category image

Je naam zegt heel veel over je persoonlijkheid

Wieke in de stad

Kleine confession time: ik heb echt een &$^*( hekel aan mijn naam. Op de plek van de tekens kun je een scheldwoord naar keuze plaatsen, als-ie maar intens is, want zo erg vind ik m’n naam. Dat vond ik vroeger ook al, en toen wilde ik ‘m altijd veranderen. Dat mocht van m’n ouders als ik twaalf was. Maar ik ging naar de middelbare school op m’n elfde en zat dus in de tweede klas toen ik twaalf werd… Hor raar is het als ik ineens anders zou heten? Dat ik voor Sophie of Laura ofzo was gegaan? Dat leek me ook weer geen ijzersterk plan.

En ik hield me maar voor dat ik meer ben dan alleen m’n naam (want ik ben ook niet bepaald te spreken over m’n achternaam). Maar balen voor mij, want volgens een Duits onderzoek dat werd gepubliceerd door de BBC blijkt dat je naam wel degelijk iets over je zegt. In 2000 werd overigens al gesteld door psycholoog Jean Twenge dat mensen die hun eigen naam niet mooi vonden meer moeite hadden om zich psychologisch aan te passen en doordat ze hun eigen naam niet mooi vinden werd hun onzekerheid groter. ‘De naam wordt een symbool van de persoon,’ zei Twenge hierover.

Maar goed, een Duits onderzoek wees nog meer uit. Bijvoorbeeld op het vlak van daten: we zijn sneller geneigd om iemand met een naam die niet meer in de mode is af te wijzen, zoals bij de naam Thea.  Maar ook als het gaat om hoe we in het algemeen met anderen omgaan zijn we minder snel geneigd mensen hulp te bieden die een naam hebben met een slechte associatie. Een Tokkie-naam, bijvoorbeeld.

Oké, we gaan nog een stapje verder. Ditzelfde onderzoek wees uit dat mensen met een dergelijke naam (die minder snel wordt geaccepteerd vanwege bijvoorbeeld bovenstaande redenen) een grotere kans hadden om het criminele pad op te gaan.

Geen zorgen: unieke namen zijn niet erg. Het zijn dus vooral de namen die we associeren met een Tokkie-achtige omgeving (bij gebrek aan een betere benaming noem ik het maar zo) en namen die we het liefst in de jaren ’80 hebben achtergelaten. Sterker nog: unieke namen zouden juist weer heel positief zijn.

Want mensen met unieke namen zouden mensen meer stimuleren om de uniciteit in zichzelf te vinden, en dat zou ook de reden zijn dat mensen met unieke namen vaker in creatieve beroepen terechtkomen: ze zijn creatiever en ook meer open-minded.

Mijn god zeg, het is nog een flinke taak om een naam te kiezen, want er is wel heel veel om rekening mee te houden. Daar kan ik je verder niet mee helpen, ik kan alleen één tip geven: noem je kind niet Wieke. Daar gaat ze gegarandeerd nooit blij mee zijn.