category image

Vrouwen met kinderen zijn gelukkiger, maar vooral als ze uit huis zijn

tessa heinhuis met tweeling

Leuk hoor, dat ik bij de prestigieuze club der moeders hoor, maar ja, ik ben wel zo moe dat ik ’s nachts droom dat ik slaap. Snap je ’m?

Daarom denk ik wel eens: zijn vrouwen gelukkiger als ze kinderen hebben of juist niet? Wel dus, blijkt. Je bent gelukkiger als je kinderen hebt. Maar er zit een klein addertje onder het huiselijke gras. Je bent gelukkiger als moeder, maar vooral als je kinderen uit huis zijn. Pas dan ben je blijer dan mensen zonder kinderen, volgens onderzoekers. Dat komt omdat je dan je rust weer terug hebt, je eigen leven weer kunt leiden zonder afleiding – maar alsnog heb je de voordelen van moeder zijn. Want kinderen geven je wel een groter sociaal leven, meer steun, liefde en aandacht. Je voelt je zo minder alleen en meer gewaardeerd: het geeft je een zin in het leven.

Aan het onderzoek deden 55.000 mensen mee van boven de 50 jaar met kinderen én zonder kinderen. De verschillen? Ouders hebben minder vaak een depressie dan mensen zonder kinderen. Ze scoorden ook hoger op de pijlers ‘geluksgevoel’. Dat komt met name omdat ze nu ze ouders zijn het gevoel hebben dat ze iets terugkrijgen van hun kinderen. Niet alleen liefde en aandacht, maar vaak ook financiële steun of mantelzorg.

Dus: voor iedereen die heel moe is. Heel moe. Voor iedereen met spuug op de mouw, kwijl in de nek en een fruithapje op die witte hippe stoel. Voor iedereen die in speeltuinen moet zitten als het regent, voor iedereen die meegaat naar de zwemles, voor iedereen die op zaterdagochtend om acht uur naar het voetbalveld gaat. Voor iedereen die helpt met het wiskundehuiswerk, voor iedereen die wakker ligt als de pubers gaan stappen, voor iedereen die nooit meer tijd heeft voor eigen passies en hobby’s en vrienden: het komt goed. Ooit. Het duurt misschien nog even. Maar dan, ben je blijer dan blij met al die bengels.