category image

Word je sneller depressief als je een jaar niet op vakantie gaat?

Het is een gekke zomer: vakantie is voor niemand vanzelfsprekend meer. Want je weet het niet: wie weet is jouw plek van bestemming opeens in lockdown.

Het coronavirus is niet verdwenen en we hebben ons allemaal nog flink aan te passen. Het ene na het andere land pakt de maatregelen toch weer strenger op: in een hotel ontbijten met handschoenen aan en overal waar je loopt mondkapjes op. Is dat de lol wel? Kun je dan niet beter gewoon lekker een staycation pakken? En toen dacht ik: er gaan heel veel mensen niet op vakantie. Een jaar niet. Misschien wel twee jaar niet. Wat doet dat met je mentale gezondheid? Word je sneller depressief als je dus níet op vakantie gaat?

Het antwoord is simpel: nee. Een vakantie maakt je vrolijk, natuurlijk. Ik bedoel: met een warme zon op je lijf, wit zand om je heen en het geluid van de zee, is het moeilijk om chagrijnig te zijn. Maar het maakt voor een depressie niet uit, want op vakantie gaan geeft bij mensen die zich labiel voelen ook veel stress. Volgens een studie blijkt dat mensen in de week voordat ze op vakantie gaan een minder goed humeur hebben. Je wordt prikkelbaar, gestrest. Dat komt met name door haast op het werk en alles goed willen achterlaten en op tijd afhebben. Het begin van een vakantie is eigenlijk ook nog geen pretje: veel mensen moeten dan wennen, voelen zich nog gehaast en hebben nog geen ontspannen gevoel. Een nieuw bed, acht koffers uitpakken, een nieuwe omgeving, heimwee, een tegenvallende locatie, paniek om de kosten: het is allemaal wat. En dan is het eigenlijk al gauw weer bijna tijd om terug te gaan en begint het stressgevoel weer. Je maakt je zorgen over wat je allemaal moet doen als je weer thuis bent en wat je wel niet hebt gemist thuis en wat je moet inhalen. Kortom, vakantie klinkt lekker, is het ook voor velen – maar niet voor iedereen. En dus is het helemaal niet zo erg als je een jaartje overslaat, vinden experts.

Natuurlijk zitten er ook voordelen aan vakantie, zo stellen psychologen. Zonlicht, veel buiten zijn, tijd doorbrengen met familie en vrienden: het zal uiteindelijk voor veel mensen wél een oppepper zijn. Daarom verbaast het mij ook niet dat 50 procent van de Nederlanders dit jaar ondanks corona gewoon tóch op vakantie gaat.

Waarom mensen toch het vliegtuig pakken naar een zonnig oord, ook in dit jaar?

  • De overheid zegt, ondersteund door deskundigen, dat het kan en mag. Ik vertrouw op dat oordeel: 29 procent
  • Ik moet er echt even uit, ik heb vakantie nodig: 24 procent
  • Ik loop op vakantie niet meer risico om besmet te raken met het coronavirus dan thuis: 22 procent
  • En dan zijn er nog de mensen die het gewoon doen omdat ze anders hun geld kwijt zijn en de mensen die niet zo bang zijn om het coronavirus te krijgen.

Iedereen mag het zelf weten. Het enige dat we in deze coronatijden moeten onthouden, vind ik, is dat het ook prima zónder vakantie kan. Dat je ook heel gelukkig kunt zijn als je gewoon in je eigen tuin zit. Schenk een glas rosé in, zonnehoed op en hop, waan jezelf met een beetje fantasie aan de Côte d’Azur. Hoef je geen mondkapje voor op.