category image

Heb jij ook FOGO (Fear of Going Out)?

May buiten met een zomers jurkje aan

Ik had gisteren twee publieke ‘events’. Eerst een perslunch en ’s avonds een etentje met vrienden. Nu vind ik mezelf een behoorlijk makkelijk persoon, heb geen fobieën of zelfs allergieën dus zet me ergens neer en ik vermaak me. Maar ineens merkte ik toch een kriebeltje in de buikstreek en was ik blij dat mijn collega-vriendin Daan ook aanwezig was. Eenmaal binnen zag ik collega-hoofdredacteur Annelies Pijper en ging ik helemaal op in Fiona Hering die ik die avond daarvoor nog per app had bejubeld over haar heerlijke optreden bij Boulevard. ’s Avonds op het terras van restaurant Gertrude zag ik een dierbare pr-collega met haar man, een oud-stagiair die daar nu bediende en had ik de grootste lol met een groep jongens die aanhaakte in ons gesprek over, hoe kan het ook anders, The Real Housewives of Beverly Hills. Een heerlijke dag, kortom, die als ik mezelf geen duwtje had gegeven zomaar had kunnen eindigen in another day at the couch.

FOGO is een veelvoorkomend probleem nu de deuren naar het oude normaal weer een beetje openen. We zijn anderhalf jaar zo alert geweest op het vermijden van intermenselijk contact dat ons lichaam een soort ingebouwde schrikreactie heeft ingebouwd als het samenzijn in publieke gelegenheden betreft.

Nu ben ik op zich niet bang om ziek te worden (dat leeft ook bij veel mensen), maar het voelt weer een beetje onwennig om anderen te ontmoeten. Voor elk probleem een oplossing dus ook voor FOGO hebben psychologen tips.

1. Bedenk wat je blokkeert
Ben je bang om ziek te worden (spreek dan bijvoorbeeld buiten af), vind je het spannend om weer de publieke arena te betreden? Ga dan bijvoorbeeld samen met iemand die dicht bij je staat naar een restaurant of evenement.

2. Schrijf het op
Je lichaam heeft nu een heel rare associatie met samenkomen met andere mensen aangemaakt. Je hebt geleerd naar je lichaam te luisteren, maar dat moet je nu weer ombuigen. Schrijf op wat een ontmoeting je kan brengen. Ontmoetingen, verhalen, een heerlijke hardop-lach.

3. What if
Oftewel het bekende plan B. Stel, het is niet leuk of in jouw ogen niet veilig. Wat doe je dan? Zo ben ik gisteren met een eigen auto naar het restaurant gereden. Ik vond het een beetje spannend mijn kinderen alleen te laten (ze zijn al groot, hè), dus ik ging met mijn auto en mijn man kwam later met zijn auto. Zo kon ik altijd terug als er iets aan de hand bleek. Bedenk voor jezelf een plan B dat je veiligheid biedt. Ik reed uiteidnelijk dolgelukkig en tevreden naar huis, vol leuke verhalen waar ik weer een paar dagen op kan teren. Uitgaan en samenzijn is uiteindelijk veel leuker dan de bank. En zelfs leuker dan The Real Housewives.