Hoe het afliep met de Fyre Festival-oplichters

fyre festival modellen op een boot in de zon met badpak en bikini

Iedereen lijkt in de ban van het Fyre Festival. Oftewel: the greatest party that never happened. Weet je niet waar ik het over heb, dan kun je vanavond naar de geweldige documentaire op Netflix kijken. Ik praat je nu even bij.

 

Billy McFarland, een verwend jongetje uit New Jersey heeft een droom om het coolste feest op aarde te organiseren. Hij doet dat samen met rapper Ja Rule. Het idee is leuk, de uitwerking… die was iets minder. Het begon al bij de locatie. Ze kozen een eiland op de Bahama’s. Maar voor het verhaal shopten ze de onderkant van het land af, zodat het er allemaal wat pittoresker uitzag, en zo ging het verder met de firma list en bedrog. De luxe beach cabins die je kon huren voor duizenden euro’s per nacht waren in werkelijkheid de tenten waar de slachtoffers van de orkaan Matthew in waren verbleven. Er werden duizenden kaarten verkocht, wat hartstikke leuk is, behalve als je helemaal geen plek hebt voor duizenden mensen.

 

Op een gegeven moment was Billy over gloeiende kooltjes aan het rennen en had hij steeds meer geld nodig om alle gaten te dichten. Dus riep hij de mensen die kaarten gekocht hadden op om geld te doneren die je op een polsbandje met chip kon zetten zodat het een cash-free event zou zijn. Iedereen die een kaart had gekocht, werd nagebeld door een strenge dame die ferm aanraadde om er toch wel een stevig bedrag op te zetten. Want dat deed iedereen, zo zei ze. Leuk idee, behalve dat er geen wifi op het eiland was en die polsbandchip waar je duizenden euro’s op had gestort dus nooit zou werken.

 

Om het allemaal nog net even iets erger te maken, regende het ook nog eens keihard, de nacht voor het feest, en waren zelfs de orkaantenten doorweekt. Om de boel af te leiden scheepte Billy de gearriveerde gasten naar een plaatselijke horeca-uitspanning waar iedereen werd volgegoten met eten en tequila. En, je raadt het al, de rekening van 50.000 dollar werd natuurlijk nooit betaald.

 

Nu wilde ik maar één ding weten. Hoe is het nu met al die mensen?

 

fyre festival organisatie Billy en Jarule

Billy McFarland

Die zit braaf in de bak, heeft aan People Magazine zijn excuses aangeboden (berouw komt altijd na de zonde) en geeft zijn medegevangenen in de Otisville Federal Correctional Facility les in muziekondernemerschap. Daar heeft hij nog ruim de tijd voor, want hij heeft zes jaar gekregen en zal er minstens drie jaar doorbrengen.

 

Ja Rule

Heeft niet meegewerkt aan de documentaire en heeft op social media geprobeerd te vertellen dat hij het idee omarmde en echt iets cools wilde neerzetten, maar geen enkele weet had van het financiële steekspel dat zich op de achtergrond afspeelde. Ik neig er heel erg naar om hem te geloven.

 

andy king netflix fyre

Andy King

Je weet wel, de aardige man die alles in goede banen probeerde te leiden en die de Billy-fluisteraar werd genoemd omdat hij de enige was die de op drift geraakte Billy nog een beetje tot bedaren kon brengen. Andy werd vooral beroemd door de documentaire doordat hij vertelde bereid was een douanier oraal te bevredigen zodat die de vrachtwagens die gevuld waren met Evian-water vrij zou geven en er geen 120.000 dollar voor betaalde hoefde te worden. Die arme Andy is een werkwoord geworden. Pijpen is gewoon een potje Andy King-en.

 

Andy is nog steeds event producer en heeft daarnaast GoFundMe opgericht, waarmee hij geld inzamelt voor alle gedupeerden en met name de bewoners van de Bahama’s die zoveel hebben gedaan voor het event en er niets voor betaald hebben gekregen.

 

En oh ja, Andy heeft als enige de banden met Billy niet verbroken. Hij voelt zich een beetje verantwoordelijk voor hem. “We komen allebei uit dezelfde buurt, uit dezelfde keurige families, mijn vrienden hebben zoons van zijn leeftijd. Toen ik zo oud was als hij had ik niemand die me kon gidsen, ik denk dat het belangrijk is dat hij een gids heeft.”  En ja, hij gaat hem ook echt eens opzoeken in de gevangenis.

 

 Maryann Rolle fyre festival

Maryann Rolle

Hier was ik het meest benieuwd naar. De ontzettend lieve Bahamaanse vrouw die alle FYRE Festival-gangers opving in haar restaurant terwijl ze geen idee had wat er speelde. Omdat ze haar personeel wilde betalen en ze niets kreeg van de FYRE-organisatie, kostte het hele grapje haar 50.000 dollar. VIJFTIG DUIZEND DOLLAR van haar spaargeld dat ze bij elkaar had gelegd voor later. Allemaal weg. Ze kon er bijna niet over praten. Het was te erg. Het moest maar zo zijn.

 

Maar roffelderoffel, daar komt Andy King in beeld. Met zijn stichting GoFundMe heeft hij 123.000 dollar voor Maryann bij elkaar gekregen.

 

Het zou bijna een happy end zijn, ware het niet dat Maryann alle spanning niet aan kon en ziek is geworden van de stress.

 

Anastasia Eremenko

Het Russische modellenvriendinnetje van Billy McFarland. Ze schijnt nog steeds een setje te zijn met Billy. Haar Instagram-account heeft ze even op privé gezet en dat lijkt me gezien de situatie niet geheel onverstandig.

 

Hoofdbeeld: Instagram Hoskelsa