category image

De 5 dingen waar mensen spijt van hebben aan het einde van hun leven

Eén van de meest confronterende vragen die iemand me ooit stelde was: als je leven morgen over is, ben je dan blij met hoe je het geleefd hebt? Ja, zei een groot deel van mezelf. Maar ik voelde ook wel wat dingen die ik al heel graag had willen doen.

Op LinkedIn zag ik bij onderhandelcoach Merel van der Wouden een treffend lijstje. Het ging over The Five Regrets of the Dying. Bronnie Ware was een palliatieve verpleegkundige in Australië en hield bij waar mensen het meest spijt van hadden aan het einde van hun leven. Ik was er even stil van.

The Five Regrets of the Dying:
1)
Het lef om mijn eigen leven te leiden en niet het leven dat anderen van me verwachtten.
2) Ik wenste dat ik niet zo hard gewerkt had.
3) En dat ik het lef had gehad om mijn gevoelens te uiten.
4) Dat ik contact had gehouden met vrienden.
5) Ik wenste dat ik mezelf gelukkiger had laten zijn.

De eerste werd het meeste genoemd. Het lef om een eigen leven te leiden in plaats van het leven dat mensen van je verwachtten. Het bleek zelfs dat de meeste mensen niet eens de helft van hun dromen uit had laten komen. Zonde, als je erover nadenkt. Al hoop ik wel voor ze dat net wat minder dan de helft van al die dromen toch genoeg waren om gelukkig van te worden. Maar je kan dus blijkbaar een leven lang je stinkende best doen om aan de verwachtingen van anderen te voldoen en er uiteindelijk spijt van hebben. Dat is twee keer verliezen, lijkt me.

Wat ik inmiddels leerde over je dromen uit laten komen is dat het begint met tien minuten per dag. Als je per dag maar tien minuten bezig bent met wat je graag zou willen, dan kom je (in mijn geval) steeds een stukje dichter bij deeltijd wonen in Griekenland. Stuur een mail naar iemand die je zou kunnen helpen, maak een financieel overzicht van je droom, vraag een prijs op of maak een moodboard en praat er vooral tot vermoeiends toe over. Door je uit te spreken weten mensen wat je wenst en dat is het begin. En om meteen maar wat regrets te tackelen die Bronnie registreerde: werk vandaag vijf minuten minder lang door en bel die vriend of vriendin op.

Als je van iemand wat advies aan kunt nemen, dan is het wel van mensen die het leven geleefd hebben.