category image

Wat je moet weten voor je een digital nomad wordt

een meisje dat in een cafe achter een laptop zit te werken
Business en leisure combineren, wie wil dat nou niet? De situatie: je zit (waarschijnlijk) vier maanden in Indonesië. Na de eerste drie weken trips te hebben gedaan naar Flores en Comodo, de Burubudur op Java te hebben bewonderd bij zonsopgang en een aantal surflessen op Lombok te hebben gedaan ben je op Bali beland. De eerste helft van je dag bestaat uit een deadline halen voor je Nederlandse opdrachtgever onder het genot van een smoothie bowl, na de middag pak je nog wat golven mee om je surfskills te verbeteren. Welkom in het leven van de digital nomad.

Wie zijn de digital nomads?

Digital nomads zijn veelal ‘millennials’ die zichzelf zochten in Azië én hebben gevonden. Na een eerste ‘wanderlust-avontuur’ kan deze millennial zich vaak niet vinden in het doodnormale leven terug in Nederland. De vrijheid, gelijkheid en het broederschap van het nomadenbestaan op een ander continent weegt niet op tegen een huisje-boompje-beestje-idee in Nederland. Want waarom zou je je hele leven op één plek wonen en werken? Daarom pakt de digital nomad zijn biezen en trekt-ie de wijde wereld in om te leven én te werken.

In 2020 is het mogelijk om overal ter wereld te werken. Vooral als je zzp’er bent en/of je werktijden flexibel in kunt delen zijn de mogelijkheden eindeloos. Of je nu al veel werkervaring hebt of nog moet starten, tegenwoordig is het redelijk gemakkelijk je opdrachtgevers te bedienen vanuit het buitenland. Je bepaalt je eigen workflow, je focust je op (eigen gekozen) projecten en grote kans dat je creativiteit nieuwe hoogtepunten bereikt door de enorme inspiratie die je opdoet in een andere wereld.

Als digital nomad hoef je echt geen jarenlange werkervaring te hebben om succesvol je reis te bekostigen. Je kan bijvoorbeeld ter plekke opdrachten aannemen en ervaring opdoen. Zo zijn er vaak genoeg ‘vacatures’ voor online customer service agents op reissites of webshops beschikbaar, zodat je digitaal centjes kan verdienen.

Wat heb je nodig?

  • Wat heb je nodig om een digital nomad te zijn?
  • Vliegticket far away from home
  • Paspoort
  • Creditcard
  • Laptop
  • De ambitie om je werkdagen af te wisselen met een surfles

Hoe (over)leeft een digital nomad?

In plaats van helemaal back to basic te gaan backpacken, kiest de digital nomad meestal voor een iets luxere variant: ‘flashpacken’. Flashpacken houdt in dat je reist met een backpack, maar wel jezelf meer de luxe gunt van wat je in het westen gewend bent. Dit houdt in dat je meer kapitaal met je meeneemt of het ter plekke op reis verdient. Dit doe je niet meer door wekenlang appels te plukken op een boerderij in Australië, maar vanaf je laptop in een mooie eettent. Natuurlijk wil je wel sociale contacten opdoen, daarom slaap je als flashpacker wel in hostels, maar je gunt jezelf de luxe van een privékamer. Flashpacken is steeds meer in opkomst, vooral omdat het essentieel is waneer je als Digital Nomad wil reizen.

Wat zijn de ambities van digital nomads?

Wat is jouw ambitie wanneer je al werkend de wereld over kan reizen? Dit zijn de meest voorkomende ambities van digital nomads:

  • Voor een (on)bepaalde tijd op reis gaan #finaldestinationunknown
  • De vrijheid hebben om overal ter wereld te kunnen werken én je eigen werktijden in te delen
    Voor jezelf werken en niet vastzitten op een kantoor in eenmistroostig Nederlands klimaat
  • Jezelf leren kennen in een andere cultuur, hierbij hoort ook jezelf onderdompelen in de cultuur- en eetgewoonten van het land waar je je in begeeft
  • Jezelf ontdoen van alle stress dat het leven in de westerse wereld met zich meebrengt
  • De wereld zien én daarbij ook nog geld verdienen: hallo nabije natuurtrips!
    Een gezonde work-life balance bewerkstelligen, waarbij overwicht op life staat en niet op work
  • Een werkdag beginnen met een gezonde (goedkope) smoothie bowl en op tijd afsluiten om te meeten met (nieuwe) mensen of een sportieve tijdsbesteding (yoga/surfen/natuurwandeling)
  • Eventueel terugkomen naar Nederland in een relaxte state of mind, waarbij je meer in contact staat met jezelf. Relativeren kun je leren.

Elk voordeel heeft zijn nadeel…

Hoewel het bovenstaande allemaal fantastisch klinkt, zijn er natuurlijk ook minpunten aan het digital nomad-bestaan. Werken én reizen in je vrije tijd klinken als een topcombinatie, maar je moet deze work-life balance wel plannen.

1. Onbedoelde druk waar je helemaal niet op zit te wachten:

  • Je hebt contant in je achterhoofd het idee dat je dingen moest missen tijdens je reis, want je hebt te weinig tijd op een locatie, help: FOMO (fear of missing out).
  • Je hebt constant het gevoel dat je achter de feiten aanloopt met je werk, ook door het gevoel te weinig tijd te hebben.

2. De westerse wereld in alle opzichten missen

Heb je er over nagedacht dat dingen waar je je thuis nooit zorgen over maakt opeens een ‘ding’ worden op reis?

  • Dramatisch slechte wifi is een enorme moodkiller, vooral op momenten dat je een deadline hebt én op tijd moet zijn voor je geboekte excursie.
  • Je eigen plek met je vertrouwde spullen moet je een hele tijd missen. Op een gegeven moment ga je die backpack écht haten, uit de grond van je hart.
  • Wanneer je terug bent in Nederland kun je je er daadwerkelijk over verbazen hoe goed alles hier geregeld is. De reistijd in minder ontwikkelde landen is vaak veel langer door een slecht werkende infrastructuur. Wanneer je besluit een taxi te pakken, verstaat de chauffeur geen Engels én word je genadeloos afgezet vanwege je toeristische uiterlijk. De flappen geld die je netjes moet opbergen tussen je zweterige kleren ben je ook zat, maar je moet wel, want op veel plekken kan je niet met een kaart betalen, laat staan je Maestro-bankpas.
  • Het missen van je vrienden en familie. Het is enorm fijn dat FaceTime en Skype zijn uitgevonden, maar ook een digital nomad wil soms een echte knuffel in plaats van een digital hug.

Ben jij een freelancer of ondernemer, maar heb je (nog) geen ambitie om digital nomad te worden? Check dan hier de leukste flexwerkplekken in Amsterdam.

Geschreven door: Vrouwenzaken