category image

Hoe het komt dat mensen in Denemarken gelukkiger zijn

twee vrouwen lachen

Het is nog geen 24 uur sinds ik voet op vaste grond in Kopenhagen zette en ik ben nu al verbaasd over de stad. Ik durf zelfs voorzichtig te zeggen dat ik hier wel zou kunnen wonen. Het is mooi, het is hygge en eigenlijk komt het vooral door zijn inwoners.

Even een kleine situatie schetsen waar de gemiddelde Nederlander helemaal van uit zijn of haar stekkertje zou gaan. De bus waar we ons in laten verplaatsen had haast, want we moesten een boot halen die weer rekening te houden had met openingstijden van bruggen (ja, we doen amusante dingen hier in Kopenhagen). In zijn voortvarendheid blokkeerde de chauffeur ongeveer een hele straat en in het bijzonder één auto met een mannelijke bestuurder. Niets over mannelijke bestuurders in het verkeer natuurlijk, maar doe dit voor de gein maar eens in of rondom Amsterdam, dan krijg je de mannelijke bestuurder gone wrong. Niet in Denemarken, nee, de chauf draaide zijn raampje naar beneden, zei iets in hörtegrörte-Deens tegen de man en die haalde lieflijk de schouders op, lachte wat en wachtte rustig op zijn beurt. Huh? Hoe. Kan. Dit. Dit soort rust, ruimte en reinheid bestaat toch alleen in zelfhulpboeken? Nou, ook in Denemarken dus, blijkt.

Ik zie in Kopenhagen van die blakend gezonde mensen op fietsen, intens gelukkige pottenbakkers, wij verbleken bij de sustainability van dit kleine land, de straten zijn schoon en om 16.00 uur ’s middags zitten de terrassen vol met locals. Dat laatste zou een oorzaak kunnen zijn van het gelukkige gevolg natuurlijk. Het zou kunnen komen door hygge, misschien is het toch dat lagom aan doen, wie weet is het wel het fijne zorgsysteem (hebben wij ook), of dat studeren betaalbaar is (hádden wij ook), maar er is nog een theorie: de Denen doen aan Janteloven. En ik sprak een Deense op mijn reis, die eigenlijk zei wat de tien regels van Jante ook zeggen. De Deen denkt: doe maar normaal, doe maar gewoon.

De Deense verhuisde naar L.A., omdat ze de ambitie miste in haar collega-Denen. Niemand die meer, grootser of meeslepender dacht of wilde leven. Denen hebben het goed, waarom zou je dat willen veranderen, lijkt de algemene gedachte. Denen doen weinig aan zelf ondernemen, je ziet hier mooie dingen maar weinig is buitensporig en ik heb nog geen Deen hard horen praten. Je mag heus je talent laten zien, trots zijn op wat je doet, maar het lijkt verboden om je daardoor beter te voelen dan een andere Deen. Net zoveel voorstellen als je medemens betekent ook weer dat je een ander sneller accepteert en misschien is dat wel echt het geheim van de Deen.

To be continued, want zondag krijg je de fijnste adressen in Kopenhagen van me. Oh, en voor wie Janteloven wel iets lijkt: dit zijn haar regels. Je bent gewaarschuwd, ze zijn niet meteen heel erg up-lifting van aard.

DE WET VAN JANTE

  1. Je moet niet denken dat je wat bent.
  2. Je moet niet denken dat je evenveel bent als wij.
  3. Je moet niet denken dat je slimmer bent dan wij.
  4. Je moet je niet inbeelden dat je beter bent dan wij.
  5. Je moet niet denken dat je meer weet dan wij.
  6. Je moet niet denken dat je meer bent dan wij.
  7. Je moet niet denken dat je deugt.
  8. Je moet niet om ons lachen.
  9. Je moet niet denken dat iemand om je geeft.
  10. Je moet niet denken dat je ons wat kunt leren.

Bron: Volkskrant