category image

Las Vegas door de ogen van een local: dit zijn dé hotspots van het moment

kiki in las vegas bij het las vegas bord

Viva las Vegas. Er is geen stad ter wereld die zo sterk in het teken staat van mensen vermaken als deze enorme oase in de woestijn van Nevada. Het is een stad die je even moet leren begrijpen. Kwam ik vorig jaar zelf achter. Belangrijke side note: zelfs als je geen druppel alcohol drinkt en niet van gokken houdt is Vegas een bezienswaardigheid op zich. Je kijkt je ogen uit. Dat weet Molly Castano als geen ander. Toen ze in 1998 naar Las Vegas verhuisde, woonden er 405.245 mensen. Nu noemen 2,6 miljoen mensen Vegas hun homecity. Holy lord, over uitdijen gesproken.

Afijn, als je 22 jaar in Vegas woont, dan weet je natuurlijk wat de spots der spots zijn. Bring it on, Molly.

Vegas for virgins
Stel hè, je gaat voor de eerste keer naar Vegas. Wat is dan jouw top 3 dingen om te zien?

  1. ‘Ga naar een show. Je gaat/kan/mag niet naar huis zonder the full experience te hebben meegemaakt. Er zijn grootschalige productieshows, cabaretiers, goochelshows (Hans Klok!) en grote artiesten die regelmatig naar Las Vegas komen. Check ruim voor je reis de entertainmentkalenders om ervoor te zorgen dat je stoelen reserveert. Ter plekke even een showtje fixen is niet altijd even makkelijk.’
  2. ‘Een van de kenmerkendste bezienswaardigheden van Vegas die je niet wilt missen: de fonteinen in Bellagio. De muziek varieert van klassiek, oud, Broadway tot popmuziek but trust me: wat je persoonlijke muzieksmaak ook is, je wilt het niet missen.’
  3. Volgens Molly is Vegas zoveel meer dan alleen de Strip. ‘Ga downtown. Als je van kleine winkels, schattige restaurant en intieme barretje houdt, ga dan gaan Fremont East. Tip: Atomic Liquors is de oudste vrijstaande bar in Las Vegas en een absolute favoriet van de lokale bevolking. Als je meer van geschiedenis houdt, ga dan een beetje naar het westen en bekijk The Mob Museum.’

Vegas on a budget
Kan wel hoor, zegt Molly. Goedkoper eten in Vegas. Kijk maar.

  1. ‘Lotus of Siam. Dit is een must als je van Thais en oosters eten houdt. Het is er ook behoorlijk populair, dus reserveer vooral.’
  2. ‘Best Friend bij Park MGM is ook een toppertje. Fantastisch eten van LA chef Roy Choi voor een acceptabel prijsje.’
  3. ‘Niet open voor diner, maar heerlijk voor ontbijt en lunch: chef Natalie Young. Ze richt zich volledig op ‘good food for good people’.’

Vegas voor the fancy ones
Jep Molly, we willen het weten. Wat zijn de tophotspots voor een avond all out gaan?

  1. ‘Mayfair Super Club at Bellagio. Net vorige maand geopend en een behoorlijke ervaring. Het is een diner en een show in één.’
  2. ‘Nog een net nieuwe parel: Majordomo. Het is een modern steakhouse, maar dan decadent. Ze hebben er niet alleen vlees trouwens, maar ook very fancy seafood.’
  3. ‘Zin in een next level uitzicht? Dan wil je naar Top of the World in The STRAT. Dit is een roterend restaurant waar je vanaf verdieping 107 (!) van je eten geniet.’ Molly stelt voor om een uurtje voor je reservering een drankje te pakken bij de 107 Skylounge.

Vegas voor vegans
Oké, van deze categorie word ik persoonlijk heel blij. Molly, vertel. Wat zijn de betere spots?

  1. ‘Blackout Dining in the Dark. Je krijgt van tevoren niet te horen wat het menu is en je moet op je zintuigen vertrouwen om erachter te komen war je eet omdat… zoals de naam al zegt: er helemaal geen licht is. Je moet zelfs je telefoon in een kluisje in de lobby achterlaten.’
  2. ‘VegeNation: het eerste vegan/vegetarische restaurant met meerdere locaties. Zelfs als je geen veganist of vegetariër bent, is het menu nog steeds geweldig en heb je niet het gevoel dat je iets van je maaltijd hebt gemist.’
  3. ‘The Modern Vegan. Ik hou van de relaxte sfeer van dit restaurant. De nadruk ligt absoluut op comfort food, de porties zijn genereus en het ontbijt wordt de hele dag geserveerd.’

Vegas on the Gram
De lichten van de Strip, de zonsondergangen, de woestijnlandschappen… Laten we wel wezen: Vegas heeft Insta potential. Waar willen we vakantiekiekjes schieten, Molly?

  1. ‘Als je op zoek bent naar een ‘only-in-Vegas-moment’, ga dan naar het Neon Museum, dat oude neoreclameborden bewaart en herstelt. Elk bord vertelt een verhaal over een bepaald tijdperk in de geschiedenis van Vegas en de borden zijn très instagrammable.’
  2. ‘Seven Magic Mountains is een kunstinstallatie ten zuiden van Las Vegas en het kleurcontrast tussen de ‘bergen’ en het woestijnlandschap is echt waanzinnig. Het is de rit van dertig minuten meer dan waard,’ aldus Molly.
  3. ‘Ja, en dan sluiten we natuurlijk af met het ‘Fabulous Las Vegas’-bord. Je bezoek is niet compleet zonder, het is iconisch.’