category image

Einde tijdperk keizer Karl?

Gisteren was de coutureshow van Chanel. Alle ingrediënten waren daar. De beste modellen van de wereld, de meest exclusieve couture stukken van het Franse modehuis, het Grand Palais, de vips, de haarlak (check die kapsels), het decor (een Italiaanse villa zo zonovergoten dat je bijna zou vergeten dat het buiten onder nul was) alleen de kers op de taart ontbrak. Karl. Hij was ‘een beetje moe’ liet het huis weten en stuurde zijn rechterhand Virginie Viard het plankier op om naar de aanwezige gasten te wuiven.

 

Natuurlijk had de persafdeling ontzettend haar best gedaan om zo luchtig mogelijk te doen over de absentie van Karl. Maar dat lukte natuurlijk niet. De coutureshow is een van de belangrijkste events van het jaar. Daar ben je als hoofdontwerper. Al moet je horizontaal naar binnen worden gedragen. Dat zeg je niet af om een griepje. Dan is er meer aan de hand. Vooral als je bedenkt dat Karl, 85 zomers oud, naar mijn weten nog niet eerder een show miste. En dat terwijl hij alleen al 35 jaar verbonden is aan Chanel. Daarnaast ontwerpt hij ook voor Fendi en voor zijn eigen merk Karl Lagerfeld en is zijn ja-spier echt een stuk beter ontwikkeld dan degene die ‘nee’ zegt want Karl fotografeert, creëert, inspireert en vindt alles leuk.

 

 

Maar ook bij Karl beginnen de jaren te tellen. Dat zien we. Niet aan zijn werk, maar wel aan het lichaam dat elk seizoen weer wat strammer de catwalk op loopt. Sinds ik me kan herinneren, is hij er geweest. Toen ik 11 was begon hij bij Chanel. Ik ken niet anders, ik weet niet beter. Ook mij bekruipt de gedachte wel eens; wie zouden ze kiezen als Karl niet meer kan? Kan iemand uit zijn schaduw kruipen?

 

Ik gun Karl espresso met Pepsi Max op het terras van Senequier in Saint Tropez, oneindig veel knuffeluren met Choupette, momenten om eens terug te kijken in plaats van altijd maar weer vooruit rennen van project naar project. We zullen hem missen, maar hij heeft het verdiend.

 

Het fijnste gerucht dat ik hoorde, is dat er gesprekken worden gevoerd met Phoebe Philo, de vrouw die naast Stella McCartney Chloé tot grote hoogte bracht en tot vorig jaar verantwoordelijk was voor de looks van Céline. De bescheiden in Parijs geboren Britse met haar bescheiden maar sterke persoonlijkheid zou het huis kunnen dragen zonder de mythe van Karl weg te willen poetsen. Want uiteindelijk is er maar een Grote, en dat is der Karl.