleem zijn, toch? Jawel, toch. Want het ene St. Regis is daar het andere niet en de twee in kwestie hadden niks nakkes nada met elkaar te maken. Oh. Mijn. God.
 
Mijn beste vriend zat in de stoel tegenover me en begon heel hard te lachen, terwijl ik een diepe kuil in dat witte strand wilde graven om erin te gaan liggen. Maar daar gingen we dus weer, onverrichterzake. De auto’s weer uit de valet parking, de koffers in de achterbak en op naar het downtown St. Regis. Die ene in een gigantische toren, in het midden van die drukke stad, waar heus ook wel een strand was. Ik heb mijn billen nog nooit zo ferm samengeknepen als tijdens die rit. Heet had ik het, kortademig was ik ook wel. Ademen ging al beter toen ik de lobby in liep, de zweethandjes verdwenen toen ik mezelf op mijn kingsize bed liet vallen, de glimlach kwam toen ik het zwembad en witte strand ontdekte, hardop lachen durfde ik toen ik een bedieningsknopje voor service kreeg naast mijn strandbed.
 

Wat jij aan mijn hotelfoutje hebt?

 
1. Je kunt in de UAE bijna geen ‘fout’ hotel boeken, want zo’n beetje alles is vijfsterren+. Moet je wel in die categorie boeken trouwens, ik sta niet in voor viersterren of driesterren. Maar bij mijn ‘foutje’ kreeg ik een butler die mijn slofjes voor me klaarzette en een bord met chocolade aan het voeteneind van mijn belachelijke bed. Een marmeren tunnel kwam uit bij een beachbar met limoenlimonade en groene quesadillas met kaas en op mijn strandbed nuttigde ik een cocktail bij de zonsondergang.
 
2. In Abu Dhabi heb je twéé St. Regisen. De een ligt naast het Louvre op het Saadiyat Island en doet belachelijk 1001-nacht en tropisch aan, de ander is een wolkenkussende toren in downtown. Dat downtown heeft een bizar mooi strand, een absurd stylish zwembad en je kunt jezelf neervlijen op Ibiza-achtige bedden. In het hotel zit de beste Italiaan van Abu Dhabi, heb je een fijne lounge waar je Sisha kunt roken (niet gedaan, ik ben gestopt)  en het kijkt uit op een kopietje van het Atlantis The Palm hotel uit Dubai. Het verkeerde hotel boeken kan een goede beslissing zijn.
 
3. Hoeveel sterren je ook boekt, in de UAE betaal je voor de minibar. Ik spreek uit ervaring, want die hadden mijn vriend en ik be-hoor-lijk geplunderd. Aiaiaiai, nog nooit zo’n prijzige Peroni gedronken.
 
4. Abu Dhabi is een bezoekje waard als je toch in de buurt bent. De stad voelt (vind ik) origineler dan Dubai, waar alles toch een beetje aangelegd en opgespoten is. En dan heb ik het niet alleen over de gebouwen en stranden.
 
5. Een ‘uitje’ in een vakantie boeken voelt als een vakantie keer twee. Zelfs als je het verkeerde hotel boekt, in de foute toren, aan het onjuiste strand. Dan heb je pas écht een verrassing te pakken.
 
De volgende keer gaan we naar de andere St. Regis op Saadiyat Island, naast het Louvre. In Abu Dhabi, ja.