category image

De paradijsvogels van de mode

iris Apfel die in een bont jas op een bank zit

Omdat je misschien per abuis een magazine gemist hebt: dit is één van onze lievelingsartikelen waar je nog even in wilt duiken. Haard aan, warme choco in een mok of een bubbeltje in het glas (mag natuurlijk ook) en lekker lezen maar.

De straat op met een vogelkooi, tosti-jurk of bliksemschichthoed op het hoofd: waarom niet? Voor een aantal kleurrijke figuren op aard is mode meer dan een lap stof om het lijf. Vogelspotters ready? De mooiste, mafste en excentriekste fladderaars uit de mode.

André Leon Talley

Wie de 68-jarige Talley alleen kent als jurylid van America’s Next Top Model mag even met het schaamrood op de kaakjes in de hoek gaan staan. De Grote Vriendelijke Modereus was ruim dertig jaar bij de Amerikaanse Vogue in dienst en de titel editor-at-large lijkt haast speciaal voor hem gemaakt. Alles aan de Afro-Amerikaanse modegoeroe is larger than life: zijn bijna twee meter lange verschijning, gigantische netwerk, kolossale postuur gehuld in enorme capes en kaftans, maar ook zijn extravagante persoonlijkheid en uitgesproken mening over mode. “I used to shellac my Vuitton bags on the weekends for fun.” En over bloggers: “It’s incorrect to assume you can be a fashion editor just because you blog.”

André groeide op bij zijn oma in Durham, North Carolina. Het wekelijkse kerkbezoek was het stijlvolle hoogtepunt van zijn week. “Het was ook de tijd van de rassenscheiding in Amerika. Als mijn oma een hoed wilde passen, moest ze een sjaaltje om doen, om zo de blanke dames te ‘beschermen’ tegen haar zwarte haar.” Met herinneringen als deze in het achterhoofd wist outsider André het zeker: ik wil het gaan maken in deze ‘blanke’ modewereld. And oh boy, he did.

Ondanks zijn pensioen geniet de voormalige BFF van Anna Wintour nog steeds van een groots leven. Een badass cape-collectie? Check. Een tennisoutfit van Louis Vuitton? Ook. Een ‘verjaardagscadeautje’ à 50.000 dollar met de vriendelijke groeten van Karl Lagerfeld? Present. Nog steeds front row-uitnodigingen voor zo’n beetje álle grote modeshows wereldwijd? Dubbelcheck. Je snapt: paradijsvogel André Leon Talley heeft zijn legacy verdiend.

Anna Piaggi

“Mode is een spel met humor en grappen en ik maak mijn eigen regels. Ik grijp niet zomaar wat en trek het aan,” aldus de Italiaanse. Anna komt in 1931 ter wereld in dezelfde Italiaanse stad als waarin ze uiteindelijk zal sterven: Milaan. Ze reist de wereld over als au pair, gaat daarna aan de slag als vertaalster en groeit in de jaren ‘80 uit tot mode-icoon als editor bij de Italiaanse Vogue en Vanity Fair. Ze was lange tijd de muze van Karl Lagerfeld, Manolo Blahnik en hoedenontwerper Stephen Jones.

Haar signature stijl? Extravagant, kleurrijk, laag over laag over laag, rode blosjes op de wangen, blauwe oogschaduw en op het hoofd een hoedje dat standaard een tikkie naar links neigde. “Hats are like a halo of happiness” is één van haar bekende uitspraken. Want als het voor íemand altijd Prinsjesdag was, dan was het voor signora Piaggi wel. In de hand de bekende blauwe wandelstok – of paraplu voor de afwisseling.

In 2012 neemt de modewereld rauwig afscheid van één van de bekendste paradijsvogels op aard. De Italiaanse, die ondanks haar leeftijd Never Niet Nooit een Fashion Week of modeshow oversloeg, overleed op 81-jarige leeftijd. Een deel van haar zeer bescheiden garderobe (meer dan drieduizend jurken, hallootjes) was in 2006 te zien in het Londense Victoria and Albert Museum.

Iris Apfel

“More is more and less is a bore”, “Age is just a number” en “I like to be maximal”; uitspraken van de hipste oma op aard. Iris Apfel, in de jaren zestig interieurontwerpster (ze werkte met negen presidentsvrouwen aan de inrichting van het Witte Huis), anno 2018 een wereldberoemd stijlicoon. Met haar 96 lentes (!) is Iris nog altijd springlevend. Of zoals ze zelf tijdens interviews zegt: nog altijd ‘verticaal’.

Als jonge vrouw werkte ze in New York voor modeblad Women’s Wear Daily, als assistent van illustrator Robert Goodman en voor interieurontwerpster Elinor Johnson. Ze ontwikkelde al snel een eigen stijl waarover gesproken werd. Hoe je dat doet? Tijdens verre reizen niet-westerse kleding kopen en die na thuiskomst regelmatig dragen op poepchique feesten. Twintig fashion parties verder en de hele modewereld wist van haar bestaan.

Hoe je paradijsvogel Iris herkent? Aan haar collectie sieraden (belangrijker dan kleding, vindt ze zelf), grote ronde jampotbrillen, grijswitte haren en perfect gestifte lippen. Ze is niet weg te meppen van de front row en sinds haar eigen documentaire ‘Iris’ (2015) heeft ze alle modeharten veroverd. Vogelspotters opgelet: this is a granny to watch.

kleurrijk, flamboyant en ja, toch ook wel een tikkeltje hysterisch, goddank.

Anna Dello Russo

Kleed je als een sierlijke paradijsvogel en de streetstyle fotografen komen als meeuwen op je af. Anna Dello Russo kent het klappen van de modezweep maar al te goed. Vijf verschillende outfits per dag tijdens de Fashion Week? Makkie. De Italiaanse is een modemaniak. Ze is groot gemaakt door streetstyleblogger Tommy Ton, werkte achttien jaar lang als fashion editor bij de Italiaanse Vogue, maakte in 2006 een sieradencollectie voor H&M (denk goud en blauw) en is nowadays onmisbaar als creative director bij Vogue Japan.

Anna in een notendop: uitbundig, kleurrijk, flamboyant en ja, toch ook wel een tikkeltje hysterisch, goddank. De echte modemeisjes ongrijpbaar en exclusief? De 55-jarige Anna is zo alomtegenwoordig als het maar zijn kan. En een behoorlijke flapuit. Dus blogt ze twee keer per week, over alles waar ze ook maar iets over wil zeggen. “I don’t want to be cool, I want to be fashion” is het motto. En dan mag het volgens de fashiongoeroe allemaal best wel een beetje over de top. Little black dress? Boring as hell; Dello Russo kiest voor de showstoppers. Een knallende, korte jas als jurk, cat-eye zonnebril, nieuwste Dolce-tas straight from the runway en glinsterende Balenciaga-hakken aan de voeten. Vervolgens alles maximaal één keer dragen en de volgende dag weer, hoppa, een nieuwe designcreatie om het ranke lijfje alsof het niets is. Ze bezit meer dan 4000 paar schoenen en de Italiaanse heeft twee casa’s: één om te wonen en één voor haar kleding. Moge het nog niet duidelijk zijn: deze pauw verdient een award voor haar fashion dedication.

Lady Gaga

Op haar vierde leert ze pianospelen, op haar dertiende componeert ze muziek en een jaar later treedt ze op. Stefani Germanotta (artiestennaam Lady Gaga) kon dan ook niet lang onopgemerkt blijven in de muziekindustrie. En toch ging haar doorbraak niet echt van een leien dakje. Op school voelde ze zich naar eigen zeggen een ‘freak’ en als twintiger werd Stefani talloze keren afgewezen tijdens castings omdat haar gezicht en kledingstijl te ‘apart’ zouden zijn voor de showbizz. In plaats van te jammeren begint ze het extra aan te zetten. Haar gefreakte alter ego Lady Gaga geeft haar kracht.

Het imago van Lady Gaga wordt nog extra benadrukt als ze haar haar pornoblond verft en er meer uitziet als een drag queen dan als een standaard popzangeresje. Walk, walk, fashion baby. Work it. Move that bitch crazy. Met gigantische schoudervullingen, exotische hoofddeksels en bijna onmogelijke plateauzolen verschijnt ze op de rode lopers en societyfeestjes. Ineens kan niemand meer om haar heen. Ook de designers niet. Jurken gemaakt van plastic bubbels, lampenkappen, Kermit de Kikker-poppen, rauwe lappen vlees en ‘born this way’-teksten zorgen ervoor dat de ooit zo kleine Stefani is uitgegroeid tot een fearless fashionicoon waar miljoenen mensen zich mee kunnen identificeren. Zo zie je maar: buiten de lijntjes krabbelen lijkt een basisbehoefte om door te breken tot échte paradijsvogel.