category image

Wie is toch die psychologieprofessor bij de zaak tegen Ghislaine Maxwell?

Wie is toch die psychologieprofessor bij de zaak tegen Ghislaine Maxwell?

Deze week begon het proces tegen Ghislaine Maxwell, naar het lijkt de rechterhand van Jeffrey Epstein. De beschuldigingen? Het rekruteren van minderjarige meisjes om seks te hebben met Epstein en consorten. In het proces komen ook experts aan het woord, zoals de door Maxwell opgeroepen psychologieprofessor Elizabeth Loftus. Wie is zij en wat is haar rol eigenlijk?

De Britse psychologieprofessor Loftus is groot op het gebied van geheugen. De New York Times stelt zelfs dat zij de betekenis van het geheugen veranderde. Nogal een big deal dus. Blijkbaar heeft de verdediging bedacht dat als ze een draai geven aan het geheugen van de slachtoffers, dit pleit voor Ghislaine Maxwell. Loftus moet uitleggen hoe mensen gemanipuleerd kunnen worden tot valse herinneringen. Herinneringen die bij de slachtoffers levensecht voelen. Vrije vertaling: ze proberen met allerlei theorieën de boel glad te strijken voor Maxwell.

Elizabeth Loftus is trouwens geen onbekende in de rechtszaal, want de expert werd opgeroepen in honderden zaken. Niet alleen in die waar het schuldige beklaagden goed uitkwam trouwens, maar vooral ook in zaken waar mensen onterecht van iets beschuldigd werden. Naast de grote rechtszaken dan. De psychologieprofessor van de University of California in Irvine schoof namelijk ook in het bankje bij O.J. Simpson, Bill Cosby en was expert in het proces van Harvey Weinstein.

Weinstein benaderde Loftus zelf om in zijn te getuigen. De eerste vraag die hij Elizabeth Loftus via de telefoon stelde was: hoe kan iets dat op toestemming lijkt uitpakken in iets dat zo verkeerd is? In eerste instantie weigerde Loftus mee te werken, omdat ze hem (haar woorden) een pestkop vond. Uiteindelijk kregen Weinstein en zijn kompanen het toch voor elkaar om haar in de rechtbank te laten verschijnen.

Psychologieprofessor Loftus is één van de meest vooraanstaande psychologen van deze tijd. Ze schreef 24 boeken, 600 papers en weet álles over het geheugen. Wat dan vooral interessant is voor Maxwell? Dat het geheugen een reconstructie is en zich niet opnieuw afspeelt als je eraan terugdenkt. Dit kan erop wijzen dat een herinnering anders weergegeven wordt. Het maakt blijkbaar niet uit hoelang je Ghislaine Maxwell achter de tralies zet, ze blijft slinkser dan slinks.

Het OM zet tegenover Loftus een ander zwaargewicht in de psychologie. Zij zijn van plan om Lisa Rocchio op te roepen, die kundig is in het gedrag van slachtoffers verklaren. Van Rocchio krijgen we als verweer te horen hoe slachtoffers zich juist voegen naar hun seksuele belagers. Het is heel gebruikelijk dat slachtoffers van misbruik dit in de eerste jaren niet herkennen, maar pas jaren later naar voren komen. Wat in het proces tegen Ghislaine Maxwell (en de inmiddels overleden) Epstein het geval is.

Stay tuned, want het proces duurt zeker zes weken en het kan bijna niet anders dan dat er nog véél meer staat te gebeuren.

BY Adeline Mans
Adeline spit met een doppio espresso elke morgen het nieuws, verse magazines en stapels boeken door. Als het even kan niet vanaf thuis, maar lekker remote werkend ergens ter wereld.
Afbeelding van Adeline Mans