category image

Uit de eerste hand: zo is het leven van een digitale nomade écht

Vrouw werkend in de zon met uitzicht over de zee

Je ziet ze in hippe koffiehuizen in New York op hun laptop rammelen, ze zitten te pas en te onpas op Bali en lijken nooit te werken (of juist altijd). Ze noemen zichzelf digitale nomaden. Mensen die geen vaste woon- of verblijfplaats hebben, maar de wereld zien als hun speelveld en overal waar een WiFi-verbinding is hun werk kunnen doen. Een jaloersmakend bestaan als je het mij vraagt. Ik sprak digitale nomade Dana (41 jaar) vanuit de zalige villa in Zuid-Spanje waar ze samen met haar man Charley een paar maanden verblijft.

‘Charley en ik hadden het perfect voor elkaar. Goede banen, vrijstaand huis, bewust geen kinderen, luxe vakanties en onze hobby was eten in sterrenrestaurants. Toch hadden we regelmatig zo’n gevoel van: is dit alles? Er veranderde al veel toen ik mijn baan als reisadviseur kwijtraakte omdat het bureau bijna failliet ging en Charley zich realiseerde dat hij eigenlijk niet gelukkig was op zijn werk. Steeds vaker hadden we het erover om uit de ratrace te stappen en op een dag zeiden we: ‘We doen het gewoon.’ Vanaf dat moment leek alles vanzelf te gaan. Kennissen belden dat ze hadden gehoord dat we ons huis wilden verhuren. Ik regelde dat ik een werkreis kon maken naar de Costa Brava om locaties te bezoeken. Daarna kregen we via Workaway een werkverblijf, ook weer in Spanje. We sloegen onze spullen op bij Charleys op zolder en vertrokken.’

Hoe kom je aan je inkomen?

‘Ons huis is verhuurd, dus dat levert al een mooie basis op. Verder ben ik voor mezelf begonnen als zelfstandig reisagent. Klanten vertellen mij wat voor reis ze willen maken en ik stippel het hele plan voor ze uit en boek de tickets en accommodaties. Dat scheelt hen veel uren zoeken en prijzen vergelijken, ik ontzorg ze volledig. Dat gaat online en via de telefoon, dus ik kan overal ter wereld werken. Charley vindt het heerlijk om lekker te koken en te klussen. Dus als we ergens zijn, ben ik bezig met het boeken van reizen en is Charley degene die alles rondom de accommodatie waar we verblijven verzorgt.’

Is het moeilijk om plekken te vinden waar je kunt blijven?

‘Dat gaat tot nu toe soepel. De villa waar we nu in verblijven is in de zomer een bed & breakfast. De eigenaren zitten in de winter altijd in België. In ruil voor ons verblijf zorgen we voor hun twee katten, doen we het tuinonderhoud en daarnaast doet Charley iedere dag wel een ander klusje, zoals een muur witten of het opknappen van de tuinmeubels. We hebben voor dit jaar ook al tweeënhalve maand Atlanta gepland en in november gaan we hier weer naartoe. Als we tussendoor niets hebben, kunnen we bij Charleys broer logeren. Die is alleen, heeft ruimte zat en vindt het alleen maar gezellig. Charley kan geweldig koken dus we zijn overal welkom, haha.’

Hoe bevalt dit leven?

‘We hebben minder geld te besteden dan vroeger, maar hebben daar zoveel vrijheid voor teruggekregen. Alles wat we nodig hebben zit in drie koffers. De grap is dat we met de constructie die we nu hebben het geld kunnen overslaan. Wie droomt er nou niet om te overwinteren in Spanje? In plaats van dat we wachten tot we oud zijn en het geld voor een huis bij elkaar hebben gespaard, zítten we er al!’

Hoe zorg je ervoor dat je je thuisvoelt als je telkens op een andere plek bent?

‘Ik ben erachter gekomen dat ik niet veel nodig heb. Als we maar samen zijn, dan voel ik me thuis. Wel heb ik een goede werkplek nodig en een WiFi-verbinding. Ook wil ik me veilig voelen. Qua spullen van thuis nemen we onze eigen hoofdkussens mee, de blender én het espressoapparaat. Ik ben gek op lekkere koffie en sta bekend om mijn cappuccino’s. Daar kan ik echt niet zonder.’

Reis boeken voor de beste prijs en geen zin in keuzestress? Dana weet precies waar je moet zijn en regelt het.