category image

Ineens weet je het: ik ga schaken

vrouw aan het schaken

Na The Queen’s Gambit zag ik mezelf ineens als schaker in spé. Inclusief het haar, de rode lippenstift en van die fijne pakskes natuurlijk. De serie maakte de sport magisch voor nitwits. Niet dat ik in de tussentijd een pion aangeraakt heb, maar door deze opmerkelijke feiten overweeg ik toch weer om het te leren.

Het verhaal gaat dat een schaker ooit tien kilo kwijtraakte tijdens een toernooi. Iemand die schaak speelt moet fysiek dus ook in conditie zijn. Daar gaat de bewering dat schaken geen échte sport is, omdat je niet fysiek achter iets aanrent. Best logisch, als je je bedenkt dat de langste schaakpartij gemeten 24 uur en 30 minuten duurde. Dan moet je mentaal niet alleen goed uitgerust zijn, maar ook héél lang in dezelfde houding zitten. Good lord, ik krijg al een houten derrière bij het idee. In theorie zou het langste schaakspel 5949 zetten kunnen zijn.

Je hebt het niet van mij (maar van Chess.com), maar schaken zou je zomaar even zoet kunnen houden. ‘There are 400 different possible positions after one move each. There are 72,084 different possible positions after two moves each. There are over 9 million different possible positions after three moves each. There are over 318 billion different possible positions after four moves each. The number of distinct 40-move games in chess is far greater than the number of electrons in the observable universe. The number of electrons is approximately 10^79 , whilethe number of uniquechess games is 10^120 .’ Ik heb zomaar het idee dat mensen die bang zijn voor de oneindigheid van het heelal dit ook doodeng vinden (hoi Wieke).

In de serie kijkt Beth vaak naar het plafond, om alle opties aan zetten door te nemen. Dat lijkt misschien opmerkelijk, maar is misschien zo gek nog niet. Zo zijn er schaakgrootmeesters die erom bekend staan tijdens hun spel vaak naar het plafond te kijken. Er zou daar dus zomaar iets gaande kunnen zijn.

Ook leuk: Albert Einstein speelde schaak. Dit deed hij pas later in zijn leven trouwens, want in begin had hij daar (natuurlijk) geen tijd voor. Zijn keuze voor schaken is toch niet zo opmerkelijk, want één van zijn beste vrienden was een wereldkampioen schaken.

Het schijnt dat schaken een positief effect heeft op het verbeteren van je geheugen, maar je kunt er ook beter complexe problemen door oplossen. Vaak is het idee dat je intelligent moet zijn om schaak te spelen, maar het zou zomaar andersom kunnen zijn. Schaken maakt je slimmer.

De schaaksport werd booming na The Queen’s Gambit, het online platform Chess.com kreeg ineens het vijfvoudige aantal bezoekers. Het leuke is dat door Beth veel vrouwen zijn gaan schaken. Mannen domineerden de sport tot voor kort, maar er is een verschuiving gaande.

Oké, eerst maar eens Grieks en pilates onder de knie krijgen, maar daarna staat schaken serieus op de lijst.

BY Adeline Mans
Adeline spit met een doppio espresso elke morgen het nieuws, verse magazines en stapels boeken door. Als het even kan niet vanaf thuis, maar lekker remote werkend ergens ter wereld.
Afbeelding van Adeline Mans