category image

De geheimen achter Amerikaanse reality-tv

De geheimen achter Amerikaanse reality-tv

Je houdt ervan of niet — voor mij is het de ultieme guilty pleasure — maar een leven zonder reality-tv is niet meer voor te stellen. En zoals bij alles doet Amerika het groter, beter en heftiger, zéker als het op reality-tv aankomt. Natuurlijk zijn de Kardashians hier het ultieme voorbeeld van, en is het toch een beetje an end of an era dat zij er na twintig seizoenen mee kappen. Al moet ik eerlijk toegeven: de laatste seizoenen waren wel een beetje minder aan het worden, alsof ze zich iets té bewust waren van de camera’s. Je wist eigenlijk al dat de meeste drama zich afspeelde buiten de camera’s om en dat is toch een beetje jammer, want je kijkt toch vooral voor het drama. En dan heb je ook nog eens alle geruchten omtrent de nepheid van alle verhaallijnen. Wat dat betreft pakt Amerika het een stuk heftiger aan dan wij: bijna álles is vooraf opgezet bij de grotere realityshows. Helaas, maar waar. Als je niet uit je bubbel gehaald wilt worden moet je misschien maar niet verder lezen, want yes: dit zijn de geheimen achter Amerikaanse reality-tv.

1. De tranentrekkende verhalen bij talentenshows? Daar sméken de producers om. ‘Bij het allereerste aanmeldingsformulier werd al gevraagd naar het moeilijkste moment uit mijn leven en welke obstakels ik had genomen om hier te zijn, of ik ooit gepest was enzovoort. Toen ik een paar rondes verder was, smeekten de producers me om een verdrietige anekdote voor de camera te vertellen,’ zo zegt een oud-kandidaat.

2. Alles op Pawn Stars is gescript. De mensen die de winkel binnenkomen weten vaak al hoeveel geld ze gaan krijgen voor hun product voordat de camera’s beginnen te draaien. Vaak zijn degenen die dingen verkopen niet eens de eigenaar, soms is het gewoon iemand die nietsvermoedend de winkel binnenkomt, waarna-ie wordt gevraagd of hij/zij mee wil doen met het programma en dan krijgt-ie van achteren een product aangewezen.

3. Positief puntje tussendoor: Shark Tank is niet gescript en volledig echt. De reden dat het zo kan overkomen is omdat de pitches normaal gesproken ongeveer een uur duren en voor de show moeten worden gëedit naar vijf à zeven minuten. Ik vond dit eerlijk gezegd wel een opluchting, want ik hóu van dit programma. En ja, die miljoenendeals zijn dus ook honderd procent echt.

4. MTV Made? He-le-maal nep. De editors schijnen ook zo sluw te zijn dat kids heel anders worden neergezet dan ze eigenlijk zijn. De ‘hulp’ van ‘experts’ die ze krijgen wordt gewoon mensen door mensen gegeven die toevallig in de buurt wonen (en niet per se experts zijn) en de grote ‘overwinning’ aan het einde is vaak ook volledig gescript.

5. Dan weer eentje die absoluut níet gescript is: Kitchen Nightmares met Gordon Ramsey is: what you see is what you get. Met wel een kleine side note: chef Ramsey weet natuurlijk inmiddels wel wat goede tv is en hoe je ervoor kan zorgen die te krijgen. De restaurants die ze uitkiezen staan natuurlijk al op het randje van de afgrond. Veel nepdrama hoef je dan dus ook niet te creëren.

6. Alle shows waarin huizen worden verbouwd of worden verkocht: NEP. Wanneer een stel een huis gaat kopen is de kans 99 procent dat ze het huis in kwestie al hebben gekocht of er zelfs al wonen. Sterker nog, als je mee wilt doen met de show House Hunters is het zelfs een vereiste dat je net een nieuw huis hebt gekocht en dat je dus goed kan doen alsof dat niet het geval is.

7. We gaan even lekker door met om en om: Say Yes To The Dress is very real. Wanneer je een afspraak maakt bij de desbetreffende winkel moet je al aangeven of je eventueel op tv wil komen of niet. Qua ervaring maakt het niet uit: je krijgt dezelfde behandeling van het personeel. Is weer een meevallertje, vind ik, ik dacht namelijk dat dit zo hysterisch was dat het wel nep móest zijn.

8. Undercover Boss is — en dit verraste me totaal niet — volledig nep. Iedereen weer wat er aan de hand is en die baas is zeker niet undercover. Alle bizarre situaties zijn dus helemaal in scène gezet. Begrijpelijk wel, hoe kun je nou niet weten wie je baas is en hoe kun je nou geen argwaan krijgen wanneer een ‘nieuw’ iemand komt werken met een volledige cameracrew?

9. Catfish is echt, in de zin dat de deelnemers oprecht worden gecatfished (en in een enkele uitzondering is het de echte persoon op de foto), maar de manier waarop het wordt laten zien is niet helemaal hoe het gaat: de producers weten van tevoren alles al. Dus nee, het is niet zo dat Nev en Max even het halve land overvliegen om maar te kijken of ze de catfish te pakken krijgen, want alles is van tevoren uitgezocht.

10. Last but very not least, de shows die honderd procent nep zijn maar wat niemand zal verrassen: Jerry Springer, Room Raiders van MTV, Dismissed van MTV en Pimp My Ride, ook van MTV. En natuurlijk The Hills, wederom van MTV. Je snapt ‘m: alle reality op MTV is nep.