De leukste to do’s op Malta

Beelden van malta met blauw water

Malta leek me een mengeling van een Grieks eiland en Spanje. Geen idee waarom, maar zo had ik me de republiek voorgesteld. In één woord: nee. Malta is eigen, Malta is zichzelf en Malta is meer dan je je kunt voorstellen. De boodschap mag duidelijk zijn: ga naar Malta. En als je gaat, dan heb ik wat fijne adressen voor je.

 

Air Malta vliegt trouwens  elke dag heen en weer als partner van jarige job KLM, dus je kunt zo via de eerste vertrekhal op Schiphol, door de security en snel nog even shoppen voor vertrek. Ik zou je de maand oktober aanraden: de rust is terug op het eiland maar de temperatuur is nog wel zo rond de vijfentwintig graden.

 

Het gezellig drukke Valletta met haar trappen en knappe pleinen wemelt van de boetiekhotels en je moet weten dat ik een zwak heb voor boetiekhotels. Bij aankomst zie je meteen van die balkonnetjes in vijftien kleuren, met daaraan wapperende lakens die dan zo mooi afsteken tegen de gele warme muren, en dan wil ik dus het liefst de hele dag foto’s van de voorkant van het hotel blijven maken. Wat natuurlijk heel onpraktisch is, want je wilt de rest van Malta ook nog zien. Na het inchecken ga je dus aan de slag met deze afvinklijst.

 

Naar Dingli Cliffs voor het mooiste uitzicht

Het hoogste punt van het eiland en meteen ook het dichtst bij Afrika. Met de kleine kapel en de kliffen op de achtergrond plus het onbewoonde eiland in zee geeft het je precies zo’n vergezicht als je wenst.

Beelden van malta met blauw water

Als de zon onder gaat in Mdina

Tot 1530 was Mdina de hoofdstad van Malta, toen de Order van St. John op het eiland arriveerde kreeg Valletta die eer. De stad kreeg de bijnaam Silent City van de Maltezen. Nu wonen er nog maar driehonderd mensen.

Beelden van malta met blauw water

Aan de wijn bij Ta’ Betta Wine Estates

Wij zijn bedreven wijnproevers en de wijn op Malta smaakt uitstekend, kan ik bevestigen. Puur onderzoeksmatig proefde ik zo her en der wat, maar de fijnste kwam uit de fles van Ta’ Betta. Ta’ Betta heeft ‘maar’ vijftigduizend ranken en daar maken ze wijnen van zo lekker dat ik er nog een beetje beduusd van ben. Ik had met hun Chardonnay willen trouwen als dit bij wet was toegestaan. Het woord begeleidend bij de begeleidende hapjes deed de hapjes tekort (die kaas! die dips! die ham!) en de wijn dus.

Beelden van malta met blauw water

Valletta vanaf een dghajsa

Je vaart vanaf de Three Cities zo naar de oude stad van Valletta. Op het water zijn is heerlijk en eerlijk: je foto’s worden er ook niet lelijker van. Stap uit en neem de lift naar de Barakka Gardens, vanaf daar duik je Valletta in. Eettip: ga naar restaurant-bar-lounge (de combi waar we van houden) Panorama, waar je uitzicht hebt op een Game of Thrones-decor en waar de vis verrukkelijk smaakt.

Beelden van malta met blauw water

Koffie doen bij Cordina
Zeg je tegen iemand van Malta: ’Meet you at Cordina,’ dan weet iedereen waar dat is. Cordina is een begrip in Valletta, met de lekkerste koffie en zoete lekkernijen plus giga terras, kun je meteen een kijkje nemen in de St. John’s Cathedral, want die huist in dezelfde straat.

Beelden van malta met blauw water

Je ogen uitkijken in St. John’s Cathedral

Want we zijn er nu toch. Het is niet officieel bevestigd, maar men zegt dat de St. John’s de rijkst versierde kerk per vierkante meter is. Het biedt onderdak aan twee werken van Carravaggio en elke krul en elk ornament is uit steen gehouwen en beschilderd met bladgoud. Je kunt de trap beklimmen voor een kijkje vanaf boven, maar ik raad je aan om even op een bankje te gaan zitten en de schilderingen vanaf beneden te bekijken.

Een kiekje bij de Barakka Gardens

Mocht je van het geschiedkundige zijn, dan kun je hier lós. Op de foto met kanonnen, uitkijken over waar de ridders aankwamen, om twaalf uur ’s middags exact gaat het kanon ook af zodat alle klokken van de knights weer klaar staan. Ben je meer van het nu, dan heb je een mooi uitzicht op de plek waar Game of Thrones gefilmd werd en als je naar achter doorloopt, vind je een goede spot voor foto’s.

Beelden van malta met blauw water

Blijven slapen bij een boetiekhotel

De kustlijn van Malta is bevolkt met joekels van hotels, maar het barst er van de boetiekhotels. Cugó Gran Malta aan de Grand Harbour bijvoorbeeld, of het barokke Domus Zamittello met haar dakterras. En voor het karakteristieke Malta met uitzicht op de kathedraal slaap je bij Luciano’s, waar je zelfs zo’n eigen balkonnetje hebt.

Beelden van malta met blauw water

Een uitstapje naar Gozo

Nog op mijn verlanglijst, maar met twintig minuten sta je op Gozo.

 

Dwalen door Marsaxlokk

Het vissersdorp dat zo fotogeniek is dat elke boot waar je langsloopt een foto waard is. Marsa betekent haven in het Arabisch, en daar heb je de Semitische oorsprong ook weer. Je hebt er een markt waar je even kunt grasduinen, maar ik zou zelf een koffietje halen en aan de waterkant gaan zitten.

En vergeet Birgu niet

Wat een geluk had ik, want het Birgufest is in oktober. Het oude Birgu wordt dan alleen maar verlicht door kaarsjes. Oké, ik was er een avondje te vroeg, maar daardoor snoepte ik mooi wel de rockband op het plein mee. Zoek een tafeltje in de smalle steegjes om nooit meer naar huis te gaan.

 

Malta, je bent mooi. Ik kom terug.