Op pad met streetstyle fotografen

New york city fashion week fotograaf

Shows zijn mooi, maar stiekem vind ik streetstyle foto’s vaak leuker om te zien. Ik realiseer me dat lookjes vaak door merken zijn gesponsord, maar toch lijkt de stoep een spontanere runway. Ik wilde weten hoe Fashion Week eruit ziet door de lens van een streetstyle-fotograaf, dus mailde ik Paige Campbell Linden, een modefotograaf uit LA met een uitstekend oog voor detail, met de vraag of ik haar een middag mocht stalken. “Lijkt me hartstikke leuk,” reageerde ze.

 

Voordat ik Paige op NYFW dag drie om 13.30 uur bij de Tibi show ontmoet, heeft zij er al twee shows op zitten en de hele ochtend van hot naar her gerend. Om tien uur ’s ochtends moest ze voor Tory Burch een uur naar Brooklyn reizen en direct daarna racete ze naar SoHo voor de Mansur Gavriel-presentatie. Na een snelle salade en een extra grote koffie nam ze de subway richting Times Square.

 

Rondom Times Square lopen is op een gemiddelde dag al een nachtmerrie omdat je door de trage mensenmassa zo een half uur aan je wandeltijd aan kunt plakken, maar nu is er al helemaal geen beginnen aan. Op 41st Street is de stoep volledig geblokkeerd door fotografen en showbezoekers, en het verkeer staat vast met grote zwarte auto’s en taxi’s die gasten afzetten.


“Ik ben er,” sms’t Paige. “Wat heb je aan?” vraag ik. “Een zwarte outfit,” zegt ze. Ik kijk om me heen en voel een lichte paniek opborrelen. Het zal wel een onofficieel fotografenuniform zijn, want er staan zo’n dertig mensen met grote camera’s in zwarte outfits verspreid over de stoep. Zij herkent gelukkig mijn zoekende blik en zwaait naar me.

 

“Wat een mega camera,” is mijn eerste opmerking. “Ja, hij is zo zwaar,” zegt ze. “Toen ik net begon was mijn pols niet sterk genoeg om hem de hele dag te dragen, dus had ik een constante, stekende pijn in mijn voorarm. Ik heb er fysio en een keer een steroïdeshot voor gehad omdat ik een quick fix nodig had voor de Europese Fashion Weeks.”

 

We staan tussen de stilstaande auto’s te kletsen en af en toe moet ze ons gesprek onderbreken om iemand op de foto te zetten. Ik zie mijn halve Insta feed aan influencers voorbij paraderen, waaronder Amayzine favoriet Olivia Palermo en Dutchies Linda Tol, Charlotte Groeneveld en Rebecca Laurey. Sommigen lopen in slowmotion om goed gefotografeerd te kunnen worden of poseren voor een muur, anderen haasten zich langs de fotografen.

 

Het is me meteen duidelijk dat dit geen taak voor mietjes is. Paige rent gedurende Fashion Month de hele dag van show naar show, moet andere fotografen uit de weg ellebogen om de beste plaatjes te schieten, staat urenlang rondom showlocaties te ijsberen en sleept dus overal die loodzware camera mee naartoe.

 

“En daarna is het nog niet klaar. Dan moet ik de foto’s die ik naar mijn klant wil sturen selecteren en bewerken,” zegt ze. “Maar dat doe ik meestal in mijn bed. Helemaal horizontaal. Ik ben meerdere keren in slaap gevallen met een laptop op m’n buik.”

 

Gelukkig weet ze inmiddels wel wat ze doet. Wanneer het even iets rustiger is op straat, scrolt ze met lichtsnelheid door haar foto’s en markeert ze degene die ze mooi vindt. Zo gaat het uiteindelijke selectieproces achter haar computer een heel stuk sneller.

 

Ze is sowieso al erg selectief in het kiezen van de outfits die ze schiet. “Sommige fotografen nemen foto’s van iedereen. Ik ben op zoek naar een ‘cool girl vibe’, al weet ik eigenlijk niet precies hoe ik dat moet omschrijven. Misschien zijn het de outfits die ik zelf zou willen dragen.”

 

Haar modefotografiecarrière begon rond 2014, toen ze besloot haar baan als serveerster op te zeggen en gebruik te maken van haar fotografieopleiding. En dus kocht ze een ticket naar NYC voor Fashion Week, regelde ze een bank om op te slapen en maakte ze zo veel foto’s als ze kon.

 

Het kostte tijd en doorzettingsvermogen om haar naam op de modefotografie-radar te krijgen, maar het lukte. “Mijn beginnersfout was dat ik dacht dat ik alles tegelijk kon, dus ik zei ‘ja’ tegen elke opdracht die ik kreeg. Je kan niet streetstyle, runway en backstage schieten en dan ook nog eens van punt A naar B reizen en alle foto’s bewerken.”

 

Ze houdt van details, foto’s met actie en plaatjes waarin meer dan een vlakke achtergrond te zien is, maar veel werkgevers, zoals POPSUGAR waar ze nu voor werkt en Coveteur waar ze voorgaande jaren voor schoot, willen vaak full-body shots. En dus moet ze haar ware aard in toom houden en aan de klant denken.

 

Gedurende de tijd dat ik met haar ben komen er om de haverklap andere fotografen Paige gedag zeggen. “Streetstylefotografie is vermoeiend, maar ik vind de community fijn. Ik heb heel leuke mensen ontmoet en die blijf je tegenkomen.”

 

Tijd en energie voor de fabulous fashion events heeft ze niet echt, maar vanavond doet ze het rustig aan en heeft ze een wijn-en-kaaspicnick in Williamsburg met een vriendin. “Ik heb vandaag 1300 foto’s genomen. Dat lijkt me wel voldoende.”

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

New York / #NYFW #SS20 #StreetStyle

Een bericht gedeeld door Paige Campbell Linden (@paigecampbelllinden) op

Geschreven door: Anna van der Heijden