category image

Hoe overleef ik de kerst?

hoe overleef ik kerst

Niets is stressvoller dan de maand december. Althans, zo ervaar ik dat. Naast Sinterklaas en kerst heb ik op 8 december mijn love anniversary (jubileum klinkt wel heel oubollig) en op tweede kerstdag is mijn geliefde jarig. Je begrijpt dus wel dat ik nu al in paniek ben.

Door middel van een sinterklaasgedicht werd ik drie jaar geleden verkering gevraagd. Hoe romantisch. Best handig dat we Sinterklaas en onze anniversary dus tegelijkertijd kunnen vieren. Als ware traditie schrijven we elk jaar een gedicht voor elkaar met daarin een overzicht van wat we hebben meegemaakt. Nogal hilarisch, vinden we zelf dan, tenminste. Een kleine discussie gaat er jaarlijks aan vooraf over wie als eerste zijn/haar gedicht mag voorlezen. Enthousiaster zijn we over ons eigen gedicht dan over dat van de ander. Heel kinderachtig allemaal, maar zo zijn wij nu eenmaal.

Het begin van de maand december ervaar ik dus als een liefdevolle periode: stilte voor de storm. De kerst nadert en ik bereid me voor op stress en slaande ruzie. Maar waarom brengt kerst zo veel ellende met zich mee? Ik weet het: ik klink nu echt als The Grinch, maar ik ben altijd zo blij wanneer de kerstdagen weer achter de rug zijn. Ik kan me niet voorstellen dat ik de enige ben. Wat zijn nou die twee dagen op een heel jaar, denk ik soms.

Toch zijn we er vaak een hele maand mee bezig. Dit heeft natuurlijk alles te maken met verwachtingen. Kerst moet een warme en mooie tijd zijn, daar komt het op neer. Je wil het goed doen voor je familie, geliefde of zelfs vrienden. Het kan het moment zijn waarop je voor het eerst je schoonfamilie ontmoet of het is die ene dag per jaar waarop je je neef ziet met wie je eigenlijk niet zo veel te bespreken hebt. Het kan ook een periode zijn waarin je iemand extra erg mist.

Maar of je het nou wil of niet: kerst blijft voorlopig wel bestaan. Daarom heb ik hier een paar tips om de kerstdagen door te komen.

1. Geef jezelf eraan over
Maak er gewoon wat van. Het zijn maar twee dagen: this too shall pass. Ik onderga de kerstdagen zonder tegen te stribbelen. Je kan er moeilijk onderuit komen. Ik verwacht er niet te veel van en vaak pakt dat goed uit. Uiteindelijk zul je zien dat je gewoon een heel gezellige avond met familie hebt.

2. Plan niet te veel
Op dit punt gaat het vaak mis. Mensen vieren kerstavond, eerste kerstdag, tweede kerstdag en vaak plakken ze er nog een derde of vierde aan vast met vrienden. Dit doe ik dus niet meer. Tegenwoordig lig ik op kerstavond gewoon met mijn moeder op de bank en kijken we “All you need is love”.  Eerste kerstdag vier ik uitgebreid met mijn familie. Daarna is het over met de kerstpret voor mij (mijn vriend is Joods dus zijn familie viert het niet). Kerstdiners met vrienden plan ik gewoon een paar weken na de kerst in. Dit voelt tegen die tijd natuurlijk allang niet meer als kerst. Hoe lang (of kort) je kerst duurt valt dus enigszins wel te beïnvloeden.

3. Voorbereiding is alles
Omdat ik niet kan koken krijg ik vaak de taak om het dessert te verzorgen. Niks nieuws maar wel heel erg waar: voorbereiding is alles. Vorige kerst besloot ik op de dag zelf nog even een pumpkin cheesecake te maken. Slecht idee. Thuis brak de hel los en vluchtte ik naar m’n ouders om daar de taart te maken. Maar eenmaal aangekomen: knallende ruzie met mijn moeder die zelf ook nog als kip zonder kop in de keuken stond. Dit werkte dus niet. Komende kerst maak ik gewoon drie dagen van tevoren het dessert.

4. Doe een activiteit
Zo’n hele avond aan tafel, daar zit niemand op te wachten. Zorg dat je een onderbreking hebt tijdens je gigantisch lange kerstdiner. Ga lekker dansen of speel een leuk spel, bijvoorbeeld 30 Seconds. Tip: wees niet te fanatiek wanneer je dit speelt met je schoonfamilie. Mijn geliefde en moeder hebben tijdens onze eerste kerst zo tegen elkaar lopen schreeuwen dat ik even bang was dat hij nooit meer mocht komen. Gelukkig is hij nog steeds welkom om kerst met ons te vieren, maar kijk toch een beetje uit: dit spel kan onrust veroorzaken.

5. Buitenlucht
Kom je niet onder die meerdere kerstdagen uit? Zoek dan tussendoor de buitenlucht op zodat je letterlijk even naar adem kan happen. Een wandeling door het bos of op het strand kan heel fijn zijn, vooral na al dat eten. Zo word je weer klaargestoomd voor je volgende kerstactiviteit.

6. Pak je biezen
Word je echt heel ongelukkig van kerst en kun je je inner Grinch niet onderdrukken? Boek dan gewoon een ticket naar een lekker warm land en sla die hele kerstperiode over. Zo simpel kan het zijn.

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum