category image

Raar maar waar: jouw vrienden hebben meer vrienden dan jij hebt
Raar maar waar: jouw vrienden hebben meer vrienden dan jij hebt

Wie het eerst bij de koffieautomaat stond haalde een bakkie. Allebei zwart, op de sterkste stand en ik (toen nog) met een beetje suiker. Buiten in de hoek van het schoolplein was onze vaste stek, want ik moest in een kwartier twee Marlboro Lights oproken. Van dat laatste ben ik af, maar gelukkig heb ik die vriendin van de middelbare nog wel. Toch verdwenen er ook vrienden uit mijn leven. Ik heb een selecte club over en ze voelen stuk voor stuk als familie. Maar het schijnt dus dat zij meer vrienden hebben dan ik (?). Dit fenomeen staat bekend als: de vriendschapsparadox.

De socioloog Scott L. Feld was de eerste die met deze theorie kwam. De meeste van je vrienden hebben meer vrienden dan jijzelf. Dat zet je aan het denken, want is dat zo? Misschien wel. Hier treedt namelijk de wet van de grote groepen op, die berekend kan worden met een hele reeks formules waar ik je niet mee ga vermoeien. Het komt er simpelweg op neer dat mensen met veel vrienden dus met meer mensen bevriend zijn, zoals bijvoorbeeld met jou. Alleen zijn zij dan weer minder goed bevriend met alle vrienden die zij extra hebben.

Het schijnt zelfs dat deze vriendschapsparadox al te zien is op social media. Hoe meer vrienden jij hebt op bijvoorbeeld Facebook, hoe logischer het is dat je vrienden er nog meer hebben. Al vraag ik me dan af of het ontvrienden ook een gevolg is van de werkelijkheid? Ik geloof dat ik, net als op social media, best een paar ontvriendingsrondes in mijn leven heb gehad. De meeste vrienden van de basisschool verloor ik uit het oog op de middelbare. Die van de middelbare school verdwenen weer in mijn studietijd. En niet iedereen uit mijn studietijd bleef plakken in het leven dat ik nu heb. In al die fases bleven er een paar rondhangen, waar ik inmiddels heel zuinig op ben. Wat zeg ik? Met die vrienden wil ik jonge jenever drinken achter de geraniums en aan dezelfde gang wonen in het bejaardentehuis.

De vriendschapsparadox gaat trouwens verder dan alleen maar vrienden, want de theorie is dat jouw sekspartners meer sekspartners hebben gehad dan jijzelf. Wat misschien nog wel dichterbij de waarheid komt dan de paradox over mijn vrienden. Al weten we dit natuurlijk nooit helemaal zeker, want feit is dat aan die aantallen nog flink gerommeld wordt. In zo ongeveer álle opzichten denkbaar.

BY Adeline Mans
Adeline spit met een doppio espresso elke morgen het nieuws, verse magazines en stapels boeken door. Als het even kan niet vanaf thuis, maar lekker remote werkend ergens ter wereld.
Afbeelding van Adeline Mans