category image

De test: word je van 3 keer een kwartier niksen per dag productiever?

vrouw op bed

In de auto bel ik even snel die ene vriendin, onder het wandelen luister ik podcasts en bij het mediteren zet ik zelfs nog een rustgevende jingle op. Geen goed idee, als je het neuropsycholoog Mark Tichelaar vraagt. In zijn podcast met Charlotte van ’t Wout voor Business Insider hoorde ik juist dat je veel vaker even moet niksen per dag. Het herstelt je bovenkamer.

Wandelen schijnt het beste te zijn om de focus terug te krijgen. Fietsen is wat mij betreft enorm verwant aan wandelen en laat ik nou toevallig een spinningfiets boven hebben staan. Het leven hangt aan elkaar van toevalligheden. Het plan: meerdere keren per dag vijftien minuten op de fiets stappen zónder ondertussen iets anders te luisteren of te zien. Mijn telefoon is verboden, ik mag geen muziek luisteren en niet met iemand praten. Pluspunt: ik mag voor deze proef de hele dag legaal in sportbroek werken, want ik moet tussendoor op de fiets.

Dag 1
Ik begon woensdagmiddag net voor de lunch. Om ervoor te zorgen dat ik echt even prikkelloos zou zijn, zette ik wel mijn noise cancelling koptelefoon op, zodat ik de werkgesprekken van mijn vriend niet op de achtergrond hoorde. Best lekker, even niks. Kleine fail: ik vergat de pushmelding van RTL uit te zetten, dus na elf minuten kreeg ik een nieuwsbericht binnen. Verder was het een lekkere vijftien minuten naar buiten staren mijn tuin in. Het resultaat tot nu toe? Ik schreef vervolgens binnen tien minuten 250 hartstikke leuke woorden. Keurige score. Vanmiddag nog maar een kwartiertje. Mooie bijkomstigheid: ik kom meteen aan mijn dagelijkse beweging. Of zou zoiets niet mogen in een prikkelloos kwartier?

Het gekke is dat het me net na de korte breaks nog een beetje duizelt, maar dat ik na een uur merk dat ik heel veel extra’s aftik. Voorbeeld: dinsdag keek ik om half zes nog scheel van het werk maar woensdag begon ik na vijven nog aan een nieuwe taak, terwijl ik net wat te kort geslapen had. Opmerkelijk.

Dag 2
Een tussendoortje, noem ik mijn rit van een kwartier inmiddels op Strava. De één neemt koffiepauze, ik stap op mijn fiets. Het begint me inmiddels wel tegen te staan dat ik de hele dag in sportkleding rondhang, waardoor ik me minder productief voel. Niet dat ik minder productief bén, want ik heb al serieus veel afgevinkt vandaag. Ik was ná mijn break net zo productief als vóór het niksen.

Rond de lunch pak ik een kwartier in de tuin in plaats van op de fiets te stappen. Naar buiten met een kop thee en gewoon even voor me uitstaren. Mijn telefoon laat ik binnen, zodat ik niet in de verleiding kom om te gaan scrollen of te bellen. Resultaat: ik bedenk een heel leuk idee voor een column, een idee dat ik niet had gekregen tijdens het doorwerken of bellen. Winst dus.

Mijn derde kwartiertje in de dag kwam er niet van, het was ineens half zes en toen moest ik de deur uit voor een afspraak. Maar al met al niet ontevreden over mijn niksende kwartiertjes. Ze hebben me zelfs meer opgeleverd.

Dag 3
Vrijdag is mijn meest gevulde dag van de week (ik mag van mezelf niet meer zeggen dat ik het druk heb). Kwartiertjes niksen zijn vandaag een uitdaging, maar schijnen dan juist extra nuttig te zijn. Om te zorgen dat ik mijn minuten pak heb ik gisteravond een schema gemaakt waar ik ze alvast ingevuld heb. Om 10:30 uur, 13:00 uur en 15:30 uur moet ik verplicht niksen.

Twaalf minuten later gaat mijn alarm, ik loop nog even zonder naar het scherm te kijken richting keuken voor een kop thee. Het valt me op dat mijn hoofd uit een soort jakkerende staat kom, elke keer als ik even heb genikst.

Na mijn tweede prikkelvrije tien minuten (ik kort stiekem toch in, zoals je ziet) bedenk ik me ineens dat ik bijna nooit meer staar. Gewoon even lekker voor je uitstaren, uit-zonen en dan dat lekkere ontspannen gevoel voelen wat je daarbij krijgt. Had ik nu dus wel en het was heerlijk.

Resultaat
Ik heb het idee dat het werkt. Na een korte break lukt het me om daarna weer met focus te werken zonder dat ik afgeleid raak. Ben ik normaal best een beetje uitgeblust aan het einde van een werkdag, nu heb ik nog concentratie over om ’s avonds Grieks te leren (ik noem maar even wat). En niet onbelangrijk: in de tijd dat ik werk krijg ik meer gedaan. Probeer jij het volgende week? Drie keer per dag tien minuten tot een kwartiertje niksen. Maak er even tijd voor, het gaat je meer opleveren.