category image

Travel guide voor de Costa Daurada

Travel Guide Costa Daurada

Eerlijk: ik zou de rest van mijn leven elke zomer naar Spanje kunnen gaan en het zou me geen moment vervelen. Sowieso kan ik eigenlijk elke avond wel tapas eten, maar daarnaast is Spanje ook gewoon een heel mooi land dat allerlei kusten, gebieden en regio’s heeft die ik nog helemaal niet ken(de). Bijvoorbeeld de Costa Daurada: ik had er nog nóóit van gehoord. Maar ik ben er geweest en ik kan je vertellen dat dit gewoon weer een hartstikke mooi stukje Spanje is.

De Costa Daurada ligt tussen Barcelona en Valencia in, aan de Middellandse Zee dus. De bekendste en grootste stad is Tarragona, maar daaromheen liggen nog heel wat kleinere Spaanse dorpjes die het bezoeken waard zijn. De bekendste van die dorpjes is misschien niet eentje waar je enthousiast van wordt, want dat is… Salou. Laat de slechte naam van dat feestoord je niet tegenhouden: de Costa Daurada is namelijk zéker de moeite waard om te bezoeken. Zonder of – je gelooft het bijna niet – mét Salou.

Het kind in mij werd namelijk onwijs enthousiast van het gigantische pretpark Port Aventura, dat in Salou ligt. Als je ook liefhebber bent van pretparken à la Six Flags, dus met veel achtbanen en spannende attracties, zit je hier helemaal op je plek. Ze hebben drie parken in totaal: het pretpark, een aquapark en Ferrari Land. Dat laatste heeft gelijk ook de engste achtbaan die ik ooit heb gezien, maar is wel echt een must try voor de thrillseekers. Erg prettig: ze hebben drie waterattracties waarin je gegarandeerd nat wordt, wat geen straf is als je daar de hele zomerse dag rondloopt.

De Costa Daurada heeft vooral veel voor de echte Spanje-liefhebber: mooie stranden, een mooie natuur en héérlijk eten. Er zitten verschillende wijngaarden in de regio, bijvoorbeeld de Acústic Celler, waar je wijnproeverijen kan doen. Deze viel bij mij op omdat hun Grenache door het bekende Engelse blad Decanter werd uitgeroepen tor de beste ter wereld. Dat wilde ik als groot wijnliefhebber natuurlijk zelf wel even proberen en ook al moet ik nog wat meer field research doen om tot een besluit te komen, hij was inderdaad érg lekker. Maar dat waren de andere vijf wijnen die ik proefde trouwens ook. Sowieso erg leuk om te zien hoe de wijnen daar worden gemaakt, en het uitzicht over de wijngaarden is prachtig. Een behoorlijk contrast met het drukke Salou en het drukke pretpark, maar dat is juist fijn, die afwisseling.

Want vakantie staat voor mij eigenlijk voor lekker eten en alleen maar doen waar je zin in hebt. In de Costa Daurada betekende dat bootritjes maken, paardrijtochten, wijnproeverijen, roadtrips, parasailen en natuurlijk bij het zwembad of aan zee liggen. En natuurlijk, last but certainly not least: uit eten gaan. Waar je dat het beste kan doen lees je hieronder. En vooruit, ik doe er ook wat hoteltips bij en wat algemene tips, zoals welke dorpjes je zéker niet moet overslaan. Als je graag naar sterrenrestaurants gaat: in het dorpje Cambrils vind je er twee. En ja, die zijn héél betaalbaar. Deze regio heeft drie sterrenrestaurants in totaal en het derde vind je… In Salou. Ja, écht. Ik zei toch al dat Salou je nog wel eens zou kunnen verrassen?

Restaurants in Costa Daurada

L’Indret Restaurant
Anders-dan-anders-tapas, maar oh zo lekker. Verwacht hier geen standaard albondigas, dit gastronomische restaurant pakt het heel anders aan. De absolute topper hier is hun gerecht met truffel, aardappel en ei dat wordt geserveerd in een enorme schaal à la paella. Ik kan het niet beschrijven, zo lekker. De bediening was hier ook onwijs vriendelijk en de wijn smaakte goed. Ultieme aanrader, dit.
Carrer Josep Iglesias, 40, 43850 Cambrils

Infinitum Beach
In de categorie ‘Salou gaat je verrassen’ presenteer ik u: de mooiste beachclub waar ik in tijden ben geweest. Ze hebben meerdere zwembaden (waarvan twee infinity pools), maar je kan ook naar beneden lopen om naar de zee te gaan. Het eten in het restaurant is echt bijzonder lekker; van authentieke tapas tot bao buns met pulled beef. En hun eigen signature cocktail moet je absoluut bestellen. Ik ging echt tonnetjerond hier vandaan, maar ik vond het te lekker om te laten staan.
Pla de Maset s/n (acceso Infinitum Beach), 43840 Salou

Arcs Restaurant
Ik hóu van dit interieur. Heel knus, veel steen (wel airco, godzijdank) met witte linnen tafelkleden. Absoluut niet modern, maar het past hier helemaal. En dat eten… Hier wil je echt heen als je een avond uitgebreid wil tafelen. Met mediterraans eten en véél wijn.
Carrer de Misser Sitges, 13, 43003 de, Tarragona

Restaurant Can Bosch*
Dit is één van de twee restaurants in Cambrils die een Michelinster heeft. Je kan zowel à la carte bestellen als één van de menu’s — en het goedkoopste is €48. WHUT? Dat is echt bizar goedkoop voor een restaurant bekroond met een Michelinster. En als je flink wilt uitpakken met het meest uitgebreide menu kost je dat €110 per persoon, wat ik oprecht ook nog behoorlijk vind meevallen voor een restaurant van dit niveau.
Rambla de Jaume I, 19, 43850 Cambrils

Restaurante Rincón de Diego*
Dan maar gelijk door met Michelinster numero dos, en dat is dit restaurant. Het is wat gastronomischer dan dat hierboven, dus wellicht qua eten iets meer voor de daredevils. Elk bord is opgemaakt als een kunstwerkje en ook de prijzen zijn heel schappelijk. Je hebt bijvoorbeeld een menu voor €150 voor twee personen, maar dat is dan inclusief een fles wijn (per twee), water en koffie. Heel schappelijk, toch?
Carrer de les Drassanes, 19, 43850 Cambrils

Deliranto*
Jaaa, gewoon gelijk nummer drie erachteraan. Om de hoek bij de feestende jongeren die bier voor een euro drinken vind je dit high-end restaurant. En geloof me: van dat feestgedruis maak je niets mee. Nou ja, behalve dat het eten hier ook wel een feestje is. Wel lichtelijk aan de prijs (het goedkoopste menu is €120 per persoon), maar ach, het is vakantie dus dan mag het. Sterker nog, boek ook gewoon gelijk een kamer in het hotel waar dit restaurant bij hoort. Rollend en ultiem voldaan naar bed.
Carrer de Llevant, 7, 43840 Salou

El Terrat Restaurant
Een heerlijke plek om te eten in Tarragona; net wat chiquer dan een standaard restaurant, maar nog steeds laagdrempelig. Zeker als je fan bent van vis en schelpdieren ga je hier héél gelukkig worden. Op de kaart staat bijvoorbeeld tartare van langoustine en gamba’s met kaviaar. Maar no worries: ook de jamón Iberico is hier gewoon te vinden.
Carrer Pons d’Icart, 19, 43004 Tarragona

Alvocat Vegan & Vegetarian Restaurant
Heel eerlijk: als vegan of vegetariër heb je het niet altijd even makkelijk in Spanje. Vegetarische gerechten vind je simpelweg niet heel veel op de menukaart, en als ze er wel op staan zijn ze vaak een beetje inspiratieloos. Daarom is het extra fijn dat dit restaurant er is; alles is er vegan of vegetarisch en ook nog eens hartstikke lekker.
Carrer de la Nau, 6, 43003 Tarragona

La Mossegada
Natúúrlijk moet ik afsluiten met de beste tapas van Tarragona, en die vind je hier. Gewoon langsgaan of bellen om te reserveren: ze hebben namelijk geen website. En hoe irritant ik dat vaak ook vind, in Spanje vind ik dat er ook vaak een teken van dat ze echt authentiek Spaanse tapas serveren. Het is er altijd druk: allemaal mensen die het dus zonder internet weten te vinden. En mond-tot-mond-reclame is toch altijd het beste.
Carrer d’Armanyà, 5, 43004 Tarragona

Hotels in Costa Daurada

Hotel Gran Palas
Qua locatie is dit hotel ideaal: je bent hier vandaan in een halfuurtje rijden bij de meeste highlights. En omdat ik ook wel hou van een dagje zwembad of zee vind ik deze helemaal top. Het restaurant heeft namelijk een volledig beach resort erbij en dat is me toch genieten. Als je liever naar het strand gaat is dat ook geen probleem: dat is namelijk op loopafstand. Sterker nog, je kan de zee makkelijk zien vanuit je hotelkamer. Kruipafstand is dus eigenlijk een beter woord.
Carrer de la Sèquia Major, 5, 43480 Platja de la Pineda, Tarragona

La Boella
Als je liever in de grote stad verblijft (in dit geval dus in Tarragona), is dit boutique hotel een must visit. De kamers zijn prachtig en het heeft er een heerlijk restaurant bij. Het hotel ligt even buiten het centrum, dus je kan er makkelijk met de auto naartoe en tegelijkertijd kun je hier toch van de rust genieten. Daarnaast zijn er heel veel wijngaarden in de buurt om te bezoeken.
T-11, Salida 12, 43110, Tarragona

Palas Pineda Hotel
Als je met kids bent is dit hotel echt een aanrader. Drankjes en eten overdag zijn inbegrepen en het animatieteam is elke dag druk om al die kids te entertainen. Prima dus, kun jij namelijk aan het zwembad liggen en bruin worden. En tussendoor wat bij de bar bestellen.
Carrer dels Muntanyals, 5, 43481 Platja de la Pineda, Tarragona

Algemene tips

  • Een auto huren (of er zelf naartoe rijden) is wel aan te raden. De omgeving is zo mooi en het is echt zonde als je maar één dorpje of stadje aandoet.
  • Als je op zoek bent naar cultuur, ga dan zeker langs klooster Santa Maria d’Escaladei in Priorat. Het ligt tussen de bergen, wat een heel bijzonder aanzicht geeft. 
  • Ook in het kader cultuur: bezoek het amfitheater in Tarragona. Dat is op Rome na het grootste van Europa. Dat wil je natuurlijk wel even zien dan, toch?
  • De Costa Daurada is ideaal om activiteiten als paardrijden te doen (door de bergen), of juist wateractiviteiten (parasailen, jetskiën of met een bootje rondvaren).
  • Costa Daurada ligt tussen Barcelona en Valencia in, iets meer richting Barcelona. Combineer het dus zeker met een paar dagen stad en ga dan lekker naar de kust. Óf rij van Barcelona naar Valencia, nog leuker. 
BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer