category image

Mentaal gezond blijven als je thuiswerkt

vrouw met handen in het gezicht aan de keukentafel achter haar laptop

Deze week had ik zo’n dag. Mijn telefoon bleef loeien en pingen, iedereen had simultaan een internetstoring en ik kwam maar níet aan mijn eigen werk toe. En oh ja, thuiswerken was ineens ook ruk. Een klein mentaal dipje, zoals ik het zelf maar noem, dat een dag later weer over was. Maar wat nou als je niet zo’n thuiswerkliefhebber bent als ik of als je stilletjes doordraait aan de keukentafel? Ik belde met Mascha Mooy van Bye Bye Burnout voor tips.

Mascha, first things first: wat zijn de signalen dat je afstevent op een burn-out?
‘Hoofdpijn, moodswings, af en toe een dag ziek zijn en niet de weerbaarheid hebben om er de volgende dag weer voor te gaan. Bij mannen een hang naar zoetigheid, bij vrouwen meer zin in win, sowieso net wat meer drinken dan normaal en huilbuien.’

En wat is het moment waarop je er absoluut iets aan moet doen?
‘Preventie is natuurlijk beter dan het later oplossen, maar als de eerste persoon in je omgeving vraagt of het wel goed met je gaat, dan moet je meteen actie ondernemen. Ik huilde ook even in de auto onderweg naar huis en als ik dan binnenkwam, dan zei ik dat mijn dag heel goed was geweest. Achteraf ben je dan al hard op weg naar uitval.’

De millennial-leeftijd lijkt het recept voor een burn-out, waarom?
‘Het is de tijd van ontwikkeling. Je bent net afgestudeerd en krijgt de confrontatie met een ander soort omgeving. Je moet werk zoeken, wat leuk kan zijn of lang duurt. Mensen komen in een stabiele relatie of het gaat juist uit. Er wordt heel veel van je verwacht. Je leven is aan het wisselen, je krijgt andere verantwoordelijkheden. Misschien wil je nog wel backpacken, maar dan loop je die promotie mis, waardoor sommige dromen niet verwezenlijkt worden. Misschien ga je mee in het keurslijf en denk je ondertussen: wil ik dit wel? Terwijl je bij de big 5 op de Zuidas werkt en je jezelf de idioot vindt die zit te zeuren. En dan is er nog je omgeving, waar het natuurlijk hartstikke goed mee gaat. Je moet presteren van jezelf, maar ook van je omgeving. Het is een moeilijke bubbel om uit te stappen. Nederland is koploper in burn-outs, samen met Londen en België.’

Wat moet je wél doen?
‘Luisteren naar mij, haha. Maar er is zoveel gratis kennis, bijvoorbeeld op Instagram, waar je iets mee kan. Je kunt eruit komen, het is ook geen probleem waar je jarenlang mee moet kampen. Rust, regelmaat, reinheid en een saai leven, dat is wat je moet doen. Dat ene feestje is zonder jou net zo leuk. Je hoeft niet alles leuk te vinden of overal bij te zijn. Nee is een volledige zin. Ga gewoon voor elf uur naar bed. Netflix gewoon overdag, dat is het handige van Netflix. Ga elke dag minimaal een half uur in je eentje wandelen. Alleen, zonder hond, zonder te bellen, zonder te multitasken. Wandelen is stresspreventie. Probeer gezond te leven, pak die buitenste randen van de supermarkt en loop de kunstmatige opkikkers voorbij. Als je gezond bent, dan ben je liever voor jezelf. Je weerbaarheid wordt groot als je wat gematigder leeft. Hou het bij twee wijn of twee bier, in plaats van de hele fles. Ga maar een beetje saai zijn. Je hoeft niet naar die verjaardag en als die vriendin dat niet snapt, dan is het een stomme vriendin.’

Wat moet je vooral niet doen?
‘Een beetje mindfulness, smaaksensaties of accuut aan de yoga nidra is niet de oplossing. Een burn-out kan voor serieuze zelfmoordneigingen zorgen. Al die dingen samen kunnen een kleine interventie zijn, maar je moet de boel die burn-out heet schoonmaken, reinigen en dichtplakken, daar ben ik voor. Negeer het niet. Als je ziet dat iemand uit de bocht gaat vliegen maar niet bij kan sturen, bel ons dan. Het lijkt nu soms alsof je niet hip bent als je geen burn-out hebt gehad, burn-out is geen hip verschijnsel. Het is niet leuk om huilend wakker te worden en in slaap te vallen, om geen boek meer te kunnen lezen omdat de letters dansen, om je dom te voelen en onzeker te zijn. Neem het serieus, je kan het voorkomen.’

Wat is gevaarlijk aan deze thuiswerktijd?
‘Dat je te veel werkt, te veel tijd doorbrengt achter dat stomme Zoom; ik vind Zoombies ook een goede term. Je werkt vaak te lang door, het is goed om na 90 minuten even iets anders te doen. Ga naar buiten, lunch nooit op de plaats waar je werkt, draai met je schouders, knijp in stressballen en blijf voor jezelf zorgen. Trek gewoon wel even een schone broek of trui aan. Mensen blijven veel te veel op die vierkante meter hangen. Uiteindelijk zorgt isolatie voor eenzaamheid en kan zelfs je seksdrive eraan gaan. Blijf wel naar een kapper en schoonheidsspecialist gaan, alsof je naar kantoor gaat. Dat doe je normaal gesproken ook niet in een pyjamabroek.’

Heb je tips?
‘Blijf juist sporten, drink genoeg water en zorg ervoor dat je niet de hele tijd achter een scherm zit. Je gaat van Zoom naar een tv en tijdens de lunch zit je op je mobiel. Uiteindelijk ben je alleen maar met schermen bezig. Het is goed om je mobiel een beetje te negeren. Niks is zo dringend om alles meteen uit je handen te laten vallen, uiteindelijk valt het altijd weer mee. En je moet toch opladen om weer te performen. Veel mensen nemen nu ineens planten; het is lekker om bezig te zijn met kneuterige dingen. Het is een heftige tijd waarin we leven, je mag daar best over nadenken en jezelf vertroetelen.’

Tot slot…
‘Het is de tijd om mentaal en fysiek fit te blijven. Neem tussendoor af en toe een powernapje. Ga op de bank liggen, zet een bord naast je op de grond en hou een sleutelbos in je hand. Deze arm laat je boven het bord hangen. Op het moment dat je in een diepe slaap valt, dan kletteren de sleutels op het bord en schrik je wakker. Dit is de perfecte lengte van een powernap. En onthoud: nee is een volledige zin.’