category image

Science says: deze 3 dingen geven het leven betekenis

Vrouw checkt de 3 dingen die zin zouden geven aan je leven

Soms kan ik echt mezelf verliezen in een intense existentiële crisis. Vaak gebeurt dat nadat ik me weer heb gestort in een boek van Stephen Hawking, of me ga verdiepen in het heelal en zwarte gaten. Daar raak ik dus volledig van in paniek. En dan ga ik malen; wat heeft het nou allemaal voor zin? Waarom werken we iedere dag? Voor wat?

Het leven kan dan best wel eens betekenisloos aanvoelen. Voor mij dan tenminste. Dit klinkt natuurlijk heel zwaar, maar zo is het niet per se bedoeld: het zijn gewoon hersenspinsels die me weleens bezighouden. Ik ben dan altijd het type dat op zoek gaat naar de feiten, zoals dus in de boeken van Stephen Hawking, terwijl ik me misschien meer zou moeten verdiepen in de psychologische kant van het leven. Want ja, natuurlijk houden psychologen zich ook bezig met de vraag: wat heeft het allemaal voor zin?

Volgens drie verschillende onderzoeken zijn er drie verschillende ‘ingrediënten’ die ons leven betekenis geven. En die drie dingen zijn — toegegeven — nog best wel een beetje zweverig, maar ik ga proberen het zo helder mogelijk uit te leggen. Psychologen gaven ook een stel vragen mee bij elk punt om die aan jezelf te stellen, om er zo achter te komen of je genoeg voldoet aan deze drie punten.

Nummer 1: existentieel ertoe doen

Ja precies, dit vind ik dus alweer heel zweverig, maar hiermee bedoelen psychologen een intrinsiek gevoel dat jouw leven, jouw ‘zijn’, ertoe doet en dat wat jij ervaart op deze aardbol belangrijk is.

Vragen om aan jezelf te stellen: doe jij ertoe? Is jouw bestaan belangrijk? Hebben jouw daden en leven tot nu toe ergens een verschil gemaakt of geloof je dat de wereld het niet echt zou merken als jij niet had bestaan?

Side note: dit is dus de vraag die mij weer in zo’n existentiële crisis brengt.

Nummer 2: de samenhang in jouw leven

Als we deze psychologen mogen geloven moet je leven als ‘een geheel’ voelen. Alles zou met elkaar in verbinding moeten staan en daar zou een bepaalde logica in moeten zitten.

Vragen om aan jezelf te stellen: is jouw leven logisch voor jou? Heb je helderheid? Zijn dingen als ze zouden ‘horen’ te zijn? Passen alle aspecten in jouw leven goed in elkaar?

Nummer 3: je doel

Dit is volgens psychologen het belangrijkste punt om een gevoel te krijgen van een betekenisvol leven. We moeten blijkbaar een doel hebben, want daardoor voelen we ons nuttig en krijgen we een beter zelfbeeld en een beter zelfbeeld heeft weer een positieve invloed op de andere twee punten.

Vragen om aan jezelf te stellen: heb je een duidelijke richting waar je naartoe gaat in je leven? Heb je doelen en ben je toegewijd om die te behalen of ben je eigenlijk maar ‘wat aan het doen’ en ben je meer afwachtend?

Nouuu, ik ben zo terug hoor, even een afspraak inplannen met m’n psycholoog, aangezien ik er nét achter ben gekomen dat ik niet per se aan één van deze drie punten voldoe. Maar hé, is gewoon maar wat doen in het leven niet ook hartstikke prima?

Bron: Psychology Today

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer