De leukste tips voor een ultieme trip naar Madrid

Ik zat van de week met een vriend van mij te praten (nou ja, praten… half te huilen) na de wedstrijd van Ajax – Tottenham Hotspur. Deze desbetreffende vriend had namelijk in al zijn enthousiasme tickets gekocht voor de finale in Madrid. De finale waar wij niet bij zijn. En annuleringsverzekeringen dekken helaas niet verloren wedstrijden van je favo sportteam, waarop ik zei dat Madrid ook gewoon echt een leuke stad is, dus vermaken ga je er sowieso. Hij twijfelde. Ik niet. Dus of jij nou ook een gedupeerde Ajax-fan bent of gewoon zin hebt in een getaway: Madrid is waar je heen wilt. Ik heb de leukste adresjes en tips voor je op een rij gezet. Als je snel schakelt, gok ik dat je er rond 1 juni wel eens héél goedkoop heen zou kunnen. Go go go.

 

De leukste wijken in Madrid

 

Chueca: Deze buurt staat bekend om de leuke cafés, boetiekjes en restaurantjes. Je vindt hier ook veel leuke terrasjes, dus een dagje terrashoppen doe je hier. Deze wijk staat ook al jaren bekend als de gay neighbourhood van Madrid, want sinds het homohuwelijk is gelegaliseerd in Spanje hebben veel stellen zich hier gevestigd.

 

Malasaña: Elke stad heeft er wel eentje, en dit is die van Madrid: de hipsterwijk. Verwacht hier dus geen bekende ketens, maar vooral vintage winkeltjes en cafeetjes met een huiskamersfeertje. Het is iets kleiner dat Chueca, maar zeker de moeite waard en heerlijk om een dagje doorheen te struinen.

 

Salamanca: Nou, mocht je nu wél op zoek zijn naar de bekende ketens, en dan voornamelijk naar de duurdere: hier zit je goed. Dit is namelijk de Upper East Side van Madrid. De Spaanse P.C. Hooftstraat. Het Notting Hill van… Ach, je snapt wel waar ik heen wil. Neem je creditcard mee en shoppen maarrr.

 

Sol & Huertas: Letterlijk het hart van de stad en ook de bekendste buurt. De bekendste musea, pleinen en bezienswaardigheden vind je hier. Toeristisch, dat zeker, maar een bezoekje Madrid is natuurlijk niet compleet zonder. Ook ’s avonds blijft het hier nog lang levendig, met veel terrassen (en veel sangria), live muziek en barretjes. Leukleukleuk.

 

La Latina: Straatartiesten, vlooienmarkten, Retiro Park of één van de mooie kerken bezoeken. La Latina ligt niet echt in de richting, maar je kunt het lopen vanaf Sol & Huertas. Taxietje pakken is natuurlijk ook mogelijk. Het is in ieder geval een leuke wijk om een middag te spenderen.

 

De leukste cafés, restaurants, bars, kortom: hotspots in Madrid

Celso y Manolo (Chueca)

Yes, tapas. En wat voor tapas. Tja, when in Spain ga je alleen voor the best of the best als het op tapas aankomt natuurlijk (en sangria, dat ook). Helaas is dit geen onontdekt pareltje meer, dus reserveren is aan te raden. Het interieur is lekker jaren ‘50-stijl en de menukaart heeft behalve de ‘standaard’ tapas heel veel lekkere gerechten. Ik noem een gegrilde blauwvintonijn met avocado, mango en papaja. Yes, please.
Calle Libertad, 1

Bunny’s Deli (Chueca)
De vegan hype is ook in Madrid aangekomen. Dus voor een vegan ontbijtje, een vers sapje of granola bowl zit je hier goed. Oh ja, en ook nog eens glutenvrij. En, niet geheel onbelangrijk: ook erg lekker. Behalve ontbijt hebben ze lunch, snacks en desserts. Het bananenbrood hier vond ik een aanrader en die kan als ontbijt, lunch, snack én dessert. Ook wel zo makkelijk, want het kan ook to go.
Calle San Gregorio, 17

Vacaciones (Malasaña)
Weekendjes weg of vakanties staan bij mij garant voor cocktails. Treat yourself als je even weg bent, toch? Nou, en die cocktails wil je dus hier drinken, in de hipsterbuurt, op een gezellig pleintje. Van buitenaf oogt het een beetje als een lunchtent, maar schijn bedriegt. Ze zijn namelijk gewoon tot ’s nachts open, en naast cocktails kun je hier ook prima wat eten erbij bestellen.
Calle del Espíritu Santo, 15

Gracias Padra (Salamanca)
Fiesta Mexicaña in Madrid. Ze noemen het een taqueria, dus ga er maar vanuit dat het hier goed zit met de taco’s. Kleurrijk, vrolijk interieur en oeh, voordat ik het vergeet: de frozen margarita’s, die móet je dus hier proberen. Ze gaan ook pas laat dicht, dus het naborrelen (en/of het laat dineren) is hier ook wel een ding.
Calle de José Ortega y Gasset, 55

Ojalá (Malasaña)
Tegenover Vacaciones vind je deze spot. Zo leuk: de hele benedenverdieping is hier omgetoverd tot een soort strand (als je een beetje topografische kennis hebt weet je dat Madrid dat namelijk niet heeft), inclusief strandtent. En bij die strandtent, daar moet je dus sangria drinken. Die is hier echt zó lekker. Ook hier zijn ze tot in de nacht open, prima voor een beachparty dus of iets wat het dichtst daarbij in de buurt komt.
Calle de San Andrés, 1

La Terrazza de Oscar (Chueca)
Ja, ik hou dus echt van rooftop bars. Combinatie van uitzicht, cocktails, vakantiegevoel en toch dat beetje luxury, denk ik. Want rooftop bars zijn vaak niet de goedkoopste, maar het bijna altijd wel helemaal waard. Zo ook deze. Een 360 graden view (lof it), een rooftop zwembad (lof it nog meer) en Balinese bedjes (yes, please). Dat zwembad is overigens alleen open in de zomer (de bar het hele jaar door), dus neem zeker je bikini mee als je in die tijd hierheen gaat.
Plaza de Pedro Zerolo, 12

Bosco de Lobos (Chueca)
Grappige spot met superlekker eten. Met grappig bedoel ik het interieur: ze hebben een schattig tuintje, een bar, maar ook een boekenplank en een modern maar toch knus interieur. Beetje casual chic. Populair onder de locals en waarschijnlijk binnenkort ook onder ons: dit is een aanrader.
Calle de Hortaleza, 63

DSTAgE (Sol & Huertas)

Heeft twee Michelinsterren, dus dan weet je het wel: hier wordt het genieten. En een avondvullend programma, dat ook zeker. En in vergelijking met Nederlandse Michelinsterren-restaurants is het ook nog eens heel betaalbaar:’135 euro voor 14 (!) gangen. Als je écht all out wil gaan, pak je de 17 gangen mee. Met wijnarrangement erbij natuurlijk.
Calle de Regueros, 8

Bite Me Café (Las Delicias)

Donuts, ja, en dáár hou ik van. En de donuts hier zijn ook nog eens very vegan friendly. Laat ik even vooropstellen dat ik allesbehalve vegan ben. Sterker nog, ik heb vaak een beetje een aversie tegen vegan gebak of vegan zoetigheid. Maar ik moet eerlijk bekennen: deze donuts zijn écht lekker. Kom vroeg, want hier is het wel een gevalletje op = op.

Plaza de la Beata María Ana de Jesús, 2

Frida (Chueca)
Vrolijke hotspot in Madrid waar je goed zit voor tapas met wijn of sangria. Simpel (maar wel zonnig) terrasje voor de deur en een interieur zonder al te veel poespas. Ik vind ‘no-nonsense’ altijd een beetje stom klinken, maar bij deze tent past het wel. Gewoon goed eten, goede prijs en lekkere wijn. Meer heeft een mens af en toe niet nodig, toch?
Calle San Gregorio, 8

Toma Café (Malasaña)
Ideale spot voor een lunch, ontbijt of gewoon koffie tussendoor. Er hangt hier van alles aan de muren, zoals fietsen, de barista’s zitten onder de tatoeages en het oogt allemaal een beetje rommelig, maar dat is expres zo. Georganiseerde chaos. Je raadt het al: deze spot in Madrid kun je vinden in de hipsterwijk. Maar goede koffie hebben ze, dus een plekje in dit lijstje is zeker verdiend.
Calle de la Palma, 49

The Lobstar (Malasaña)
Ultiem comfortfood. Zoals de naam al zegt hebben ze hier lobster rolls (geïnspireerd op de lobster rolls uit Maine, USA), maar ook shrimptaco’s, zoeteaardappelfrietjes en mierzoete desserts. Op de achtergrond Amerikaanse hits (meezingen mag), een open keuken waarin je kunt meekijken en een aantal dinerachtige zitjes. Leuk.
Calle de Carranza, 4

 

In deze hotels in Madrid wil je slapen

Only You Boutique Hotel (Chueca)
Dit hotel wordt zo’n beetje overal op internet getipt als dé plek waar je moet slapen in Madrid, en ik kan je vertellen: iedereen heeft gelijk. De ligging is top en het hotel zelf is zó fijn. Grootste pluspunt is dat je hier gewoon de hele dag door terecht kunt voor ontbijt. En dat ontbijt is ook fijn voor vegans, trouwens. Dit hotel was vroeger een paleis en zo voelt het nog steeds.
Calle del Barquillo, 21

 

The Hat (Sol & Huertas)
Hier vind je echt alle leeftijden en soorten mensen, want je kan een kamer boeken op een gemengde slaapzaal of gewoon lekker een voor jezelf. Nu is het hele hostelleven niet echt aan mij besteed (divaatje, I know), dus ik zou absoluut gaan voor de privékamer. De rest van de mensen ontmoet je wel op de rooftop bar hier, die hebben ze namelijk en is ook meteen dé highlight van dit hotel. Gezellige en gemoedelijke rooftop bar waar je echt heel lekker zit.
Calle Imperial, 9