category image

Drie maanden op reis: Zo pak je het aan

meisje op een boot

Ik heb al best veel gereisd in mijn leven, maar op de een of andere manier slaag ik er nooit in om langer weg te gaan dan een maand. En dat terwijl ik er al mijn hele leven van droom om eens heel lang weg te gaan. Alles achter je laten, ontdekken wie je bent zonder de vaste routine van werk, vrienden en familie, een land heel goed leren kennen… Ik begrijp niet waarom ik het nog steeds niet heb gedaan. Josine Vriend (37) is al wél vaak langer op reis geweest. Met een vriendin vijf maanden naar Zuid-Amerika, met haar vriend Kees drie maanden naar Azië en onlangs vertrok ze met Kees en hun twee jonge kinderen naar Mexico voor drie maanden. Hoe doet ze het?

Wat is het verschil tussen een vakantie en een langere reis?

‘Het voordeel van langer op reis gaan is dat je écht bij kunt komen. Normaal gesproken ben je als je op vakantie gaat pas na twee weken een beetje ontstrest en dan ga je alweer bijna naar huis. Nu weten je vrienden, je familie en je werk dat je écht weg bent en dat je voorlopig niet terugkomt. Drie weken kan iedereen nog wel wachten, nu moeten ze het zonder jou zien op te lossen. Met al die zeeën van tijd en niemand die iets van je verwacht kunnen er nieuwe ideeën ontstaan, kun je dingen over jezelf uitzoeken of iets nieuws leren.’

Ook met kleine kinderen?

‘Júist met kleine kinderen! Ik werk normaal 36 uur per week als uitvoerend producent bij IDTV. Ik stuur multimediale producties aan en dat speelt zich niet allemaal binnen kantoortijden af. Ik had de behoefte om samen met mijn gezin mezelf even helemaal los te koppelen. Het gevoel dat we oneindig de tijd hadden voor elkaar was zo luxe. Wat dat betreft maakte het me niet uit naar welk land we zouden gaan. Ik wilde echt mijn kinderen eens goed in de ogen kunnen kijken, voor je het weet gaan ze immers het huis alweer uit. Het was natuurlijk minder relaxt dan wanneer je alleen reist. Ze gaan niet naar het kinderdagverblijf en je hebt geen oppas, dus je bent 24/7 aan het aanpoten. Kees en ik hadden daarom bewust plekken uitgekozen waar hij kon surfen en ik naar yoga kon. Iedere dag hadden we allebei een paar uurtjes ‘vrij’ en dat was heerlijk.’

Hoe regel je het praktisch gezien?

‘Hoe langer je het van tevoren plant, hoe beter. Zowel Kees en ik hebben allebei een vaste baan die we graag wilden houden, en dus we zijn er al een jaar van tevoren over begonnen bij onze werkgever. Zelf had ik zoveel vakantiedagen opgespaard dat ik drie maanden doorbetaald kreeg. Kees kreeg onbetaald verlof, maar omdat hij dat op tijd aanvroeg, kon dat geregeld worden. Je kunt natuurlijk ook je baan opzeggen en iets nieuws zoeken wanneer je weer terugkomt, maar dat wilde ik liever niet doen.

Wat ook enorm scheelt is dat we ons huis hadden verhuurd met een kleine winst. Verder is het denk ik voordeliger om zo ver mogelijk van tevoren je accommodaties te boeken, zo heb je de meeste keus. Voor ons was het met kleine kinderen die veel moeten slapen heel belangrijk dat we een fijn huisje hadden. Als je dan ook nog langere periodes op één plek verblijft, kun je een goede deal maken. Het scheelt natuurlijk ook naar welk land je gaat. Mexico is een stuk goedkoper dan Australië of Nieuw-Zeeland. Al met al heeft deze reis ons denk ik vijftienduizend euro gekost.’

Je bent nu anderhalve maand terug. Kun je het Mexico-gevoel nog een beetje vasthouden?

‘Voor je het weet zit je weer in je oude ritme, maar ik merk echt dat we als gezin meer verbinding hebben gekregen met elkaar. Voordat we op reis gingen, zaten we soms best vast in cirkels en die hebben we mooi kunnen doorbreken. De oudste (Juul, 4 jaar) heeft het nog best vaak over Mexico. Dan zegt ze dat ze zin heeft om weer te gaan zwemmen en dat het hier zo koud is.’

Nu wil ik alleen maar nog meer op reis. Vooral toen ik een van de adresjes zag waar Josine met haar gezin logeerde.