category image

Feit of Fabel: luistert je telefoon je écht af?

Feit of Fabel: luistert je telefoon je écht af?

Vorige week schreef ik over confirmatie bias, waar we ongemerkt allemaal mee te maken hebben. Bijvoorbeeld als we weer eens denken dat onze telefoon mee heeft zitten luisteren met onze gesprekken. Op Facebook zorgde dat voor redelijk wat reacties, waarin stond dat veel mensen dit herkenden. Maar er waren ook redelijk wat mensen die toch zeiden: je telefoon luistert je wel degelijk af. Omdat ik eigenlijk dacht dat het een beetje van beide is, deels confirmation bias en deels Mark Zuckerberg, ben ik op onderzoek gegaan. Luistert je telefoon je écht af en zo ja, in welke mate?

Laat ik voorop stellen dat ik dit al eens aan een Google-medewerker heb gevraagd. Iemand die ik van vroeger ken werkt daar nu namelijk. Toen ik hem ongeveer twee jaar geleden trof in Amsterdam, was dat in de kroeg en hadden we allebei al redelijk wat Moscow Mules op. Dus na de nodige small talk te hebben gehad vroeg ik het: hoe zit het nou, luistert Google ons af?

Eerst moest-ie lachen, daarna kwamen er wat vage woordjes uit als ‘ja ja’ en toen ‘nee joh’ en toen weer ‘nee oké, wel’. Die antwoorden kunnen overigens ook mogelijk te maken hebben met de eerder genoemde Moscow Mules. Maar zo makkelijk kwam hij er niet vanaf, want ik wilde antwoord. En na een tijdje aandringen kwam dan het hoge woord eruit: het is inderdaad zo, maar niet zo erg als wordt gezegd. Nu vond ik dat al een behoorlijke onthulling (geen zorgen, je blijft anoniem. Denk ik.), maar ik wil toch wat harder bewijs dan een werknemer die op een vrijdagavond dronken z’n mond voorbij praat.

Een andere Google-medewerker uit België is al eerder uit de school geklapt, meldt de site AdFormatie. Volgens hem luistert Google inderdaad af, maar hij zegt dat ze dat alleen maar doen via Google Assistant. Dus als je een Google Home thuishebt, is de kans groot dat je niet helemaal alleen bent tijdens privégesprekken. Deze medewerker vertelde ook intieme en huiselijke gesprekken te hebben meegepakt. Schrale troost: het gaat om ongeveer 1 op de 500 gesprekken en het zou puur worden gebruikt om Google Assistant beter te maken en de spraaktechnologie te verbeteren.

Website Spiralytics gaat er nog dieper op in, en dan vooral op de data die je telefoon uit jouw spraak oppikt. Want dat is wat het is volgens hen: ze pikken hier en daar woordjes op, maar luisteren geen volledige conversaties af. Tenzij je daar een bepaalde app voor gebruikt als Siri, uiteraard. Als je een gesprek begint zonder ‘Hey Siri’ te zeggen, ben je in principe check.

Het zou vooral een mix zijn tussen de dingen die je op social media zet en bekijkt, de websites die je bezoekt en losse woorden die een bepaalde interesse kunnen verraden. Dus als je een tijdje gepassioneerd hebt gepraat over een boormachine die als een gek boort, dan kan het dus serieus zijn dat ze dat hebben opgepikt.

Maar — en dit is een grote maar — geen enkel bedrijf heeft dit nog daadwerkelijk bevestigd. Facebook blijft namelijk bij hoog en bij laag beweren dat ze wel de capaciteit hebben om dit te doen, maar dat ze er geen gebruik van maken. Hm-hm.

Wil je er trouwens voor zorgen dat je telefoon zo min mogelijk toegang heeft tot je gesprekken? Check dan bij microfoon (via je instellingen en dan naar ‘Privacy’) welke apps je momenteel allemaal toestemming geeft voor je microfoon. Het is logisch dat WhatsApp daar toegang voor moet hebben om te kunnen functioneren (want anders kun je daar natuurlijk niet mee bellen), maar WhatsApp is inmiddels ook van Facebook, dus tsja…