category image

Hoe te dealen met manterrupting

kantoor vergaderen

Als je wacht tot je het woord krijgt, dan kun je lang wachten. Een les die ik stevig in mijn oren knoopte. Nu ben ik niet echt op mijn mondje gevallen, maar ook ik word nog wel eens onderbroken door mannen. Manterrupting heet het. Wist je dat uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat mannen vrouwen drie keer zo vaak onderbreken dan mannen?

Het begon met Mark Rutte, want ook hij bleek vrouwen vaker te interrupten dan mannen. Iets waar ikzelf attent op gemaakt moest worden, want het was niet iets wat me meteen opviel. Dit komt doordat ik gewend ben aan dat het gebeurt, wat zeg ik? We zijn allemaal gewend geraakt aan dat mannen dit doen. Ze doen het ook vaak onbewust, zelfs de meest vrouwvriendelijke mannen doen het. Vanmorgen luisterde ik een podcast van een man en twee vrouwen. Op een bepaald moment in het gesprek wil de man inbreken, maar zijn vrouwelijke sidekick geeft hem geen ruimte en praat verder. Het bleef me bij, omdat het zo weinig gebeurt. Ik hoorde eindelijk eens iets anders. Het maakte het extra leuk dat de podcast ging over dat vrouwen financieel onafhankelijk moeten zijn.

Vragen of ik even mijn verhaal af mocht maken past me niet zo. Het voelt meteen alsof ik de confrontatie zoek, terwijl ik niet zo’n zin heb in confrontaties. Zelf pas ik sinds kort ook wel eens een nieuwe tactiek toe: gewoon doorpraten, laat je niet onderbreken. Al beland ik daardoor soms in de bizarre situatie van twee mensen die dit blijven doen, wat ook niet heel constructief werkt. Dus wat te doen? Ik las in het NRC een handige tip van coach Ester de Bruine.

Kies met zorg je positie aan de vergadertafel. Op een plaats waar je goed zichtbaar bent word je sneller gehoord. Wees vooral ook niet te voorzichtig in je formulering. Dit vind ik een leuke, zo gebruikt Tony Tobbins bijvoorbeeld ook de kracht van taboewoorden. Hoe heftiger je bent in je taalgebruik, hoe beter mensen jou en je verhaal onthouden. Ik wil nu niet pleiten voor een potje vloeken tegen de directeur, maar hoe steviger je formuleert hoe groter de kans dat zij of hij het onthoudt. En vooral: wees lastig en vooral niet te bescheiden. De Bruine noemt dit een krachtveldanalyse en dat is dus zeker iets om over na te denken voor je een gesprek in gaat. Goede reminder voor mezelf ook; ik mag dus best die confrontatie zoeken. Dan maar lastig. Het zorgt ervoor dat vrouwen ook gehoord worden en dat is uiteindelijk veel belangrijker.