category image

Science says: de tweede in het gezin is het lastigst

vrouw met kinderen

Heb je een oudere broer of zus? Dan ben je waarschijnlijk ontzettend – ja, sorry – irritant, ondeugend en rebels. Want de tweede in het gezin zou het lastigst zijn, beweren psychologen.

Boevenpad
Sibling science is populairder dan ooit. Wat voor invloed hebben jouw broers en zussen op wie je bent? Dat de positie in het gezin iets over je persoonlijkheid zegt is al langer bekend. Zo is de oudste vaak het slimst, het meest serieus en het succesvolst. Ook is hij vaak een perfectionist, die een enorme druk voelt om te presteren. De tweede daarentegen is iemand die de grenzen opzoekt. Hoe we dat nu zeker weten? Onderzoekers onderzochten vijftienduizend broertjes en zusjes in Europa en de Verenigde Staten. De onderzoekers zien dat het kind dat als tweede in het gezin komt zich over het algemeen slechter gedraagt dan zijn oudere en eventueel ook jongere broers en zussen. Uit onderzoek onder jongens in Amerika en Denemarken bleek zelfs dat deze tweede geborenen tussen de 25 en 40 procent meer kans hadden om in aanraking te komen met de politie. Ze huilen als baby en peuter het meest en ze doen het stoutst als ze groter worden. Het maakt dan niet eens uit of er na kind nummer twee nog meer kinderen komen of niet. Tja.

Vechten om aandacht
Waarom onderzoekers denken dat juist nummer twee een beetje een klier is? Ze voelen de competitie om de aandacht van hun moeder of vader al op jonge leeftijd: ze hebben immers een oudere broer of zus die er al ‘eerder is’. Ze hebben nooit de volledige aandacht van hun beide ouders gehad en daarom voelen ze meer strijd. Ze doen hun best die aandacht te krijgen en dat gebeurt meestal op een negatieve manier. En dat is niet zonder reden, want ze hebben enigszins gelijk. De middelste kinderen krijgen vaak minder aandacht van ouders in vergelijking met de jongste en de oudste. Want de jongste thuis is weer het ‘kleintje’ van pap en mam. Die wordt in de watten gelegd, al zijn ze 30+.

De tweede is minder ‘speciaal’. De eerste maakt iemand vader en moeder, dan leeft de hele wereld mee. Bij een tweede is het nieuwe eraf. Elk kind is een wonder, maar er wordt vanaf de geboorte anders omgegaan met een tweede dan met een eerste. De laatste die het gezin compleet maakt is ook weer speciaal. Hard, maar bewezen. Onbewust doen ouders hier aan mee. Bij de eerstgeborene maken moeders en vaders meer tijd vrij om voor te lezen en blokjes te stapelen, blijkt uit onderzoek. Dat doet een cognitieve ontwikkeling goed en ja, dat zie je later in hun carrière ook terug. Bij een tweede is die tijd er vaak niet. En dat heeft dus levenslange gevolgen: vervelend gedrag.

Positief
Gelukkig is er ook positief nieuws voor iedereen die de tweede is in een gezin of al twee kinderen heeft en inderdaad merkt dat no. 2 dol is op kattenkwaad. Een tweede is vaak sneller zelfstandig, creatief en sociaal; ze hebben vaak veel vrienden. Tweede kinderen zijn bovendien vaker ‘vredestichters’, toegeeflijk, zachtaardig, goede onderhandelaars en ze zijn in veel opzichten qua karakter het tegenovergestelde van de oudste thuis. Ach, zo heeft iedereen in het gezin íets.

Bron: JM ouders