Hé stresskip, een boek lezen kan je leven redden

lezen in een hangmat op het strand

Word jij ’s ochtends al voor dat de wekker gaat stijf van de stress wakker en is jouw eerste gedachte: IK MOET IETS, zonder dat je meteen weet wat? Hoge hartslag, snelle ademhaling en heb je minstens drie wijn nodig om tot rust te komen? Dikke kans dat je een beetje gestrest bent, net als het grootste deel van de westerse mensheid. En dat is niet vreemd, want we moeten allemaal nogal veel. Nu weten we allemaal dat we rustiger aan moeten doen, maar in plaats van dat we écht gaan ontspannen, gaan we instagrammen en netflixen en liggen we alsnog met hartkloppingen op de bank. Van meditatie is bewezen dat het het allerbeste medicijn tegen stress is, maar als je dat net als ik een beetje saai vindt (al is dat geloof ik juist de bedoeling), dan heb ik een geweldig alternatief voor je: lezen.

 

Ja, je leest het goed: ga eens ouderwets in een boek zitten en moet je eens kijken hoe je daarvan tot rust komt. Je kunt immers niet meer aan je eigen sores denken omdat je lekker met je neus in iemand anders verhaal zit. Ik dacht dat ik dit helemaal zelf had bedacht, maar er is een Canadese wetenschapper die hier onderzoek naar heeft gedaan: Keith Oatley. Hij zegt dat het lezen van fictie je brein helemaal tot rust brengt. Je trekt je immers even terug op een rustige plek en zet je eigen gedachten helemaal opzij. Je hoort niets meer, je ziet niets meer, je komt als het ware in een trance. Je geeft je hersenen een welverdiende pauze van haar eigen gedoetjes, zodat je na afloop van het lezen helemaal verfrist en gefocust bent. Terwijl je aan het lezen bent, daalt volgens de Universiteit van Sussex je stress binnen zes minuten met 68%.

 

Maar lezen heeft meer voordelen. Je wordt er empathischer én creatiever van, omdat je je moet inleven in de personages van je boek, maar ook omdat je telkens beelden bij woorden aan het zoeken bent. Ook schijn je er beter van te gaan slapen, vooral als je nog even lekker in bed leest. Lezen brengt je in het hier en nu. Ga vooral geen zelfhulpboeken en non-fictie lezen, want die brengen je juist in de toekomst.

 

Nog steeds niet overtuigd? Wat dacht je dan van deze: je krijgt een grotere vocabulaire én je bent 32% minder vatbaar voor mentale aftakeling. Een studie van Yale University toonde aan dat mensen die iedere dag een halfuur fictie lezen (kranten en je geliefde Amayzine.com tellen helaas niet mee) een scherper en gezonder brein behouden en daarmee hun overlevingskansen met 20% binnen tien jaar verhogen.

 

Ben je nu nog steeds niet naar een boekenwinkel gerend, dan geef ik je nog mijn persoonlijke reden waarom ik helemaal gek ben op lezen. Door te lezen leef ik veel levens in mijn eigen leven. Ik heb in een krottenwijk van India verbleven, ik maakte deel uit van de high society in New York, ik trok te voet door Australië met een groep Aboriginals en ik bracht menig tijd door in een Vinex-wijk. Lezen verrijkt je leven, je leert er zoveel van én zoals ik al zei: je wordt er rustiger van. Ga lekker zitten, haal diep adem en sla je boek open op bladzijde één…