Dit doen New Yorkers allemaal in de herfst

vrouwen buiten in New York praten streetstyle

Ze zijn hier: de maanden van oranje blaadjes en griezelige decoratie. De lucht is strakblauw en de benauwdheid is weg. Het is warm genoeg om je jas thuis te laten, terwijl hier en daar de holiday-season-versiering al tevoorschijn wordt gehaald. Ik word er dolgelukkig van, van herfst in New York. Een favo activiteit tijdens de herfst hier is ‘leaf peepen’, wat in principe betekent dat je kleurrijke blaadjes gaat bekijken. Voor de mooiste plaatjes moet je richting Upstate New York of Connecticut, maar er zijn ook een paar plekjes in de stad waar je herfsthart sneller van gaat kloppen. Lees hieronder wat je zowel binnen als buiten de stad kunt doen om de ultieme fall feeling te hebben.

 

Central Park

Ik denk dat Central Park in de herfst helemaal bovenaan mijn lijstje met lievelingsdingen staat. Godallemachtig, wat is dat prachtig. Het park is sowieso al een uitslover als het aankomt op goede looks, maar zodra de temperaturen koeler en de kleuren warmer worden, is er maar één woord voor: wauw. Neem je tijd, ga slenteren en gooi wat blaadjes in de lucht voor een leuk en spontaan Insta-kiekje.

 

Pumpkin spice everything

In Nederland zijn vanaf 1 september alle schappen gevuld met pepernoten, in New York kun je vanaf de eerste officiële herfstdag niet om pumpkin spice heen. Ooit was het slechts een latte-smaak, maar nu zit het overal in: muffins, ijsjes, pop-tarts, ontbijtgranen; noem het maar op. Dus wat je plan ook is, het is pas compleet met iets pumpkin spiced.

 

The Great Jack O’Lantern Blaze

Als de herfst een gezicht had, dan was het een Jack O’Lantern. Je weet wel, een pompoen met een uitgesneden griezelige grin. Dit gezicht staat symbool voor zowel herfst als voor Amerika’s favoriete feest:

Halloween. In Croton-On-Hudson (upstate NY) kun je kennismaken met honderden Jacks tijdens het jaarlijkse The Great Jack O’Lantern Blaze evenement. Duizenden pompoenen worden hiervoor met de hand gegraveerd en in lichtinstallaties verwerkt. Het is buiten de stad, maar je bent er zo met een rechtstreekse trein vanaf Grand Central Station.

 

Pumpkin en apple picking

Dorpen in Upstate New York en Connecticut zijn precies zoals ze er in Gilmore Girls uitzien: pittoresk en gemoedelijk. Tijdens de herfstmaanden kun je rondom deze knusse dorpen in appelboomgaarden en pompoenvelden je innerlijke boer naar boven halen. Elk jaar verplaatsen New Yorkers zich massaal naar het noorden om appels en pompoenen te plukken.

 

The Met Cloisters met uitzicht

Als je Manhattan niet wil verlaten (en dat begrijp ik best) maar wel wil leaf peepen, neem dan een metro naar het noordelijkste puntje van het eiland waar je The Met Cloisters, het minder drukke zusje van The Metropolitan Museum, vindt. Het doet niet onder voor een Italiaans klooster met meerdere kruidige binnentuinen en galerijen. Door de ligging op een heuvel aan de Hudson rivier heb je een ver uitzicht over de rivier en de omliggende bossen die in de herfst dus mooi geel en oranje zijn.

 

Juich hardlopers toe tijdens de New York City Marathon

Op 3 november is het weer zover: misschien wel de bekendste marathon ter wereld wringt zich door de straten van alle vijf de boroughs van New York. Uren rennen is niet voor mij weggelegd, maar andere mensen zien rennen vanaf de zijlijn vind ik helemaal prima. Mensen juichen voor iedere loper en staan vol verwachting met spandoeken op deelnemers die ze kennen te wachten. De sfeer is zó bemoedigend dat ik er bijna een paar hardloopschoenen door wilde aanschaffen (de gedachte is welgeteld twee seconden door m’n hoofd gegaan). Zelfs als je niemand kent is het zeker de moeite waard even een aanmoediger te zijn.

 

Tompkins Square Park Dog Parade

Een kostuumparade maar dan met puppy’s. Zie je het voor je? Ik noemde mezelf altijd een kattenmens, maar nadat ik dit evenement had meegemaakt begon ik opeens aan alles te twijfelen. Want hondjes in kostuums zijn me toch een partijtje schattig. Van French bulldogs verkleed als kreeft tot doodles verkleed als Braziliaanse carnavalsvierders; op 19 oktober zie je ze allemaal. Als je dan toch in de buurt bent, haal een bagel bij Tompkins Square Bagel of Black Seed Bagel, kun je die New York must-eat ook meteen van je lijstje strepen.

 

Village Halloween Parade

Op Halloween zelf (31 oktober) kun je met half New York griezelen tijdens de Halloween Parade. Als je een kostuum draagt mag je meelopen, anders sta je langs de lijn kostuums te bewonderen. Ook leuk.

 

Ga naar een Haunted House

Wil je écht griezelen? Trek dan de dappere schoenen aan en ga naar één van New Yorks spookhuizen. No way dat ik mijn bange hart een Haunted House aandoe, maar Blood Manor schijnt een enge te zijn. Wie durft?

 

Thanksgiving-evenementen

Elke vierde donderdag van november, dit jaar is dat de 28ste, is het tijd om dankbaar te zijn voor alles wat je hebt. Het is ooit ontstaan als een oogstfeest omdat men blij was dat er überhaupt voedsel was, nu haalt men de mega supermarkten leeg voor een groot vreetfestijn. Kalkoen, ‘stuffing,’ aardappelpuree, cranberry saus, en pompoentaart; als je tijd en een keuken hebt zijn dat de dingen die je op tafel zet. Als je beide niet hebt kun je gelukkig altijd ergens terecht voor een speciaal menu. Ik zou dolgraag aanschuiven bij Manhatta, een chic restaurant op de 60ste etage van een wolkenkrabber, of Freemans, een knus restaurant in de Lower East Side. De meest traditionele activiteit die niet aan eten gerelateerd is is de Macy’s Thanksgiving Parade, een optocht met opblaasfiguren langs Central Park.

 

Football en tailgate

Wij hebben voetbal, Amerikanen hebben football. De passie voor de sport is in beide landen hetzelfde, maar bij ons gebruiken ze, zoals de naam suggereert, hun voeten, terwijl ze hier hun handen gebruiken. Want goh, waarom ook niet? Herfst en winter zijn footballseizoen, dus als je hier haute cultuur wilt snuiven, installeer jezelf dan op een barkruk en vraag een Amerikaanse kennis de regels uit te leggen. Ik ben geen sportfanaat, maar vond dit oprecht leuk om te leren. Wil je je écht Amerikaans voelen, organiseer dan een tailgate. Dit is het best te omschrijven als een barbecue in de achterbak van je pick-up truck (die moet je dus wel tot je beschikking hebben) op het parkeerterrein rondom een sportstadion. De pret begint zo al een paar uur voor de wedstrijd begint. Gedurende de herfst wisselen de Giants en Jets elkaar af in het MetLife stadium, dus afhankelijk van de week dat je hier bent juich je voor de één of de ander.

 

Geschreven door Anna van der Heijden