category image

Unresolved Mystery: Brandon Swanson

Unresolved Mystery: Brandon Swanson

Natuurlijk heb ik deze week weer een mysterietje waar je u tegen zegt. Dit keer niet een heel lange, maar wel eentje waarbij ik écht niet snap wat er nou gebeurd is. Niemand weet dat, want hij is uiteindelijk nooit gevonden. Brandon Swanson is zijn naam, en hij werd voor het laatst op 14 mei 2008 gezien. Hij was toen negentien jaar.

Brandon studeerde aan de Minnesota West Community and Technical College en vierde in mei het einde van het semester met studiegenoten. Dat deden ze op de Canby campus, die bij de school hoorde. Brandon woonde echter nog thuis en ging met de auto terug.

Voor hij zijn auto pakte werd hij gezien op twee verschillende feestjes, waarover meerdere mensen vertelden hem te hebben gezien met alcohol. Zijn vrienden bevestigden dat, maar hebben ook verklaard dat hij niet genoeg had gedronken om daadwerkelijk dronken te zijn.

Of het door de alcohol kwam of door iets anders is niet duidelijk, maar Brandon kwam met zijn auto in een greppel terecht. Zelf had hij niets, maar zijn auto kreeg hij er niet uit. Met zijn mobiele telefoon belde hij zijn ouders om te vragen om hem op te halen, hij wist alleen niet precies waar hij was. Aan de lichten van de huizen verderop te zien dacht hij bij het stadje Lynd in de buurt te zijn.

Hij had zijn ouders ongeveer een uur aan de telefoon terwijl hij om zich heen liep, op zoek naar een herkenningspunt. Toen hoorden zijn ouders ineens aan de andere kant van de lijn ‘oh shit!’ en werd de verbinding verbroken. En dat is ook het laatste wat ze ooit van Brandon hebben gehoord. De telefoontjes daarna bleven onbeantwoord.

Wat zeker is, is dat Brandon van iets schrok. Maar van wat? Struikelde hij? Werd hij verrast door een persoon? Wat het ook was, het is in ieder geval zo ernstig geweest dat hij daarna zijn telefoon niet meer kon opnemen. En die telefoon is daarna helaas ook nooit meer gevonden, net als Brandon zelf.

Zijn ouders hebben die ochtend daarna meteen Brandon als vermist opgegeven en op zoek gegaan naar zijn auto. Die vonden ze, zo’n 25 mijl (40 kilometer) van de plek waar Brandon dacht te zijn. Zijn inschattingsvermogen was dus duidelijk niet meer helder, maar of dat door de alcohol kwam of gewoon door het feit dat het middenin de nacht was, dat weten we niet.

Veel mensen gaan er vanuit dat hij is verdronken, wat ook de meest logische verklaring is. Maar dan is er wel één vraag: waar is zijn lichaam? De politie heeft alles uitgekamd in de omgeving en de speurhonden hebben zijn geur opgepikt: die ging verder tot na de rivier. Dat zou dus kunnen betekenen dat hij de andere kant van de rivier levend zou hebben gehaald, want dat is de enige verklaring waarom de honden aansloegen tot na de overkant.

Dan is er nog een grimmigere, en vooral een heel lugubere, verklaring van wat er zou kunnen zijn gebeurd. Hij zou de overkant kunnen hebben gehaald, maar bewusteloos zijn geraakt in het gras daar, eigendom van één van de boeren die daar land hebben. Gezien het die nacht slechts vier graden was, zou hij door onderkoeling kunnen zijn overleden.

Wat het grimmige daaraan is? Dat de boeren hun machines de volgende dag gewoon weer gebruikten en misschien niet hebben doorgehad dat ze over een lichaam zijn heengereden. Deze theorie wordt gesterkt door het feit dat de speurhonden ook aansloegen bij één specifieke machine. Wow.

Helaas hebben de ouders van Brandon tot op heden geen antwoord kunnen krijgen over wat er met hem is gebeurd, al is de kans dat hij nog levend wordt gevonden zo goed als nihil. Zal zijn lichaam ooit worden gevonden? Die kans wordt met de dag helaas ook steeds kleiner.

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en zwak voor programma's á la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer